Release Management: Definición, Ciclo de Vida y Metodologías

Por el equipo editorial de Indeed

8 de julio de 2021

Dentro de la industria de la tecnología de la información (TI), las empresas suelen lanzar nuevos productos o actualizaciones del software existente para ofrecer funcionalidades avanzadas y mejorar las experiencias de los usuarios finales. Ofrecer confiabilidad y consistencia a lo largo del lanzamiento de un producto puede permitir a las empresas lograr objetivos relacionados con la programación, el presupuesto y la satisfacción del usuario final. Para cultivar este nivel de éxito a lo largo de la implementación del producto, las empresas pueden optimizar todas las actividades relacionadas mediante el empleo de procesos estratégicos de gestión de versiones. En este artículo, describimos qué es la gestión de versiones, qué implica su ciclo de vida, en qué se diferencia de la gestión de cambios y cómo funciona dentro de las metodologías ágiles y de cascada.

¿Qué es la gestión de versiones?

El término gestión de versiones se refiere a los procesos de implementación de productos e implementación de iniciativas de cambio dentro del campo de la tecnología de la información. La gestión de versiones se ha popularizado debido a la necesidad de una planificación deliberada al entregar nuevos productos de software. A través de esfuerzos estratégicos, los profesionales pueden utilizar la gestión de versiones para programar tareas pertinentes en los departamentos de una organización. Esto puede agilizar las diversas e interconectadas actividades de planificación, construcción, prueba, preparación e implementación relacionadas con la introducción de nuevos productos de software tanto interna como externamente. A partir de aquí, las organizaciones pueden lanzar con tacto productos de alto rendimiento en el momento oportuno, dentro de un presupuesto predeterminado y con efectos menores en los usuarios finales.

Los sistemas de gestión de versiones exitosos permiten a las empresas y equipos de TI introducir niveles más altos de transparencia y eficiencia en el curso general del desarrollo y la implementación de productos. Dado que la mayoría de las empresas dentro de esta industria tienen varios equipos que trabajan en proyectos al mismo tiempo, es común que dichos proyectos requieran comunicación y colaboración entre departamentos, lo que puede ser un desafío sin un plan. La gestión de versiones presenta una solución a tales desafíos al mantener un proceso de implementación útil, estructurado y visible para todas las partes involucradas. Desde aquí, todas las partes interesadas del proyecto pueden acceder a una hoja de ruta central y bien documentada para todos los procesos necesarios para lograr los objetivos de lanzamiento de software.

Ciclo de vida de la gestión de versiones

A menudo, diferentes equipos de una organización trabajan en las numerosas actividades que abarca el ciclo de vida de la gestión de versiones. Estos equipos interdepartamentales combinan sus esfuerzos para establecer objetivos, estandarizar el desarrollo de productos y crear un programa de implementación eficaz bajo la supervisión de un administrador de versiones. Aquí hay un resumen de las diversas actividades involucradas en el ciclo de vida de la gestión de versiones:

Identificar las necesidades del negocio

Al planificar el lanzamiento de un producto, es importante evaluar primero las necesidades de una empresa. En la industria de TI, las necesidades comerciales a menudo se relacionan con la capacidad de satisfacer a los clientes, comúnmente denominados usuarios finales. A través de este proceso, puede crear un resumen de las funciones de un producto y sus beneficios potenciales para los usuarios finales. A partir de aquí, puede forjar más fácilmente un modelo para cumplir con los estándares para proporcionar dichos beneficios.

Planificación de lanzamiento

Después de identificar las necesidades comerciales asociadas con el lanzamiento de un producto, puede abordar la fase de planificación del lanzamiento. Esta etapa en el ciclo de vida de la gestión es crucial, ya que finaliza un alcance adecuado para la versión e identifica los objetivos principales del proyecto, el flujo de trabajo previsto, los desafíos potenciales y los riesgos de la versión. A través de una planificación de lanzamiento efectiva, puede fomentar una comprensión más tangible de las funciones o los beneficios para el usuario que implica un lanzamiento y las dependencias relacionadas con cada uno.

Construyendo y probando

Con las características, sus dependencias y riesgos potenciales determinados, los desarrolladores y operadores pueden comenzar a crear software y optimizarlo para su lanzamiento. Esta etapa del ciclo de vida generalmente comprende las diversas actividades relacionadas con el diseño de un producto, su construcción y prueba. Por lo general, estas actividades son parte de un proceso iterativo orientado a evaluar la efectividad de un producto y refinarlo para cumplir mejor con los objetivos.

