Radiólogo versus terapeuta de radiación: comprensión de las diferencias

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 22 de junio de 2021

Los pacientes de radiología y las personas que desean elegir carreras médicas pueden desear saber la diferencia entre radiología y radioterapia. Son dos componentes médicos críticos que tienen una gran importancia en la realización de diagnósticos y tratamientos ambulatorios. Aunque son más similares que diferentes, operan con técnicas y funciones completamente divergentes. En este artículo, explicamos cada una de estas carreras, analizando las múltiples profesiones y roles especializados que conllevan tanto la radiología como la radioterapia.

¿Qué es un radioterapeuta?

Un terapeuta de radiación es un profesional médico experto en administrar tratamiento a pacientes con tumores malignos mediante el uso de radiación de alta energía para matar o controlar el crecimiento de células cancerosas. A diferencia de los técnicos radiólogos, los radioterapeutas trabajan como parte de un equipo que consta de un oncólogo radioterapeuta, un dietista y enfermeras. Controlan el desarrollo del cáncer utilizando tecnología de imagen avanzada. Al dirigir altas dosis de rayos X o rayos gamma alrededor de las células cancerosas en el cuerpo de un paciente, la radioterapia puede curar el cáncer, aliviar el dolor o aliviar los dolores que experimentan los pacientes con cáncer.

Los radioterapeutas obtienen calificaciones después de estudiar radioterapia. Un oncólogo radioterápico determina el tipo de tratamiento adecuado para un paciente. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia de haz externo: este es un tipo de terapia que consiste en transmitir las células cancerosas desde una máquina de imágenes que está fuera del cuerpo del paciente. La radiación de una fuente distante se dirige a las células cancerosas cuando se trata el cáncer de pulmón, mama, cerebro, cuello, próstata y colon.

  • Radioterapia interna: este tipo de radioterapia consiste en colocar las fuentes de radiación muy cerca o dentro de la infección del tumor. La radioterapia interna se usa comúnmente en el tratamiento de cánceres de cuello uterino, vagina, ojo, útero, recto y esófago, entre otros.

¿Qué es un radiólogo?

Un radiólogo es un médico especializado que utiliza técnicas de imagen como la tomografía computarizada (TC), los rayos X y la resonancia magnética nuclear (RMN) para diagnosticar y tratar enfermedades y otros problemas relacionados con la salud. También trabajan en estrecha colaboración con el médico de atención primaria de un paciente u otros profesionales de la salud que el paciente está viendo. Los radiólogos pueden realizar algunos procedimientos y comunicarse con los pacientes sobre su diagnóstico.

¿Cuáles son las diferencias entre un radiólogo y un radioterapeuta?

Si bien ambas profesiones implican funciones casi similares, los caminos para convertirse en una varían ampliamente en términos de educación, capacitación y entornos laborales:

Salario

Si bien no hay una coincidencia exacta para el radiólogo, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS), informa que los médicos ganan un salario base promedio de $218,850 por año en los Estados Unidos. En contraste, los radioterapeutas reportan ganancias anuales promedio de $95,176 cada año. Sin embargo, estos valores varían de una especialidad a otra y pueden depender de su ubicación geográfica, empleador y la cantidad de experiencia que tenga.

Educación

Tanto los radiólogos como los radioterapeutas obtienen una certificación después de completar con éxito sus respectivos estudios. Convertirse en radiólogo generalmente toma alrededor de 13 años de estudio y capacitación. Después de obtener una licenciatura en premedicina o un curso de estudio relacionado, un estudiante de radiología debe asistir a una escuela de medicina, seguido de una residencia. La capacitación de residencia es esencialmente un programa de pasantías, ya que está destinado a equipar a los estudiantes con las habilidades prácticas y la experiencia necesarias para comenzar a trabajar.

Para convertirse en radioterapeuta, una persona debe completar con éxito un título de asociado o una licenciatura en radioterapia. Obtener un programa de certificado adicional puede aumentar las posibilidades de obtener un puesto de tiempo completo después de la graduación. Una licenciatura incluye un programa de pasantías que tiene como objetivo dotar a los estudiantes de experiencia práctica en el campo.

ambiente de trabajo

Los radiólogos trabajan en hospitales y otros entornos médicos que tienen diferentes máquinas de radiación y pacientes con diferentes problemas. Por lo general, trabajan en un horario de trabajo más tradicional de 8 am a 5 pm, de lunes a viernes, aunque puede ser necesario que trabajen fuera de horario, de guardia y días festivos, según las necesidades de la instalación donde trabajan y cualquier emergencia. paciente está experimentando.

Los radioterapeutas pueden trabajar en hospitales, consultorios médicos, universidades y colegios y centros ambulatorios. Sus responsabilidades diarias pueden variar, según el tipo de tratamiento que se ofrezca a un paciente. Por lo general, también trabajan en un horario de rutina y trabajan en estrecha colaboración con otros radioterapeutas y miembros de un equipo de oncología.

