¿Qué hace un ingeniero de alimentos? (Con información sobre salarios y perspectivas laborales)

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 14 de abril de 2022

La industria alimentaria es un campo extenso que contiene muchas trayectorias profesionales únicas, que incluyen puestos agrícolas, administrativos, de ventas y científicos. La ciencia y la tecnología de los alimentos pueden ser una carrera profesional gratificante para las personas que desean utilizar estrategias científicas para mejorar los métodos de producción y distribución de alimentos. Si está interesado en utilizar sus habilidades científicas para crear sistemas y envases de procesamiento de alimentos innovadores, podría considerar convertirse en ingeniero de alimentos. En este artículo, explicamos qué son los ingenieros de alimentos, qué hacen, por qué son miembros importantes de la industria alimentaria, cuáles son los requisitos del trabajo y cuánto ganan normalmente.

¿Qué es un ingeniero de alimentos?

Los ingenieros de alimentos son profesionales científicos que combinan principios de ingeniería, química, biología y fabricación para crear sistemas de procesamiento y almacenamiento de alimentos. Pueden trabajar para empresas de producción de alimentos, empresas de producción de maquinaria agrícola o empresas que fabrican materiales de envasado de alimentos. Mientras que los científicos de alimentos a menudo se enfocan en los aspectos de desarrollo y producción de la industria alimentaria, los ingenieros de alimentos se especializan en preparar alimentos para el transporte y el consumo. Por ejemplo, una empresa de harina podría contratar a científicos alimentarios para desarrollar cepas de trigo resistentes a la sequía e ingenieros alimentarios para diseñar el sistema de procesamiento y el envasado de sus productos.

¿Qué hace un ingeniero en alimentos?

Si bien los deberes de un ingeniero de alimentos pueden depender del tipo de alimento que produce la empresa que lo emplea, muchos ingenieros de alimentos realizan las siguientes tareas:

Diseño de sistemas de procesamiento

Los ingenieros de alimentos utilizan su conocimiento de la ingeniería de bioprocesos, que es la ciencia de construir sistemas utilizando células vivas, para diseñar formas óptimas de procesar materias primas alimenticias. Podrían determinar la temperatura ideal para crear yogur o mantequilla a partir de la leche, desarrollar formas de minimizar la contaminación bacteriana de la carne o crear una forma eficiente de lavar grandes cantidades de productos. Algunos de estos sistemas incluyen productos químicos, mientras que otros pueden utilizar dispositivos mecánicos. Como muchas empresas de alimentos desarrollan nuevos tipos de alimentos con frecuencia, los ingenieros de alimentos pueden trabajar en nuevos sistemas de procesamiento todos los días.

Crear prototipos de envases

Un ingeniero de alimentos podría diseñar material de empaque para carne, productos agrícolas, lácteos y otros alimentos. El envasado eficaz de alimentos mantiene el contenido libre de bacterias y puede regular la temperatura de los alimentos para evitar que se echen a perder. Algunos alimentos utilizan envases herméticos, mientras que otros productos, como los productos frescos, se benefician de la circulación del aire. Dado que muchas empresas dan prioridad a la sostenibilidad, un ingeniero de alimentos podría probar el material de embalaje reciclable y no plástico para asegurarse de que se ajusta a las necesidades del producto. Por ejemplo, un ingeniero de alimentos de una empresa láctea podría probar varias mezclas de plástico reciclable para crear un nuevo empaque ecológico para cuartos y galones de leche.

Obtenga certificaciones de alimentos

Las empresas de alimentos que obtienen una certificación de calidad de una organización de consumidores externa pueden exhibir el sello de certificación en sus envases. Para obtener una certificación de terceros para un producto alimenticio, un ingeniero de alimentos podría implementar nuevos procesos para cumplir con los requisitos de certificación. Por ejemplo, si una empresa de pasta desarrolla un nuevo fideo sin gluten, un ingeniero de alimentos podría investigar los requisitos para la certificación de una organización que prueba el contenido de gluten de los productos. Podrían crear una línea de producción dedicada y procedimientos de diseño para los trabajadores que se mueven de una línea a otra para eliminar la contaminación cruzada.

Desarrollar protocolos de almacenamiento.

Entre la producción y el transporte, las instalaciones de producción de alimentos pueden almacenar sus productos en grandes almacenes con clima controlado. Los ingenieros de alimentos pueden diseñar dispositivos de control de temperatura personalizados o asesorar a los líderes empresariales sobre qué refrigeradores industriales podrían ser apropiados para sus necesidades. Almacenar los alimentos a la temperatura y humedad ideales puede aumentar su longevidad y preservar su frescura, por lo que el ingeniero de alimentos podría desarrollar un conjunto de protocolos para que los sigan los gerentes de las instalaciones. También pueden proporcionar orientación sobre qué método de transporte utilizar, como camiones, trenes o barcazas.