A medida que los desarrolladores crean un producto, pueden lanzarlo para realizar pruebas a través de las cuales pueden evaluar sus fortalezas e identificar cualquier problema con la funcionalidad, como errores, que pueden afectar el rendimiento del producto para los usuarios finales. A partir de aquí, el equipo de desarrollo puede trabajar para encontrar soluciones para abordar dichos problemas y reconfigurar el producto para el éxito. La etapa de construcción y prueba puede pasar por varias iteraciones antes de que una versión reciba la aprobación.

Pruebas de aceptación del usuario

Una vez que una versión recibe la aprobación de las partes interesadas del proyecto, pasa a la etapa de prueba de aceptación del usuario (UAT) del ciclo de vida de gestión. Esta etapa comprende la evaluación final de un producto y su eficacia por parte de los usuarios reales. A través de esta evaluación, los usuarios pueden proporcionar comentarios e identificar cualquier problema con el software. Desde aquí, los desarrolladores y otros miembros del equipo pueden analizar los comentarios de los usuarios, rectificar los problemas planteados por los usuarios y rediseñar los componentes del software para lograr un mayor nivel de rendimiento.

Preparando

Una vez que un producto ha pasado por la etapa UAT, los miembros del equipo pueden prepararlo para su lanzamiento. La etapa de preparación generalmente implica procesos de garantía de calidad (QA) a través de los cuales los miembros del equipo pueden garantizar que un producto cumpla con los estándares de calidad y las necesidades comerciales determinadas previamente en el plan de lanzamiento. Desde aquí, los miembros del equipo pueden finalizar la compilación del producto y prepararlo para su implementación en el entorno de usuario en vivo.

Desplegando

En esta etapa del ciclo de vida, los gerentes y los miembros del equipo pueden pasar la versión a producción, implementarla y ponerla a disposición dentro del entorno de usuario en vivo. Sin embargo, además de poner el producto a disposición de los usuarios, la fase de implementación también incluye actividades esenciales como educar a los usuarios sobre las actualizaciones o cambios del producto y evaluar el rendimiento de la versión. Desde aquí, los miembros del equipo pueden evaluar los problemas restantes con la funcionalidad, documentarlos y establecer planes para corregirlos en la próxima actualización del producto.

Planificación futura

La mayoría de los sistemas de gestión de versiones, como se mencionó anteriormente, existen como parte de un proceso iterativo y tienen como objetivo mejorar. Una vez que un equipo lanza un producto, normalmente debe establecer planes para evaluar la capacidad del lanzamiento para satisfacer las necesidades comerciales y las expectativas de los usuarios a lo largo del tiempo. Además, pueden evaluar la eficacia del sistema de gestión. A partir de aquí, el equipo puede comenzar a planificar versiones futuras mediante el análisis de datos, el reconocimiento de áreas de mejora y la optimización del sistema de gestión en consecuencia.

Gestión de versiones frente a gestión de cambios

La gestión de versiones y la gestión de cambios son procesos similares y algo complementarios que las organizaciones pueden utilizar para implementar turnos. La frase gestión del cambio se refiere a los métodos mediante los cuales una empresa describe, introduce, estandariza y aplica un cambio a las operaciones internas y externas. Las organizaciones a menudo usan la gestión de cambios como una herramienta para apoyar a las partes interesadas durante las transiciones y mitigar los desafíos relacionados con la interrupción del flujo de trabajo o la calidad del servicio.

Aquí hay una breve explicación de las diferencias clave entre la gestión de versiones y la gestión de cambios:

Objetivos

Los profesionales utilizan la gestión de versiones y los procesos de gestión de cambios para lograr diferentes objetivos. En la mayoría de los escenarios, la gestión del cambio es útil para guiar a las partes interesadas de la organización, como los empleados, a través de transiciones importantes y estandarizar los métodos que los equipos pueden usar en el futuro. Con esto, la gestión del cambio puede permitir que las organizaciones integren procesos recién desarrollados en sus operaciones existentes. Comparativamente, la gestión de versiones es útil para implementar cambios dentro de un entorno de preproducción. La gestión de lanzamientos permite a las organizaciones desarrollar lanzamientos de productos exitosos a través de la implementación estratégica de cambios dentro de la producción de TI.

