Ventaja absoluta versus comparativa: ¿cuál es la diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

7 de febrero de 2022

La ventaja absoluta y la ventaja comparativa son conceptos a menudo vinculados al comercio internacional y la economía que pueden ayudar a determinar qué tan bien los países, empresas o negocios pueden fabricar productos al considerar una variedad de variables. Estas ventajas influyen en las decisiones que toman las entidades, generalmente países, para comprometer recursos naturales y producir bienes específicos. En este artículo, definimos la ventaja absoluta y la ventaja comparativa y discutimos las diferencias entre los dos conceptos analíticos.

Conclusiones clave

  • Las ventajas absolutas y comparativas son conceptos utilizados en economía y comercio internacional para evaluar los valores de los productos.

  • La ventaja absoluta evalúa la eficiencia con la que se puede producir un solo producto en cuanto a calidad, cantidad y beneficio.

  • La ventaja comparativa ayuda a una entidad a seleccionar entre varios productos para determinar cuál tiene el mayor rendimiento.

 

¿Qué es la ventaja absoluta?

La ventaja absoluta es cuando una entidad puede fabricar un mejor producto a un ritmo más rápido y con mayores ganancias que uno producido por un país o empresa competidora. Una evaluación de ventaja absoluta evalúa la eficiencia de crear un solo producto, ayudando a la entidad a evitar producir bienes con poca o ninguna demanda o ganancia. El hecho de que la entidad tenga una ventaja absoluta en ese campo puede desempeñar un papel en la determinación de lo que sus líderes deciden producir.

Por ejemplo, si tanto Alemania como Francia producen motores para automóviles, los analistas comerciales pueden usar una evaluación de ventaja absoluta para determinar qué país tiene los mejores resultados de fabricación según el tiempo, la calidad y las ganancias. Si Alemania produce motores de alta calidad a un ritmo más rápido y con mayores ganancias, tiene una ventaja absoluta en esa industria en particular. Como resultado, Francia podría considerar asignar fondos y mano de obra a otras industrias, como la fabricación de motores de motocicletas, donde puede tener una ventaja absoluta.

¿Qué es la ventaja comparativa?

Ventaja comparativa evalúa la capacidad de una empresa, empresa o nación para fabricar un producto de acuerdo con el beneficio y el costo, pero también tiene en cuenta los costos de oportunidad relacionados con la elección de producir una variedad de bienes con recursos limitados. Los costos de oportunidad son beneficios, o ganancias, que una entidad pierde al elegir una opción sobre otra.

Por ejemplo, Italia tiene suficientes recursos para producir vino blanco o vino tinto. Puede producir 100.000 botellas de cada uno. El vino blanco se vende a $100 la botella y el vino tinto a $50 la botella. El vino blanco genera una mayor ganancia a $100 por botella en comparación con $50 por una botella de vino tinto. El costo de oportunidad es el valor perdido al producir más vino tinto que blanco. La ventaja comparativa indica que si Italia tuviera que elegir entre producir vino blanco o tinto, seleccionaría el blanco.

Los profesionales que trabajan en comercio internacional pueden utilizar evaluaciones de ventajas comparativas para determinar qué país podría producir un producto con el menor costo de oportunidad (valor perdido), teniendo así una mayor ventaja comparativa frente a sus competidores más cercanos. El cálculo de la ventaja comparativa puede alentar a los países a considerar el comercio entre sí, lo que puede tener efectos positivos para todos los involucrados.

Por ejemplo, Italia puede tener el costo de oportunidad más bajo para el vino blanco, mientras que España tiene el costo de oportunidad más bajo para el vino tinto. Si los dos países se involucran en el comercio del vino, podría crear oportunidades de trabajo y ayudar a diversificar las fuerzas laborales mediante la introducción de nuevos roles profesionales.

Ventaja absoluta vs comparativa

Tanto las ventajas absolutas como las ventajas comparativas se pueden utilizar para ayudar a los profesionales del comercio internacional a determinar cuáles son las mejores opciones con respecto a la producción nacional de bienes, la importación, la exportación y la asignación de recursos. Mientras que la ventaja absoluta se refiere a las capacidades de producción superiores de una entidad frente a otra en una sola industria, las ventajas comparativas también consideran la reducción de los costos de oportunidad.

Existen ciertas diferencias entre la ventaja absoluta y la ventaja comparativa y saber en qué se diferencian puede ayudarlo a saber cuándo puede ser apropiado usar una u otra. Algunas diferencias entre la ventaja absoluta y comparativa pueden incluir:

Eficacia económica

El cálculo de una ventaja comparativa puede facilitar una mayor eficacia económica que una ventaja absoluta. Esto se debe a que el concepto de ventaja absoluta se concentra en maximizar la producción con los mismos recursos disponibles sin tener en cuenta la posibilidad de reducción de costos. Alternativamente, el concepto de ventaja comparativa puede ayudar a encontrar la opción de menor costo para todos los involucrados y fomentar la reasignación de recursos y las relaciones de importación y exportación entre las entidades, mejorando la eficacia económica de todas las entidades involucradas.

Especialización en producción

Una ventaja comparativa anima a las entidades a destinar sus recursos a especializarse en áreas donde pueden tener los costos de oportunidad más bajos y, por lo tanto, fabricarlo y producirlo a un costo menor en términos de otros bienes.

Una ventaja absoluta fomenta la especialización en un área donde la entidad tiene capacidades de producción excepcionales en cuanto a la calidad del producto y el tiempo total de fabricación. Mientras que la ventaja comparativa fomenta la especialización en relación con los costos de producción y las ventajas comparativas de otras naciones, la ventaja absoluta enfatiza la especialización en una industria donde una entidad es, en última instancia, superior.

Costos de producción

Los costos de producción pueden incluir los salarios de los empleados, los materiales, el mantenimiento de la fábrica y los gastos de envío. Los profesionales del comercio internacional pueden calcular tanto las ventajas absolutas como las ventajas comparativas para ayudar a determinar qué entidad ofrece los costos de producción más bajos para obtener las mayores ganancias. Sin embargo, al determinar una ventaja comparativa, también tienen en cuenta el costo de oportunidad.

La ventaja absoluta se refiere a la reducción del costo de producción, donde la ventaja comparativa se refiere a la reducción del costo de oportunidad para vender bienes y servicios a precios más bajos que los de la competencia, lo que genera una mayor rentabilidad y márgenes de venta más sólidos. Con ventaja comparativa, una entidad tiene el costo de oportunidad más bajo, pero no puede producir bienes de mayor calidad o mayor volumen.

Beneficios comerciales

En el comercio internacional, una ventaja absoluta puede no generar beneficios económicos para todos los involucrados, ya que se trata de determinar un fabricante claramente mejor en cuanto a velocidad de producción, utilidad bruta y calidad del producto. Sin embargo, la ventaja comparativa puede ser mutuamente beneficiosa para ambas entidades porque es más eficaz para facilitar la asignación de recursos, la producción nacional y la importación y exportación de bienes.

Si bien las entidades que tienen abundancia de un producto pueden tener la ventaja absoluta en esa industria, es posible que no tengan una ventaja comparativa. Por ejemplo, si una entidad tuviera la ventaja absoluta por el petróleo pero no tuviera masas de agua para pescar y una entidad vecina intercambiara petróleo por pescado, el país con petróleo tendría la ventaja comparativa con el petróleo. La entidad con muchos cuerpos de agua tendría la ventaja comparativa para la pesca. En última instancia, ambos países ganarían algo con la relación comercial.

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