¿Qué hacen los ingenieros? Especialidades, Roles y Deberes

David Carlson es un ingeniero de sistemas jubilado con más de 20 años en la industria del diseño y desarrollo de sistemas de software sofisticados, eléctricos y de fabricación.

La ingeniería combina principios científicos y matemáticos para planificar, diseñar e innovar una multitud de aplicaciones prácticas. Es una gran industria profesional con varios campos principales de ingeniería que puedes estudiar. Desde aplicaciones en software y tecnología hasta innovaciones en naves espaciales y procesos médicos, los ingenieros trabajan en una amplia gama de áreas. En este artículo, exploramos qué hacen los ingenieros, en qué campos y subcampos de la industria puede especializarse y qué considerar al seguir una carrera de ingeniería.

¿Qué hacen los ingenieros?

En esencia, los ingenieros diseñan, crean e innovan aplicaciones, estructuras y sistemas complejos. El sector de la ingeniería es amplio, con muchos campos que abarcan subconjuntos adicionales en los que puede especializarse. Cada subconjunto de ingeniería puede contribuir a diferentes resultados, pero los profesionales en este campo finalmente aplican su conocimiento de sistemas de ingeniería, diseño e integración para construir productos comerciales y de consumo. Si bien los proyectos pueden diferir entre las especialidades de ingeniería, las responsabilidades diarias que asumen los ingenieros pueden incluir tareas como:

  • Planificación, diseño y prueba de prototipos para diversas aplicaciones.

  • Colaborar con los equipos de diseño y coordinar el desarrollo de diseños innovadores.

  • Finalización de planos, diseños de sistemas y componentes para inicializar nuevos proyectos.

  • Asesorar a ejecutivos, partes interesadas y miembros de la comunidad sobre los impactos ambientales y sociales de los proyectos de desarrollo.

  • Desarrollar soluciones para mejorar procesos como la fabricación, la producción y la construcción.

  • Evaluación y prueba de la integridad estructural de piezas y componentes.

  • Realización de pruebas de viabilidad para determinar la idoneidad de los planes de proyecto propuestos.

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¿Qué especialidades pueden seguir los ingenieros?

Describe el sistema de clasificación ocupacional estándar (SOC), que actualmente reconoce 17 campos principales de ingeniería, cada uno de los cuales se divide en múltiples subconjuntos. Considere cinco de los principales campos de ingeniería y los tipos de aplicaciones en cada uno:

1. Ingeniería eléctrica y electrónica

La ingeniería eléctrica es uno de los campos más importantes y antiguos de la ingeniería. Este subconjunto se centra en el diseño, desarrollo y soporte continuo de dispositivos, componentes, máquinas y equipos eléctricos. Los profesionales que se especializan en el campo de la ingeniería eléctrica a menudo trabajan en proyectos relacionados con la creación e integración de sistemas eléctricos, como motores eléctricos, generadores, circuitos de potencia, tecnologías de radar y sonar y sistemas geoespaciales y de comunicaciones.

Si una pieza o producto requiere electricidad para alimentarlo, un ingeniero eléctrico es un profesional que diseña y contribuye a su desarrollo. Los ingenieros eléctricos pueden especializarse en una variedad de subcampos, donde trabajan en proyectos en diferentes áreas, tales como:

  • Ingeniería y diseño de circuitos.

  • Ingeniería e implementación de sistemas de potencia

  • Ingeniería y pruebas electrónicas

  • Ingeniería microelectrónica y nanoingeniería

  • Diseño e ingeniería de sistemas de telecomunicaciones

  • Diseño e integración de sistemas de control

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2. Ingeniería mecánica

La ingeniería mecánica es otro campo de la ingeniería de larga data. Esta área se concentra en el diseño, desarrollo e innovación de máquinas y partes y sistemas mecánicos. La ingeniería mecánica generalmente se basa en principios de la física, las matemáticas y la tecnología para ofrecer productos y soluciones innovadores en áreas como la industria automotriz, manufacturera, industrial y aeroespacial.

