Trabajador social versus terapeuta: ¿cuáles son las diferencias?

Por el equipo editorial de Indeed

29 de marzo de 2022

Hay una variedad de carreras que pueden permitir a los profesionales trabajar con personas que sufren problemas de salud mental e impactar positivamente a las personas y comunidades. Dos de estas carreras incluyen trabajadores sociales y terapeutas, quienes brindan atención a individuos y familias para mejorar su salud física, emocional y mental. Si está interesado en seguir cualquiera de estas profesiones, comprender sus diferencias puede ayudarlo a decidir qué carrera profesional es la adecuada para usted. En este artículo, revisamos qué es un trabajador social, definimos qué es un terapeuta e identificamos las principales diferencias entre estas dos posiciones.

¿Qué es un trabajador social?

Un trabajador social es un profesional que ayuda a los clientes a manejar los desafíos de los clientes relacionados con la salud física, conductual, mental o emocional. Dependiendo de su especialidad, los trabajadores sociales pueden trabajar con niños, adultos o familias. A menudo ayudan a los clientes a navegar situaciones desafiantes con respecto a su hogar y vida familiar, su matrimonio o su comportamiento en la escuela al proporcionar recursos útiles y coordinar estrategias de recuperación útiles. Los trabajadores sociales pueden esforzarse por cambiar y mejorar las circunstancias de sus clientes o alterar su perspectiva y comportamiento. También pueden actuar como defensores del cliente en varios escenarios y pueden intervenir en casos judiciales, por ejemplo, cuando sea necesario.

Hay una variedad de especializaciones dentro del campo del trabajo social, que incluyen:

trabajo social escolar

Los trabajadores sociales escolares colaboran con otros miembros del personal para identificar si hay cambios preocupantes en el comportamiento de ciertos estudiantes y evaluar qué factores dentro y fuera de la escuela pueden afectar sus acciones. Estos profesionales pueden desarrollar estrategias para ayudar al desarrollo social de un estudiante o crear un plan de intervención para mejorar su comportamiento. El objetivo de su trabajo es mejorar la vida educativa y personal de los estudiantes para que su rendimiento académico pueda mejorar.

trabajo social sanitario

Los trabajadores sociales de atención médica ayudan a los pacientes de los proveedores de atención médica a adaptarse a los efectos físicos y mentales de recibir un diagnóstico médico. Algunos diagnósticos médicos presentan varios desafíos para los pacientes y sus familias. En respuesta, los trabajadores sociales los ayudan a desarrollar estrategias útiles para manejar estos cambios o proporcionan recursos para grupos de apoyo y otros servicios que pueden ayudarlos a adaptarse. Los trabajadores sociales de atención médica también suelen ayudar a los pacientes con la transición de la atención hospitalaria a la ambulatoria y les brindan recursos que fomentan el autocuidado adecuado después de dejar el hospital.

trabajo social comunitario

Los trabajadores sociales comunitarios organizan, coordinan y planifican iniciativas y servicios dirigidos a poblaciones específicas. Pueden colaborar con organizaciones sin fines de lucro para brindar asesoramiento familiar o ayudar a las comunidades después de un desastre natural. Estos trabajadores sociales a menudo brindan apoyo a los vecindarios y grupos que experimentan desafíos relacionados con la vivienda o el acceso a los recursos. También pueden trabajar para o con grupos de defensa de la comunidad, agencias gubernamentales u organizaciones para impactar positivamente las situaciones de vida de los demás.

trabajo social infantil y familiar

Los trabajadores sociales infantiles y familiares tienen como objetivo mejorar la situación socioeconómica de las familias y proporcionarles recursos e información sobre beneficios públicos y oportunidades de empleo. También evalúan y cuidan el bienestar de los niños y tienen la capacidad de intervenir y ayudar a reubicar a un niño si experimenta ciertos desafíos en el hogar. También pueden brindar asesoramiento y acceso a otros profesionales de la salud mental si un niño u otros miembros de la familia pueden beneficiarse de su asistencia.

¿Qué es un terapeuta?

Un terapeuta es un profesional de asesoramiento con licencia que ayuda a los clientes a manejar los desafíos relacionados con su salud emocional y mental. Están capacitados en psicoterapia para evaluar y diagnosticar a sus clientes, observar su comportamiento y hablar con ellos sobre eventos pasados ​​y actuales en sus vidas. Estas prácticas permiten a los terapeutas brindar a sus clientes tratamientos y servicios beneficiosos. Los terapeutas también pueden aspirar a mejorar la autoestima o el desempeño profesional de sus clientes.

