Salud pública versus trabajo social: ¿cuál es la diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 8 de octubre de 2021

Si está interesado en obtener un título académico y una carrera en la que pueda mejorar el bienestar de los demás, puede considerar la salud pública o el trabajo social. Ambos se preocupan por mejorar la calidad de vida de las personas, pero difieren en su enfoque y enfoque. Antes de decidirse por un camino, es importante comprender qué pretende lograr cada uno de estos campos. En este artículo, definimos la salud pública y el trabajo social y analizamos los principales puntos de diferencia entre estos campos.

¿Qué es la salud pública?

La salud pública es la ciencia de proteger a las poblaciones humanas mediante la investigación, la prevención, la detección y el tratamiento de lesiones y enfermedades. Es un amplio campo interdisciplinario que comprende áreas tan diversas como la biología, la antropología, la bioestadística, la educación para la salud, la salud mental y la seguridad en el trabajo. También consta de numerosos subcampos:

  • Salud comunitaria: La salud comunitaria se refiere al bienestar general de un grupo de personas que viven en la misma área o comparten características comunes. Los trabajadores comunitarios de la salud abogan por las necesidades de las comunidades a las que sirven, les brindan servicios de salud y los involucran en las preocupaciones y medidas de salud.

  • Salud ambiental: La salud ambiental se enfoca en los factores ambientales naturales y creados por el hombre que pueden afectar la salud humana, incluidos el aire, el agua, la tierra, las variables químicas y biológicas y las condiciones sociales. Los especialistas en salud ambiental se esfuerzan por crear entornos saludables mediante el diseño y la promoción de políticas y pautas.

  • Epidemiología: La epidemiología es una rama de la medicina que estudia las causas, incidencias, patrones y distribuciones de las enfermedades. Los epidemiólogos llevan a cabo varios tipos de investigación para rastrear y comprender las enfermedades, utilizando sus hallazgos para informar tratamientos, políticas e iniciativas.

  • Salud global: la salud global se refiere a la investigación y las prácticas que tienen como objetivo mejorar la salud de las comunidades en todo el mundo y globalizar el alcance de la salud pública. Numerosas organizaciones sin fines de lucro conocidas llevan a cabo medidas de salud global, como la Organización Mundial de la Salud y UNICEF.

  • Política y gestión de la salud: La política y la gestión de la salud es el campo de la salud pública que se ocupa de la administración y prestación de los sistemas de atención de la salud, incluidos hospitales y clínicas. Los profesionales de las políticas y la gestión suelen ser importantes defensores de la salud pública, ya que educan a los encargados de formular políticas y otros funcionarios sobre la necesidad de recursos de salud pública y los asesoran sobre las medidas de salud pública.

El alcance de la salud pública abarca tanto a las comunidades pequeñas como a las grandes. Los profesionales en este campo pueden trabajar dentro de los vecindarios, con los gobiernos de las ciudades oa escala nacional o mundial. Para prevenir problemas de salud a gran escala, promueven activamente medidas preventivas, como políticas de salud y programas educativos que promuevan prácticas saludables. También tienen como objetivo lograr la equidad en la atención de la salud, de modo que las poblaciones marginadas y de bajos ingresos tengan acceso a los mismos recursos de salud de alta calidad que los demás.

Tenga en cuenta que ninguna de las empresas mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.

¿Qué es el trabajo social?

El trabajo social es una disciplina académica y una profesión que se preocupa por las necesidades de los individuos y las comunidades y les ayuda a funcionar de manera óptima dentro de sus entornos. En general, los trabajadores sociales ayudan a las personas a encontrar soluciones a diversos desafíos de la vida cotidiana, como la pobreza y el cuidado de los niños. Entre sus funciones principales, identifican a las personas y comunidades que necesitan apoyo, evalúan las circunstancias de las personas y el nivel de necesidad, las orientan hacia los servicios sociales que pueden ayudarlos y abogan por estas personas en un nivel más amplio.

Hay varios tipos de trabajo social, incluyendo:

  • Niños y familias: los trabajadores sociales de niños y familias se esfuerzan por proteger a los niños de circunstancias peligrosas y ayudar a las familias a adquirir servicios para ayudarlos a subsistir. Pueden ayudar con adopciones, vivienda y solicitudes de beneficios como desempleo o cupones de alimentos.

  • Discapacidad del desarrollo: Los trabajadores sociales de discapacidad del desarrollo trabajan con las familias de niños con discapacidades del desarrollo, como discapacidad auditiva o un trastorno del aprendizaje. Ayudan a las familias a localizar servicios que pueden mejorar la calidad de vida del niño y los educan sobre sus derechos en relación con la discapacidad del niño.

  • Atención de la salud: los trabajadores sociales de la atención de la salud son defensores de los pacientes y los ayudan a sobrellevar su diagnóstico, hacer los ajustes necesarios en sus vidas o resolver los factores personales o sociales que pueden afectar su salud. Pueden indicar a estos pacientes servicios de atención médica útiles, grupos de apoyo u otros recursos que puedan mitigar los efectos psicológicos y físicos de su estado de salud.