Hay un poco de superposición en los proyectos y procesos que pueden implicar la mecánica y otros campos de la ingeniería, donde también se pueden aplicar muchas tareas y responsabilidades comunes de este campo. Las especializaciones en las que los ingenieros mecánicos completan proyectos a menudo incluyen:

  • Ingeniería y diseño automotriz

  • Diseño e ingeniería de sistemas biomecánicos

  • Ingeniería y pruebas de robótica

  • Ingeniería industrial y gestión de procesos.

  • Ingeniería de fabricación y diseño de sistemas.

  • Ingeniería, pruebas y diseño de equipos

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3. Ingeniería civil

La ingeniería civil puede rastrear sus orígenes hasta el desarrollo de sociedades y comunidades sociales. Aunque la ingeniería civil tiene este comienzo simple, continúa creciendo con concentraciones innovadoras. Esencialmente, los ingenieros civiles diseñan y supervisan los procesos de desarrollo urbano, incluida la construcción de infraestructuras como puentes, carreteras y edificios.

La ingeniería civil también abarca aplicaciones ambientales y geológicas para proyectos de construcción y minería. Muchos de los sistemas de infraestructura de la vida comunitaria son responsabilidad de los ingenieros civiles. Desde el diseño de sistemas de tratamiento de agua hasta soluciones innovadoras para el control de la erosión y la contaminación, los profesionales de la ingeniería civil pueden especializarse en disciplinas como:

  • Ingeniería estructural y arquitectura.

  • ingeniería y planificación del transporte

  • Ingeniería ambiental y geotécnica

  • Planificación de políticas, investigación y desarrollo de proyectos

  • Ingeniería de obra y construcción

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4. Ingeniería química

Una carrera de ingeniería química puede abarcar una amplia variedad de aplicaciones que involucran el uso o desarrollo de productos químicos. Puede seguir una carrera como ingeniero químico o puede profundizar más en este campo y explorar múltiples profesiones en la industria. Sin embargo, en general, los ingenieros químicos investigan, planifican, diseñan y desarrollan productos y procesos que dependen de compuestos químicos. Pueden trabajar en plantas de procesamiento químico, instalaciones de energía nuclear y en el sector agrícola.

Además, puede ampliar su trayectoria profesional en el sector de la atención de la salud, donde hay demanda de aplicaciones biotecnológicas y bioquímicas. Varias aplicaciones comunes en las que puede trabajar como ingeniero químico incluyen:

  • Diseño y pruebas de procesos biomédicos

  • ingeniería bioquímica

  • Diseño e ingeniería en medicina nuclear

  • Ingeniería petrolera y operaciones mineras

  • Ingeniería y desarrollo de procesos químicos.

  • Ingeniería de materiales y desarrollo textil

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5. Ingeniería informática

La ingeniería informática también es una rama creciente de la industria, con múltiples especialidades en el campo. Los ingenieros informáticos trabajan en una variedad de aplicaciones técnicas, incluida la investigación, el diseño y el desarrollo de hardware, software y sistemas de red. Los ingenieros informáticos también pueden aplicar los principios de la ingeniería eléctrica para diseñar, implementar y probar componentes informáticos como placas de circuitos, cableado interno, chips informáticos y enrutadores de red. Si decide seguir una carrera como ingeniero informático, también puede concentrarse en aplicaciones como:

  • Ingeniería y diseño de hardware, instalación y pruebas

  • Ingeniería de control de calidad, fabricación y montaje de componentes informáticos

  • Ingeniería y programación de software

  • Ingeniería de sistemas y redes

  • Gestión de bases de datos e ingeniería de datos.

