¿Qué son las pruebas de validación en el desarrollo de software?

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 2 de abril de 2022

Como cualquier producto, el software pasa por un proceso de desarrollo para prepararlo para el uso del consumidor. El desarrollo de software incluye pasos como la identificación de necesidades, el análisis de requisitos, el diseño, el desarrollo, la implementación, las pruebas, el despliegue y el mantenimiento. Si trabaja en el desarrollo de software, puede ser útil familiarizarse con estas etapas y las técnicas correspondientes, como las pruebas de validación. En este artículo, explicamos qué son las pruebas de validación, describimos por qué son importantes, enumeramos las fases de las pruebas de validación y describimos cuatro técnicas de prueba de validación.

¿Qué son las pruebas de validación?

La prueba de validación es el proceso de evaluar un nuevo producto de software para garantizar que su rendimiento coincida con las necesidades del consumidor. Los equipos de desarrollo de productos pueden realizar pruebas de validación para conocer la integridad del producto en sí y su rendimiento en diferentes entornos. Los desarrolladores pueden realizar pruebas de validación ellos mismos o colaborar con profesionales de control de calidad, profesionales de pruebas de validación externas o clientes para identificar los elementos del código que se deben mejorar. Los desarrolladores también pueden combinar este tipo de prueba con otras técnicas útiles, como la verificación, la depuración y la certificación del producto, para ayudar a garantizar que el producto esté listo para el mercado.

La validación difiere de las pruebas de verificación, otra fase importante del proceso de desarrollo de productos. La prueba de verificación es el proceso de confirmar que la forma en que un producto se desempeña cumple con las especificaciones predeterminadas del producto. Los desarrolladores pueden realizar este tipo de pruebas durante todo el proceso de desarrollo. Después de verificar que el producto final cumple con las especificaciones de diseño, el equipo puede pasar al proceso de validación para garantizar que esas especificaciones satisfagan las necesidades del usuario.

¿Por qué son importantes las pruebas de validación?

La validación de software puede ayudar a los equipos de desarrollo de productos a garantizar que su producto pueda satisfacer las necesidades y expectativas de los clientes. Las pruebas de validación también pueden ayudar a los desarrolladores de software a identificar y corregir errores de codificación o abordar otras áreas de mejora antes de lanzar el producto. Es más probable que un producto que satisface las necesidades del cliente desde su introducción inicial en el mercado obtenga críticas positivas, funcione bien y mejore la reputación de la empresa. En última instancia, esto puede mejorar las ventas y aumentar los ingresos de la empresa.

Fases de las pruebas de validación

La prueba de validación es un proceso complejo que implica encontrar y probar cada necesidad o requisito del usuario para garantizar que funcionen bien. Estas son las fases básicas de las pruebas de validación:

1. Cualificación del diseño

El proceso de calificación del diseño, o DQ, incluye la creación de una lista de requisitos comerciales del usuario final y el diseño de un plan de prueba de validación para abordarlos antes de lanzar el producto. Este plan también puede ser un registro escrito útil de las especificaciones de diseño que desean el desarrollador y el consumidor. Después de escribir el plan de prueba, los equipos de desarrollo pueden buscar la aprobación de los gerentes o accionistas antes de comenzar el proceso de prueba.

2. Cualificación de la instalación

La calificación de instalación, o IQ, implica instalar el software de acuerdo con el plan de prueba de validación. Los equipos de desarrollo de productos pueden garantizar que tanto el hardware del sistema como el proceso de instalación coincidan con las especificaciones de diseño. Esta fase también implica garantizar que el entorno de prueba sea adecuado para el funcionamiento del producto y coincida con el entorno en el que es probable que funcione el producto una vez que la empresa lo lance al público.

3. Calificación operativa

La calificación operativa, o OQ, implica probar el producto con una variedad de operaciones de prueba para garantizar que el producto cumpla con los requisitos de usuario especificados. Las técnicas de prueba de validación importantes incluyen pruebas unitarias, pruebas de integración y pruebas de sistema. Todos estos son diferentes tipos de pruebas de funcionalidad, que pueden determinar si varios elementos del software funcionan de acuerdo con los requisitos del usuario.

Los equipos de desarrollo de software pueden seguir el plan desde la fase de calificación del diseño para asegurarse de probar cada especificación del producto en el entorno adecuado. Es útil que los miembros del equipo de desarrollo de productos registren estas pruebas cuidadosamente para crear un registro escrito del rendimiento del software. También pueden registrar la creación de entregables y asegurarse de que esos entregables sean satisfactorios a través de un proceso de aprobación de entregables.

4. Calificación de desempeño

Las pruebas de calificación de rendimiento, o PQ, verifican que un producto puede funcionar de acuerdo con las necesidades comerciales en el mundo real. Los desarrolladores del equipo interno pueden realizar pruebas alfa para evaluar la funcionalidad del software en condiciones simuladas del mundo real. Después de realizar sus propias pruebas, un equipo de desarrollo de productos puede ofrecer a los clientes la oportunidad de probar el producto a través de un proceso llamado prueba beta.