Capacitación

Después de completar la escuela de medicina, los estudiantes de radiología deben completar un programa de residencia en radiología de cinco años. La mayoría de los graduados de residencia adquieren un programa de becas de subespecialidad por un año adicional. Los radioterapeutas se someten a una capacitación profunda cuando obtienen un título de asociado para equiparlos con experiencias prácticas.

Deberes

Los radiólogos realizan las siguientes funciones y responsabilidades:

  • Evaluar el historial médico de los pacientes.

  • Procedimientos completos involucrados en diagnósticos como resonancias magnéticas y tomografías computarizadas

  • Operar las tecnologías utilizadas para la obtención de imágenes

  • Descifrar y traducir resultados precisos

  • Diagnosticar lesiones y dolencias.

Los radioterapeutas diagnostican y ofrecen tratamiento para el cáncer y otros problemas de salud. Los radioterapeutas hacen cosas como:

  • Explicar al paciente los procedimientos claros que pueden seguir

  • Supervisar los cambios de salud de un paciente.

  • Apunte las dosis prescritas de rayos tomográficos en partes específicas del cuerpo de un paciente

  • Registrar información detallada sobre el tratamiento del paciente.

  • Determinar el área específica del cuerpo que requiere tratamiento.

Profesiones comunes asociadas con la radiología y la radioterapia

Explore esta lista de carreras que puede considerar si está interesado en trabajar en el campo de la radiología o la radioterapia:

Técnico de resonancia magnética

También conocidos como tecnólogos de imágenes por resonancia magnética, los técnicos de resonancia magnética operan escáneres de resonancia magnética y toman escaneos de imágenes cuando diagnostican a los pacientes. Proporcionan a los médicos resultados de imágenes claras para un diagnóstico y tratamiento precisos. Las resonancias magnéticas utilizan campos magnéticos y ondas de radio para obtener imágenes de los órganos internos de un paciente.

radiólogo pediátrico

Los radiólogos o radiógrafos pediátricos realizan exámenes radiológicos en niños, desde bebés hasta adultos jóvenes. Dado que los niños requieren cuidados y manipulación especiales, los radiólogos pediátricos realizan las tareas radiológicas comunes, pero la salud infantil es su área de especialización. También trabajan con máquinas de tomografía computarizada, máquinas de resonancia magnética y medicina nuclear.

enfermera radióloga intervencionista

Los profesionales en esta función trabajan como parte de un equipo de radiología. Hacen uso de medidas guiadas por imágenes a través de pequeñas aberturas en el cuerpo para ayudar a los expertos médicos en el tratamiento de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Supervisan la salud del paciente y administran la medicación. También ofrecen asistencia postoperatoria a los pacientes. Un título de asociado o una licenciatura en enfermería suele ser el requisito mínimo para convertirse en un enfermero radiólogo intervencionista.

tecnólogo cardiovascular

Los tecnólogos cardiovasculares son radiólogos con capacitación especializada en diagnóstico por imágenes y examen de problemas asociados con el corazón y los pulmones. Además de observar la presión arterial, frecuencia cardíaca y otras condiciones del paciente, lo preparan para cirugías invasivas. Muchos empleadores requieren que sus candidatos para este puesto completen cursos especializados en cardiología invasiva y no invasiva.

tecnólogo en mamografía

Los mamógrafos crean imágenes de los senos mediante el uso de procesos y equipos de radiación al escanear a los pacientes en busca de enfermedades de los senos. Crean imágenes claras para que el médico pueda hacer un diagnóstico preciso. Después de estudiar mamografía especializada, los tecnólogos en mamografía obtienen una certificación para comenzar a trabajar.

tecnólogo en tomografía computarizada

Los tecnólogos de tomografía computarizada producen imágenes tomográficas computarizadas del cuerpo de un paciente. Los ángulos de las imágenes varían en grados para crear imágenes tridimensionales que ayudarán al médico a determinar puntos específicos de infección. Los aspirantes a técnicos de tomografía computarizada deben completar un título de asociado en tecnología radiológica.

Oncólogo de radiación

Los oncólogos radioterápicos son médicos que supervisan el manejo y la atención de los pacientes que reciben tratamiento con radiación. Comparten información sobre el proceso de tratamiento con el paciente, como los beneficios y los efectos secundarios. Deben estudiar oncología radioterápica, que incluye un año de formación médica general después de completar con éxito una maestría y cuatro años de formación de residencia.

dosimetrista

Un dosimetrista utiliza un software de planificación avanzado para programar los procesos de tratamiento para los oncólogos radioterápicos. También calculan la cantidad de dosis de radiación que serían suficientes para destruir las células cancerosas resaltadas y, al mismo tiempo, preservar los tejidos corporales normales. Los radioterapeutas habituales pueden convertirse en dosimetristas con una formación intensiva o siguiendo un programa de dos años en dosimetría.

Dietético

Un dietista es un profesional médico que trabaja con los pacientes para mantener la nutrición. Proporcionan a los pacientes valores educativos sobre una dieta, les brindan recetas y suplementos que mejorarán su estado nutricional que podría verse afectado por un tratamiento de radiación. Deben completar un programa de pasantía de un año después de obtener una licenciatura.

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