SDK vs API: ¿Cuál es la diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

22 de julio de 2021

Los desarrolladores web usan una variedad de herramientas para ayudarlos a crear aplicaciones y sitios web. Tanto los SDK como las API permiten a los programadores utilizar datos de terceros en sus diseños. Comprender cómo funcionan estas dos herramientas le permite determinar cuál usar en su proyecto. En este artículo, analizamos qué son los SDK y las API, explicamos las diferencias entre los dos y brindamos algunos ejemplos de ambos.

¿Qué son los SDK?

Los kits de desarrollo de software (SDK) son un conjunto de herramientas, programas y pautas para desarrollar aplicaciones para una plataforma específica, como una aplicación. Las empresas a menudo ponen a disposición sus SDK para ayudar a los desarrolladores de computadoras a integrar sus servicios fácilmente. Por ejemplo, una empresa de videoconferencias puede compartir su SDK con los programadores para que puedan integrarlo en su sitio web. Las utilidades comunes que pueden incluir los SDK son:

  • API

  • Electrónica de accionamiento integrada (IDE)

  • Ejemplos de código

  • bibliotecas

  • Documentación e instrucciones pertinentes

  • protocolos de red

  • Ejemplos y productos de prueba

¿Por qué son importantes los SDK?

Los SDK usan código escrito previamente para reducir la complejidad del desarrollo de aplicaciones o software. Esto permite a los programadores usar la funcionalidad preconstruida, en lugar de construirla desde cero. Otro beneficio de los SDK es que mejora el proceso de integración de nuevas herramientas. Les ayuda a evitar la duplicación de trabajo y les ayuda a ahorrar tiempo en su desarrollo. Los SDK también ayudan a mejorar la experiencia general de los usuarios de la aplicación. Otros beneficios de usar SDK incluyen:

  • Ahorro de dinero a través de la reducción del tiempo dedicado al proyecto.

  • Garantía de funciones seguras

  • Lanzamiento de productos antes que los competidores.

¿Qué son las API?

Las interfaces de programación de aplicaciones (API) son conjuntos de herramientas y protocolos para crear software. Esto permite que una aplicación interactúe con un servicio externo mediante un conjunto de comandos. Por ejemplo, el sitio web de una tienda puede usar una API para permitir a los usuarios la opción de pagar a través de una plataforma diferente. Cada vez que alguien usa una aplicación, la aplicación se conecta a Internet y envía datos a un servidor. Una vez que el servidor recupera los datos, los interpreta y realiza las acciones necesarias antes de enviar a los usuarios la información que solicitaron. Las API son los bloques fundamentales que permiten a los programadores crear un proyecto.

¿Por qué son importantes las API?

Una API permite que una aplicación use capacidades de otra aplicación. El uso de API ayuda a los programadores de computadoras a acelerar su proceso de desarrollo y permite la consistencia. Algunos beneficios de usar API incluyen:

  • Permitir a los programadores agregar funciones a sus aplicaciones de forma rápida y sencilla

  • Ayudar a los usuarios a realizar tareas, como compartir un artículo

  • Mejora de la navegación a través de fuentes interconectadas

  • Crear tiempo para centrarse en la creación de aplicaciones innovadoras

SDK frente a API

Si bien los programadores de computadoras usan API y SDK para ayudarlos a crear sitios web y aplicaciones, cada herramienta tiene sus propias ventajas y funciones. Estas son las principales diferencias entre las API y los SDK:

Objetivo

Una API cumple la función específica de permitir la comunicación entre aplicaciones. Estos funcionan bien si un programador busca facilitar las interacciones entre aplicaciones. Los programadores pueden usar las API para agregar funciones específicas a una aplicación. Sin embargo, si buscan crear una aplicación o un sitio web completamente nuevos, los SDK les brindan las herramientas necesarias, ya que permiten a los programadores agregar muchas funciones. Los SDK a menudo contienen API, ya que sus nuevas aplicaciones deben poder comunicarse con otras aplicaciones.

Uso

Una de las principales diferencias entre una API y un SDK es cómo los usa un programador. Para un SDK, el programador descarga el paquete en su computadora y lo incorpora dentro de su proyecto. La descarga incluye utilidades, como API y bibliotecas, para ayudar a los programadores a usarla. Al usar una API, un programador envía una solicitud al servidor siguiendo las pautas de la API. Una vez que el servidor recibe la solicitud, los programadores obtienen una respuesta que contiene los datos deseados.

Características

Una API tiende a ser ligera y rápida. También está especializado para cumplir una función en particular, con solo las descripciones de funciones y funcionalidades incluidas. Las API representan el sistema de plomería que proporciona agua a toda la casa, mientras que los SDK representan la casa completa. Los SDK son más robustos y contienen muchas utilidades. A menudo incluyen códigos de muestra, documentos técnicos y herramientas de depuración.

Ejemplos de SDK y API

Estos son algunos ejemplos de empresas que utilizan SDK y API:

ejemplo SDK

Un sitio web de transmisión de películas ofrece dos opciones para que los usuarios inicien sesión en su sitio web. Los visitantes pueden crear una nueva cuenta con su sitio web o iniciar sesión con sus credenciales de redes sociales. Tener la última opción ayuda a que el proceso sea más fácil para los usuarios. Para implementar esta opción, el sitio web de transmisión de películas utiliza un paquete SDK. El SDK les brinda un código preescrito para usar, con instrucciones sobre cómo implementar la opción de inicio de sesión en su sitio web. Esto ahorra tiempo y energía a la empresa de transmisión de películas, ya que pueden usar el código preescrito, en lugar de crear uno propio.

Ejemplo de API

La aplicación Moodzic crea una lista de reproducción para los oyentes según el clima en su área y el estado de ánimo designado para el clima, como melodías alegres para el clima soleado. Los oyentes ingresan su código postal y la compañía genera una lista de reproducción basada en la condición actual del clima de su ubicación. Esto permite a los usuarios acceder a una lista de reproducción basada en el clima de su área sin salir del sitio web de Moodzic.

Para lograr esto, Moodzic usa API para el clima y la transmisión de música. Después de ingresar su código postal, Moodzic envía una solicitud a una API meteorológica para recibir las condiciones climáticas en su área. Moodzic luego usa esos datos para enviar una solicitud a un servicio de transmisión de música que crea una lista de reproducción basada en el estado de ánimo relacionado con el clima.

¿Cómo puedo elegir entre usar un SDK y una API?

Al determinar si usar un SDK o una API, considere qué función desea que cumpla. Elegir entre usar una API o SDK depende de si desea agregar algunas funciones a su proyecto o comenzar desde el principio.

Si necesita una herramienta que lo ayude a crear una aplicación, un SDK es una excelente opción, ya que le brinda un punto de partida. Sin embargo, si está buscando algo que ayude a su aplicación a comunicarse con un proveedor de servicios externo, seleccione una API, ya que su objetivo principal es permitir la comunicación entre dos plataformas. Hay algunos casos en los que puede usar tanto un SDK como una API, ya que las API ayudan a que su aplicación recién creada se comunique con otras plataformas.

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