Hay varias especialidades que persiguen los terapeutas, que incluyen:

Terapia cognitiva

Los terapeutas cognitivos colaboran con los clientes para cambiar e impactar positivamente sus procesos cognitivos. Estos profesionales estudian el impacto de los procesos mentales internos en las acciones y el comportamiento de un individuo y usan esta información para ayudar a otros a enfrentar los desafíos emocionales. Esto puede implicar monitorear cómo las personas guardan y se refieren a los recuerdos, sus percepciones de su entorno y el mundo que los rodea y cómo procesan y almacenan información.

Terapia de comportamiento

Los terapeutas conductuales ayudan a los clientes a explorar sus comportamientos actuales y adaptarse a los cambios ambientales, ya sean personales o profesionales, para mejorar su bienestar mental. Pueden utilizar teorías de aprendizaje basadas en la investigación para comprender y evaluar las acciones de sus clientes y crear soluciones o alternativas útiles. Pueden tratar tanto a niños como a adultos que padecen diversos problemas de salud mental, incluidas fobias y ansiedades, y ayudarlos a desarrollar habilidades que fomenten el éxito en su tratamiento.

terapia integrativa

Algunos terapeutas no se basan en un enfoque terapéutico y, en cambio, combinan teorías y prácticas de varios campos para brindar atención especializada a sus clientes. Los profesionales se refieren a esta técnica como terapia integradora porque integra una variedad de métodos para desarrollar un plan de atención al cliente. Pueden utilizar aspectos de la terapia cognitiva, la terapia holística, la terapia conductual y el psicoanálisis, según los distintos niveles de salud emocional y mental de sus clientes. Los profesionales que utilizan esta técnica pueden haber adquirido experiencia en uno o más campos de terapia adicionales.

Diferencias entre un trabajador social y un terapeuta

Si bien los trabajadores sociales y los terapeutas tienen como objetivo evaluar y mejorar la salud mental y el bienestar general de sus clientes, estas profesiones tienen diferencias significativas que las convierten en trayectorias profesionales distintas. Algunas diferencias principales entre los trabajadores sociales y los terapeutas incluyen:

Requisitos de educación

La mayoría de las leyes estatales de licencia requieren que tanto los trabajadores sociales como los terapeutas tengan una maestría en un campo relacionado, completen una práctica o pasantía y aprueben un examen de licencia que les permita practicar su trabajo en el estado en el que trabajan. Si está interesado en ejercer cualquiera de las dos profesiones, considere primero obtener una licenciatura en psicología, sociología o asesoramiento. Una vez que busque un título avanzado, puede optar por especializarse en trabajo social o psicología, según la carrera que elija.

Los terapeutas interesados ​​en convertirse en psicólogos clínicos pueden obtener un doctorado. o Psy.D. para avanzar en su capacitación y cumplir con los requisitos de licencia del estado. Terapeutas y psicólogos con Ph.D. por lo general, tienen un mayor potencial de ingresos que los profesionales en ese campo que solo poseen títulos de maestría.

Enfoques psicológicos y sociales.

Aunque ambas profesiones tienen como objetivo mejorar la salud mental y emocional de las personas, sus enfoques y consideraciones a menudo difieren. Por lo general, los terapeutas se enfocan predominantemente en los pensamientos, acciones y emociones de una persona, pareja o familia y trabajan con ellos para diagnosticar enfermedades mentales y desarrollar planes terapéuticos útiles. Alternativamente, los trabajadores sociales evalúan los sistemas implementados en instituciones como escuelas, gobiernos y comunidades que afectan el bienestar de una persona. Luego se esfuerzan por abordar estos desafíos ofreciendo recursos y asesoramiento y actuando como defensores de las personas con las que colaboran.

Los terapeutas pueden poner un mayor énfasis en los enfoques psicológicos, mientras que los trabajadores sociales a menudo se centran en las circunstancias sociales y socioeconómicas generales del cliente. Profesionales en ambos campos trabajan para desarrollar soluciones positivas para sus clientes.

Alcance de las responsabilidades

Debido a que los terapeutas se enfocan principalmente en las circunstancias personales y profesionales de un individuo, el alcance de sus deberes y responsabilidades laborales puede ser más limitado que el de un trabajador social. Este enfoque les permite dedicar su tiempo y energía a comprender los procesos de pensamiento y los comportamientos de sus clientes, aparte de los factores ambientales más importantes. Si un cliente potencial lucha con problemas emocionales o de comportamiento, un trabajador social puede derivarlo a un terapeuta que pueda abordar esos desafíos de manera más directa.

Alternativamente, los trabajadores sociales emplean un enfoque más holístico para abordar la salud y el bienestar de una comunidad. Estos profesionales tratan de brindar soluciones a los desafíos socioeconómicos o familiares además de brindar asesoramiento personalizado. Los trabajadores sociales también pueden asociarse con organizaciones sin fines de lucro o agencias gubernamentales para ayudar a comunidades enteras y, a menudo, tratar de abordar problemas sistémicos en lugar de individuales.

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