Responda a los problemas de la cadena de suministro

La escasez de combustible y las emergencias climáticas, como huracanes o tornados, pueden afectar la capacidad de una empresa para obtener las materias primas para los productos alimenticios y sus materiales de empaque. Los ingenieros de alimentos pueden trabajar con científicos de alimentos y líderes de empresas para desarrollar ingredientes alternativos y opciones de empaque en caso de escasez. La escasez de combustible también podría afectar a las empresas de transporte que transportan los productos alimenticios desde las instalaciones de producción hasta las tiendas minoristas, por lo que un ingeniero de alimentos podría desarrollar formas de preservar aún más la frescura de los alimentos durante las demoras en el transporte.

¿Por qué son importantes los ingenieros en alimentos?

Los ingenieros de alimentos son importantes porque su trabajo garantiza que los alimentos que compran los consumidores en las tiendas de comestibles sean frescos y no contengan contaminantes que puedan causar enfermedades. También diseñan protocolos que ayudan a los trabajadores de producción de alimentos a cumplir con las reglamentaciones federales y estatales para la carne, los productos lácteos y otros alimentos, protegiendo a las empresas de demandas y garantizando la seguridad de los trabajadores. Finalmente, los ingenieros de alimentos podrían liderar proyectos para optimizar los procesos de una instalación de producción, ayudando a los trabajadores a producir más alimentos para el público.

Requisitos para el puesto de ingeniero en alimentos

Aquí hay algunos requisitos de trabajo comunes para los científicos de alimentos:

Educación

Los ingenieros en alimentos suelen tener al menos una licenciatura en un campo de ingeniería relacionado con la ciencia de los alimentos, incluida la ingeniería agrícola, la biotecnología o la ingeniería química. Los estudiantes que quieran convertirse en ingenieros en alimentos también pueden combinar un título de ingeniería con una especialización en ciencias agrícolas, química, biología u otro campo científico. El trabajo del curso en estos programas de grado puede incluir la ciencia molecular de los alimentos, los procesos agrícolas, las técnicas de fabricación y los conceptos de ingeniería mecánica. Para convertirte en un ingeniero de alimentos sénior, puedes obtener una maestría en ingeniería o biotecnología.

Experiencia

Muchos ingenieros de alimentos comienzan sus carreras trabajando como asistentes de laboratorio o asociados de fabricación, quienes ayudan a los ingenieros superiores a realizar investigaciones y diseñar prototipos para dispositivos y paquetes de procesamiento de alimentos. En estos puestos, pueden aprender cómo funcionan las instalaciones de producción de alimentos y desarrollar experiencia en diferentes tipos de alimentos, como productos agrícolas, carne, lácteos y productos secos. También pueden obtener una certificación en ciencia o tecnología de alimentos de organizaciones como el Instituto de Tecnólogos de Alimentos. Estos programas verifican el conocimiento de un profesional sobre los sistemas y prácticas de producción de alimentos.

Tenga en cuenta que ninguna de las empresas mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.

Habilidades

Los ingenieros de alimentos utilizan una amplia gama de habilidades en su trabajo, que incluyen:

  • Conocimiento científico: Su conocimiento de los procesos químicos y biológicos ayuda a los ingenieros de alimentos a diseñar soluciones efectivas de procesamiento y envasado para alimentos.

  • Gestión de proyectos: los ingenieros de alimentos a menudo lideran proyectos para mejorar los procesos existentes o desarrollar otros nuevos.

  • Comunicación: según dónde trabajen, los ingenieros de alimentos pueden comunicarse con los científicos de alimentos, los gerentes de producción, el personal de las instalaciones y los líderes de la empresa.

  • Resolución de problemas: la capacidad de pensar analíticamente y crear soluciones puede ayudar a los ingenieros de alimentos a responder a las regulaciones cambiantes o los problemas de la cadena de suministro.

Salario y perspectiva laboral de un ingeniero de alimentos

Los ingenieros, un grupo profesional que incluye ingenieros en alimentos, suelen hacer $ 66,782 por año. El salario específico de un ingeniero de alimentos puede depender de su experiencia y ubicación y puede incluir beneficios, como seguro médico y 401 (k). Este sector laboral puede experimentar un crecimiento significativo, según el Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.que pronostica un aumento del 9 % en los puestos de trabajo para los científicos de alimentos y agricultura entre 2020 y 2030. Debido a que estos puestos están estrechamente relacionados con la ingeniería de alimentos, es posible que los ingenieros de alimentos vean un crecimiento laboral similar.

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *