Servicio vs. Mercancía: ¿Cuál es la diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 18 de octubre de 2021

Los servicios y las mercancías son dos conceptos importantes que intervienen en la salud y el funcionamiento general de la economía. La mayoría de las empresas y los consumidores interactúan con servicios y productos básicos todos los días. Tanto para los profesionales que trabajan como para los ciudadanos privados, puede ser útil conocer y comprender las características, la posición y la función de los servicios y productos básicos en el mercado. En este artículo, analizamos qué es un servicio, qué es una mercancía y varias diferencias clave entre los dos que pueden ayudarlo a comprender cómo operan dentro de la economía.

¿Qué es un servicio?

Un servicio es un producto o método de trabajo diferenciado donde su fabricante decide su valor a través de la marca o el marketing. Por ejemplo, las joyas y los televisores son productos. Las empresas que venden estos productos deciden sobre su valor de mercado individual.

Hay dos tipos de productos y servicios: bienes de consumo y bienes duraderos. Los bienes que los usuarios tienen que reemplazar con frecuencia son bienes consumibles. Esto puede incluir gas de petróleo o comestibles. Un bien duradero es un producto o servicio de larga duración o que se consume con poca frecuencia. Esto incluye cosas como muebles o electrodomésticos de cocina.

¿Qué es una mercancía?

Una mercancía es un producto o recurso que tiene propiedades y valor idénticos o similares a los de otro artículo. Esto significa que los productos básicos son intercambiables. Los productos básicos suelen ser materias primas o genéricos que ayudan a los fabricantes a prestar un servicio, como cuando un fabricante utiliza hierro para crear diferentes productos. Otros ejemplos de materias primas incluyen el petróleo crudo, el oro y el trigo.

Hay dos categorías de materias primas: materias primas blandas y duras. Las materias primas blandas son productos que los usuarios no pueden almacenar durante largos períodos de tiempo. Esto incluye alimentos como granos de café o azúcar. Las materias primas duras incluyen productos extraídos o extraídos como el gas natural o los metales.

Mercancía versus servicio

Aquí hay algunas formas en que los servicios y los productos básicos difieren:

Diferenciación

Hay diferencias mínimas entre los tipos de productos básicos porque a menudo permanecen en su estado natural después de la extracción o la cosecha. Esto significa que las mercancías no tienen valor añadido. Por el contrario, los servicios o productos son muy diferentes entre sí porque los fabricantes los alteran de su estado natural para cumplir un propósito. La diferenciación agrega valor a los servicios o productos porque las diferentes formas de un producto pueden venderse a diferentes precios.

Precio

Los precios de las materias primas a menudo se mantienen iguales en todo el mundo sin importar qué empresa extraiga o produzca la materia prima porque no hay diferenciación entre las mismas materias primas. Los factores externos, como el mercado de valores y la oferta y la demanda, afectan el precio general de los productos básicos. Incluso las condiciones climáticas pueden afectar los precios de los productos básicos como el algodón y el maíz.

Los precios de los servicios o productos varían según su valor único y la empresa que los vende o fabrica. Al igual que los productos básicos, los factores externos, como la oferta y la demanda, pueden afectar el precio, pero el marketing también es un factor determinante importante en el precio del servicio o del producto.

potencial de cambio

Los productos básicos tienden a permanecer igual a pesar de los avances tecnológicos o los cambios económicos generales. Dado que los productos básicos incluyen recursos básicos como los minerales y la agricultura, no pueden cambiar ni desarrollarse con el tiempo. Por ejemplo, los minerales que las empresas extraían de la tierra hace cientos de años son los mismos tipos de minerales que las empresas extraen hoy.

Los productos y servicios pueden cambiar, evolucionar o incluso desaparecer del uso común con el tiempo debido al valor agregado y la innovación. Por ejemplo, productos como las aspiradoras eran inicialmente máquinas engorrosas de un solo modelo. Con el tiempo, surgieron múltiples empresas de vacío para crear diferentes modelos con numerosos tamaños y especialidades. Han evolucionado y se han vuelto más innovadores debido a los avances tecnológicos, el valor agregado y los cambios económicos. Como resultado, las aspiradoras que las empresas venden hoy en día son muy diferentes a los modelos del pasado.

Consumidores y propósito

Los consumidores que compran productos básicos incluyen fabricantes con la intención de desarrollar productos u ofrecer servicios. Estos fabricantes crean productos terminados a partir de materias primas. Los consumidores que tienden a comprar servicios o productos incluyen clientes promedio con la intención de consumir el producto o servicio terminado. Los productos o servicios son las etapas finales del proceso de fabricación, siendo los consumidores el último usuario previsto.

Método de compra

Puede negociar o intercambiar productos básicos a través del mercado de valores, contratos comerciales o fondos cotizados en bolsa. También puede comprar o vender productos básicos en su forma cruda o física. Las personas compran servicios y productos de los mercados de consumo estándar para el consumo. También los compran en formas intangibles, como la compra de software antivirus para proteger los dispositivos. Puede encontrar e intercambiar productos o servicios en carteras de inversión.

Seguridad y estabilidad de la inversión

Los inversores suelen considerar inversiones en empresas que producen productos o servicios necesarios como inversiones seguras porque a menudo se mantienen estables durante los períodos de recesión económica. A veces, las inversiones en materias primas pueden ser riesgosas porque su valor puede caer drásticamente durante una recesión económica. La oferta y la demanda influyen en gran medida en el valor de los productos básicos en tiempos de dificultades económicas, lo que significa que los precios pueden fluctuar rápidamente.

Pedir

Los productos básicos satisfacen las necesidades de los consumidores indirectamente, lo que significa que tienen una demanda derivada. La demanda derivada es la demanda de materiales que resultan del deseo de materiales similares o diferentes. La demanda derivada se relaciona directamente con la solicitud de materiales que pueden adquirir o producir otros materiales. Por ejemplo, las empresas de chocolate requieren la materia prima del cacao para crear y comercializar sus productos finales.

Los productos y servicios satisfacen directamente las necesidades del consumidor, por lo que tienen demanda directa. Los consumidores requieren los productos finales que las materias primas pueden proporcionar. Utilizando el ejemplo de la empresa de chocolate, los consumidores demandan chocolate directamente, que es el producto final que proporciona la empresa. Las materias primas que utilizan los productos no pueden satisfacer las necesidades de los consumidores porque no están en su forma de producto final.

Regulación federal

La Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos regula los productos básicos bajo la Ley de Intercambio de Productos Básicos. Diferentes agencias federales regulan productos y servicios dependiendo de su propósito y características. Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos regula alimentos, medicamentos, productos de tabaco, dispositivos médicos y productos cosméticos. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras regula los vehículos, los asientos de automóviles y los neumáticos.

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