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Campos de ingeniería adicionales para explorar

Las principales disciplinas de ingeniería continúan abarcando especialidades adicionales en el campo, con muchas áreas superpuestas en cada categoría. Por lo tanto, el SOC también describe las siguientes 12 disciplinas de ingeniería como especialidades ocupacionales reconocidas en la industria:

  1. Ingeniería Biomédica

  2. Ingeniería Aeroespacial

  3. ingeniería de materiales

  4. Ingeniería Nuclear

  5. ingeniería petrolera

  6. Ingeniería estructural

  7. Ingeniería Industrial

  8. ingeniería de seguridad y salud

  9. Ingeniería Ambiental

  10. Ingeniería Agricola

  11. Ingeniería Marina

  12. ingeniería minera y geológica

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Qué tener en cuenta al estudiar una carrera de ingeniería

Es importante tener en cuenta varios factores al seguir una carrera en ingeniería, que incluyen:

  • Especialización: con la cantidad de especialidades y subespecialidades en ingeniería, es importante considerar qué campo seguir. Por ejemplo, si estás interesado en trabajar en los sectores aeroespacial y de defensa, especializarte en una de las ramas principales como la ingeniería eléctrica, mecánica o informática puede ayudarte a ingresar a la industria.

  • Certificado o título: también es importante considerar si la profesión elegida requiere un título de ingeniería o solo una certificación. Si bien la certificación puede ayudarlo a comenzar su carrera más rápidamente, un título universitario a veces puede ser un requisito para disciplinas de ingeniería más especializadas, como ingeniería química y nuclear.

  • Organizaciones profesionales: Investigue algunas de las organizaciones profesionales para ingenieros y considere la posibilidad de afiliarse. Muchas de estas agencias apoyan a los futuros ingenieros para que ingresen en sus carreras.

  • Requisitos de licencia: la mayoría de los empleadores requieren las licencias de Fundamentos de ingeniería (FE) y Principios y práctica de ingeniería (PE) para el empleo. Algunos estados también requieren licencias adicionales, por lo que es importante investigar los requisitos para la ruta de ingeniería elegida.

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Tipos de carreras de ingeniería

La siguiente lista incluye algunas de las trayectorias profesionales en cada una de las principales ramas de la ingeniería:

Ingenieria Eléctrica

Los ingenieros eléctricos diseñan e implementan componentes eléctricos y electrónicos. Pueden diseñar piezas eléctricas, circuitos y sistemas de transferencia que produzcan energía consumible. Los ingenieros eléctricos utilizan sus conocimientos de física, termodinámica energética y matemáticas para completar una variedad de proyectos en diferentes áreas de la industria. Varias trayectorias profesionales a considerar en ingeniería eléctrica incluyen:

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Ingeniería Mecánica

Un ingeniero mecánico diseña y crea máquinas que usan y producen energía. Fabrican, reparan e instalan máquinas productoras de energía como generadores, motores, equipos médicos y turbinas de vapor y gas. Los ingenieros mecánicos también crean y solucionan problemas de máquinas que usan energía, como sistemas HVAC, ascensores, automóviles y máquinas de procesamiento de alimentos. Aquí hay algunos trabajos comunes de ingeniería mecánica a considerar:

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Ingeniería civil

Los ingenieros civiles contribuyen al diseño estructural, la planificación comunitaria y el desarrollo urbano, incluidas las influencias ambientales. Pueden especializarse en diferentes disciplinas que requieren una combinación de habilidades de ingeniería, conocimientos científicos y aplicaciones técnicas. Desde el desarrollo de procesos hasta los enfoques de protección ambiental, la ingeniería civil puede abarcar una variedad de oportunidades profesionales. Considere algunos de los roles en la rama de ingeniería civil:

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Ingeniería Química

Un ingeniero químico diseña, construye y prueba productos para el consumo, como productos farmacéuticos, alimentos y energía. Transforman las materias primas en productos aplicables y, a menudo, son fundamentales en el diseño de procesos para el transporte, la transformación y la creación de productos a partir de compuestos químicos. Aquí hay algunas carreras comunes en ingeniería química para considerar:

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Ingeniería Informática

Los ingenieros informáticos aplican sus conocimientos técnicos y habilidades de ingeniería para diseñar y construir hardware informático, sistemas de red, contención de almacenamiento digital y bases de datos, programas de software e incluso aplicaciones de aprendizaje automático (ML) e inteligencia artificial (IA). También trabajan con aspectos de ingeniería eléctrica para construir y probar varios componentes y hardware de computadora. Varios trabajos que podría explorar en ingeniería informática pueden incluir:

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