En las pruebas beta, un cliente externo puede usar el producto e identificar errores o desafíos técnicos. Luego pueden enviar esta información al equipo de desarrollo, lo que les da la oportunidad de realizar cambios antes de lanzar el producto al público. Después de recibir la aprobación de los probadores beta, el producto puede estar listo para producción e implementación.

5. Producción

Después de completar todos los niveles de las pruebas de validación, un producto de software puede entrar en producción. Esto significa que el producto está listo para ser comercializado y vendido a los consumidores. El equipo de desarrollo de software puede ayudar a facilitar el proceso de implementación e instalación. La empresa también puede ofrecer asistencia técnica a las personas que experimentan problemas técnicos menores en el producto. Si descubren un error técnico importante, el equipo de desarrollo puede abordarlo ideando una solución y lanzando una actualización de software.

Tipos de pruebas de validación

Aquí hay cuatro tipos importantes de pruebas de validación y cómo funcionan:

Examen de la unidad

La prueba unitaria es una forma de prueba de validación que implica evaluar pequeñas piezas de código individualmente. Las unidades pueden incluir piezas de código como funciones, métodos, procedimientos, módulos u objetos. Probar estas unidades por separado puede ayudar a garantizar que cada una funcione bien. Esto mejora la posibilidad de que el software funcione bien en general. Los desarrolladores también pueden usar el proceso de prueba de unidades para crear registros de las unidades y sus funciones, lo que puede ser útil para futuras actualizaciones de software.

Existen diferentes técnicas que pueden ayudar a los desarrolladores a realizar pruebas unitarias. La técnica de prueba de una unidad se conoce como prueba de caja negra. Esto implica probar una unidad sin conocimiento previo de su código o funcionalidad. Esta es la inversa de la prueba de caja blanca, también conocida como prueba de caja de vidrio o prueba de caja transparente. En las pruebas de caja blanca, los desarrolladores utilizan su conocimiento de las estructuras de datos internas y la arquitectura del software del código fuente para probar la funcionalidad de la unidad. Tanto las pruebas de caja negra como las de caja blanca son técnicas que los desarrolladores pueden usar tanto para pruebas unitarias como para otros procedimientos de prueba de validación.

Pruebas de integración

Después de realizar pruebas unitarias para determinar si cada unidad de código dentro del software funciona correctamente, los equipos de desarrollo de software pueden ejecutar pruebas de integración para conocer qué tan bien funcionan las unidades una vez que las integran en un sistema más grande. Específicamente, los desarrolladores pueden garantizar que el flujo de datos entre los módulos sea exitoso.

Los dos tipos principales de pruebas de integración son el enfoque de arriba hacia abajo y el enfoque de abajo hacia arriba. Ambas técnicas implican probar la integración de módulos de software en un proceso sistemático paso a paso. En el enfoque de arriba hacia abajo, los desarrolladores comienzan conectando módulos de alto nivel y se abren camino a través del flujo de control de la estructura de arquitecturas de software de arriba a abajo. Las pruebas de software de abajo hacia arriba implican probar primero los elementos de bajo nivel y trabajar hasta la parte superior de la estructura de la arquitectura.

Pruebas del sistema

También conocido como prueba a nivel del sistema o prueba de integración del sistema, este tipo de prueba de validación puede evaluar el software como un sistema completo. Esto puede ayudar a confirmar que el producto funciona de acuerdo con las especificaciones del sistema de extremo a extremo. La mayoría de las formas de prueba del sistema involucran técnicas de prueba de validación de caja negra. Aquí hay tres subcategorías específicas de la técnica de prueba del sistema:

  • Pruebas de humo: las pruebas de humo implican probar los elementos funcionales esenciales de un producto de software. Por ejemplo, la prueba de humo para una aplicación de biblioteca de música podría implicar evaluar la capacidad del usuario para iniciar sesión, buscar música, escuchar música y agregarla a una biblioteca de música personal.

  • Pruebas de cordura: después de las pruebas de humo, los desarrolladores pueden realizar cambios en el código del software y luego realizar pruebas de cordura para evaluar la funcionalidad del software después de esos cambios en el código.

  • Prueba de regresión: la prueba de regresión es el paso final en el proceso de prueba del sistema. Implica encontrar y corregir cualquier error nuevo que pueda surgir de los cambios realizados en los pasos de prueba anteriores para garantizar que todo el sistema de software siga funcionando como debería.

Pruebas de aceptación del usuario

La prueba de aceptación del usuario, o UAT, es una forma de prueba beta de calificación de rendimiento que invita a un cliente a probar el producto y asegurarse de que cumple con sus necesidades. Esta suele ser la última etapa en el proceso de prueba de validación y puede ser útil porque prueba el producto en su entorno adecuado. También puede ayudar a revelar desafíos que los desarrolladores pueden no haber notado porque ya están muy familiarizados con el producto.

Para realizar UAT, los desarrolladores pueden colaborar con un cliente para crear un plan UAT y desarrollar escenarios de prueba con datos en vivo. Los probadores de UAT pueden monitorear los resultados y crear un registro de defectos para registrar cualquier error o área de desafío. Luego pueden devolver este informe a los desarrolladores que pueden actualizar el software antes de lanzarlo al público.

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