  • Internacional: los trabajadores sociales internacionales trabajan comúnmente con organizaciones sin fines de lucro, organizaciones intergubernamentales y gobiernos nacionales para desarrollar políticas destinadas a mejorar el bienestar de las comunidades en todo el mundo. También pueden proporcionar o dirigir servicios a grupos como orfanatos y refugiados.

  • Salud mental y abuso de sustancias: los trabajadores sociales en esta especialidad ayudan a las personas con antecedentes de problemas de salud mental o abuso de sustancias, dirigiéndolas a recursos que pueden brindar tratamiento o conducir a la recuperación. A nivel de políticas, pueden asesorar a las agencias sobre medidas a nivel comunitario diseñadas para mitigar tales problemas o ampliar el acceso a los programas de asistencia.

  • Escuela: Los trabajadores sociales escolares trabajan con estudiantes con dificultades emocionales, de comportamiento o de aprendizaje, como agresión, ausentismo crónico, desafío severo o una disminución repentina en el rendimiento académico. Identifican la causa de los problemas de un estudiante y colaboran con los padres, maestros y otras figuras escolares para diseñar un plan de mejora.

Salud pública versus trabajo social

El trabajo público y el sanitario y social son campos que se esfuerzan por mejorar el bienestar de las personas y las comunidades, pero existen algunas diferencias significativas entre ellos. Algunos de los principales puntos de diferencia son:

Requisitos mínimos de educación

La salud pública y el trabajo social son materias académicas separadas. A nivel de pregrado, los estudiantes interesados ​​en la salud pública pueden seguir cualquiera de los siguientes:

  • Licenciatura en Ciencias en Salud Pública: Este título se enfoca en el lado científico de la salud natural, generalmente con cursos en epidemiología, investigación, informática de la salud, matemáticas y estadísticas. La Licenciatura en Ciencias en salud pública es a menudo el título fundamental para aquellos que desean seguir una carrera orientada a la investigación.

  • Licenciatura en salud pública: la Licenciatura en salud pública se enfoca más en las políticas y los factores abstractos que influyen en la salud pública y sus circunstancias asociadas. Es probable que el trabajo del curso incluya las ciencias naturales, pero con una mayor cobertura de las ciencias sociales, como la salud ambiental, el comportamiento humano y la política.

A nivel de posgrado, existen la Maestría en Salud Pública y la Maestría en Ciencias en Salud Pública, MPH y MSPH, respectivamente. Los estudios del MPH generalmente se centran en el diseño y ejecución de políticas públicas de salud y las diversas habilidades necesarias para promover proyectos y educación en salud. Por el contrario, es más probable que el MSPH prepare a un estudiante para un trabajo orientado a la investigación.

Para el trabajo social, puede obtener títulos de Licenciatura en Trabajo Social y Maestría en Trabajo Social. La licenciatura prepara a los estudiantes para roles de servicio orientados al cliente, como asistente social. A nivel de maestría, los estudiantes pueden especializarse y obtener experiencia clínica supervisada con personas de las comunidades a las que esperan servir. Por ejemplo, con una Maestría en Trabajo Social con especialización escolar, estás preparado para comenzar una carrera como trabajador social escolar.

Enfoque

Los trabajadores de la salud pública y los trabajadores sociales se esfuerzan por resolver los problemas sociales de diferentes maneras. La salud pública adopta un enfoque a nivel macro. Se involucra con grupos grandes y aborda problemas a mayor escala, con la intención de que una resolución amplia también pueda beneficiar al individuo. Además, los temas que preocupan a la salud pública no están necesariamente relacionados con la salud, siendo los temas de finanzas y atributos personales componentes secundarios.

El trabajo social es más una profesión de nivel micro. Los trabajadores sociales sirven e interactúan con frecuencia con las personas, ayudando a resolver problemas individuales. Algunos trabajadores sociales trabajan con los formuladores de políticas para mejorar el bienestar a mayor escala, pero muchos de ellos trabajan caso por caso. El trabajo social también aborda una gama más amplia de problemas que la salud pública. Los trabajadores sociales comúnmente trabajan para ayudar a las personas a recibir beneficios y servicios públicos para ayudarlos a subsistir, y los problemas de salud son un componente de su alcance general.

Trayectoria de carrera

En general, hay poca superposición en las carreras disponibles para los estudiantes de salud pública y los de trabajo social. Por ejemplo, las siguientes profesiones son adecuadas para una persona con un título en salud pública:

  • especialista en salud comunitaria

  • administrador de salud pública

  • epidemiólogo

  • Consultor de salud pública

Por el contrario, un título en trabajo social lo prepara principalmente para una carrera como un tipo específico de trabajador social. Con una Maestría en trabajo social, está bien preparado para seguir una carrera en su especialidad. Con una licenciatura, podría considerar uno de los siguientes:

  • asistente de manejo de comportamiento

  • El asistente social

  • especialista en servicios humanos

  • Agente de libertad condicional

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