Usos

Los procesos de gestión de cambios y gestión de versiones ofrecen diferentes usos. Las organizaciones pueden utilizar procesos de gestión de cambios al introducir nuevas iniciativas, cambios de procedimiento u otros cambios importantes que puedan afectar las actividades de las partes interesadas. La gestión de cambios puede ayudar a las organizaciones a mitigar los riesgos asociados con estas transiciones y mantener un cierto nivel de calidad del servicio, todo mientras conduce a los miembros del equipo hacia la estandarización. Sin embargo, en comparación, las organizaciones suelen utilizar procesos de gestión de versiones para agrupar una serie de cambios interdependientes en un entorno de TI de preproducción y optimizar su implementación. A través de esto, las organizaciones pueden fomentar una mayor proactividad, previsibilidad y visibilidad mientras implementan cambios multifacéticos.

Actividades

Los procesos de gestión de versiones y gestión de cambios abarcan actividades distintas. Como se mencionó anteriormente, el proceso de gestión de versiones incluye actividades como la planificación empresarial, la planificación de versiones, el diseño, la creación, las pruebas y la implementación. Estas actividades se centran principalmente en establecer un cronograma del proyecto, incorporar varios cambios, planificar la ejecución del proyecto y administrar una versión. Comparativamente, la gestión de cambios implica actividades como evaluar, autorizar, solicitar y revisar cambios. Estas actividades se centran esencialmente en aprobar e introducir cambios en los entornos internos o externos.

Gestión de releases en diferentes metodologías

Hay varias metodologías de gestión de proyectos que los administradores de versiones y los equipos de TI pueden utilizar para estructurar las actividades relacionadas con la implementación del producto. Tanto las metodologías en cascada como las ágiles pueden ser útiles al administrar versiones. Aquí hay una breve explicación de cómo puede funcionar la gestión de versiones dentro de estas diferentes metodologías:

Cascada

Waterfall es una metodología de gestión de proyectos que se centra en proporcionar una progresión lineal y detallada desde el comienzo de un proyecto hasta su final. Waterfall se centra en adelantar el proceso de gestión de proyectos mediante la planificación estratégica, la documentación integral y la ejecución sucesiva de tareas. Por lo tanto, esta metodología depende en gran medida de la capacidad de los miembros del equipo del proyecto para identificar y comprender los requisitos del proyecto por adelantado. Hay cinco etapas clave en el proceso de cascada, incluida la definición de los requisitos del proyecto, el diseño, la implementación, la verificación y el despliegue.

En la gestión de lanzamientos, la metodología en cascada funciona de manera más eficiente cuando se configuran lanzamientos de productos de software con requisitos bien definidos. Los administradores de versiones pueden usar el enfoque en cascada para alinear las necesidades comerciales con las necesidades de TI. Desde aquí, pueden coordinar la programación del proyecto y las tareas secuenciales según factores como la disponibilidad de recursos y el presupuesto.

Ágil

Agile es una metodología de gestión de productos que se centra en la iteración y la optimización. A través de este enfoque, los requisitos, planes, objetivos y resultados del proyecto se someten a una reevaluación continua para garantizar que el producto final sea altamente efectivo. Con esta metodología, los miembros del equipo del proyecto entregan su trabajo y completan las tareas en pequeños incrementos llamados sprints. Desde aquí, el equipo puede lanzar una iteración del proyecto, permitir que las partes interesadas o los clientes la prueben, recibir comentarios y utilizarlos para determinar el siguiente paso en la ejecución del proyecto. A diferencia de la metodología en cascada, Agile no es lineal y no se basa en una predeterminación clara de los requisitos del proyecto.

Por lo tanto, en la gestión de lanzamientos, la metodología ágil se puede aplicar mejor a los lanzamientos con requisitos poco definidos o aquellos que dependen de la retroalimentación constante de los usuarios para el desarrollo exitoso del producto. Esto se debe a que el enfoque ágil se enfoca en las pruebas beta y permite que los equipos respondan rápidamente a los comentarios que reciben sobre las iteraciones, lo que aumenta su capacidad para medir las necesidades comerciales a lo largo del tiempo e implementar una versión final de alto rendimiento. Aún más, los administradores de versiones pueden usar el enfoque ágil para proporcionar a los equipos de proyectos flexibilidad y la capacidad de colaborar mientras reducen el riesgo y maximizan la satisfacción del cliente.

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