¿Qué hace un científico físico? (Con Perspectivas de Salario y Empleo)

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 25 de marzo de 2022

La ciencia física es una rama científica principal que se centra en el estudio de sistemas u objetos inanimados. Las tareas y compensaciones de un trabajo en ciencias físicas dependen de la especialidad que elijas. Si está interesado en seguir una carrera en este campo, es importante conocer sus opciones y expectativas potenciales. En este artículo, explicamos los deberes de varios científicos físicos, analizamos la educación y otros requisitos para el trabajo, presentamos algunas de las habilidades esenciales y discutimos el salario promedio y las perspectivas laborales para esta profesión.

¿Qué hace un científico físico?

Los científicos físicos estudian los sistemas, las fuerzas y las propiedades de los organismos no vivos, a diferencia de los organismos vivos del mundo orgánico. El término “científico físico” se refiere a una categoría de profesiones en lugar de un título de trabajo específico. Aunque la mayoría de los científicos físicos se dedican a la investigación, los experimentos y la elaboración de informes, los deberes particulares de sus profesiones dependen de su título específico. Dentro de la rama de las ciencias físicas hay cuatro áreas amplias, cada una con diversas especialidades, títulos y tareas:

1. Astronomía

La astronomía es el estudio de los objetos y fenómenos en el espacio exterior. Los científicos de esta especialidad de la ciencia física examinan los cuerpos celestes utilizando equipos como telescopios. Dentro de la astronomía existen múltiples subespecialidades:

  • Astronomía planetaria: los astrónomos planetarios estudian los planetas y otros cuerpos celestes, como las lunas y los asteroides. Se esfuerzan por comprender las composiciones de estos cuerpos y cómo se forman.

  • Astronomía solar: los astrónomos solares centran su estudio en el sol, la estrella más cercana a la Tierra. Su objetivo es observar y comprender sus características y sus efectos sobre la vida terrestre.

  • Astronomía estelar: los astrónomos estelares estudian las estrellas en general, incluido el sol. Su trabajo ayuda a comprender mejor cómo se forman, evolucionan y mueren las estrellas.

  • Astronomía galáctica: los astrónomos galácticos estudian las galaxias: distintas colecciones de estrellas y otro material cósmico que se mantiene unido por la gravedad. Este campo implica investigaciones sobre la formación estelar y el movimiento galáctico.

  • Astronomía observacional: los astrónomos observacionales monitorean los objetos celestes utilizando equipos especializados. Pueden especializarse aún más según el tipo de señal que intentan observar, como la radio, los rayos X o la radiación ultravioleta.

  • Astrofísica: los astrofísicos aplican sus conocimientos de física y química al estudio de la creación y la duración de la vida de los objetos en el universo. El campo de la astrofísica comprende subcampos como la cosmología y la física solar: estudios de los orígenes del universo y las interacciones del sol, respectivamente.

  • Astrobiología: los astrobiólogos integran las disciplinas de la astronomía y la biología para investigar el potencial de vida extraterrestre. Algunos estudian las composiciones de los planetas para determinar si pueden albergar vida, mientras que otros pueden observar las señales que emanan de estos planetas.

  • Astrogeología: los astrogeólogos estudian las estructuras físicas y las composiciones de los planetas, las lunas y otros cuerpos celestes. Pueden, por ejemplo, analizar los compuestos que componen las rocas lunares para comprender la relación de composición de la luna con la Tierra.

  • Astrometría: Los astrometristas estudian las posiciones y movimientos de los cuerpos celestes. Su trabajo permite el seguimiento de objetos en el espacio y la detección de planetas.

2. Química

La química se ocupa de las estructuras, composiciones y comportamientos de diferentes tipos de sustancias. Los químicos estudian sustancias en niveles diminutos, observando sus átomos y moléculas para examinar sus interacciones. Su trabajo contribuye a la erudición y se puede utilizar para crear o mejorar productos. Hay muchas especialidades en química. Algunos de estos son:

  • Analítico: Los químicos analíticos examinan e identifican los elementos o compuestos que componen las sustancias y estudian cómo las partes de una sustancia interactúan entre sí.

  • Forense: Los químicos forenses apoyan el sistema de justicia penal mediante el análisis de las pruebas dejadas en las escenas del crimen. Pueden, por ejemplo, analizar el ADN humano para determinar si un sospechoso es culpable o inocente.

  • Medicinal: Los químicos medicinales se especializan en la investigación y el desarrollo de compuestos químicos que pueden tener aplicaciones para su uso como medicina.

  • Nuclear: los químicos nucleares se especializan en procesos nucleares y estudian temas como la radiactividad y el comportamiento atómico. Su investigación puede tener aplicaciones en la producción de energía y defensa.

  • Teórico: Los químicos teóricos desarrollan teorías relacionadas con la química, que pueden ayudar a predecir los resultados de los experimentos o las consecuencias de ciertas reacciones químicas.

3. Ciencias de la tierra

La ciencia de la tierra es la ciencia física que se centra en el planeta Tierra, su atmósfera y sus aguas. Los científicos de la Tierra estudian las estructuras y composiciones del planeta y sus sustancias, además de los procesos asociados. El trabajo que realizan ayuda a mejorar la comprensión de los orígenes del planeta, su condición actual y su futuro potencial. Las especialidades de las ciencias de la tierra incluyen:

  • Ecología: Los ecologistas estudian las relaciones entre los seres vivos y su entorno. Examinan el papel que desempeña cada planta, insecto y animal en un ecosistema y las posibles consecuencias de los cambios en ese entorno.

  • Geografía: los geógrafos se especializan en las características físicas del planeta, como su terreno y sistemas de agua. Pueden estudiar los cambios en la Tierra que han tenido lugar con el tiempo o usar su conocimiento para hacer mapas detallados del planeta.

  • Geología: Los geólogos estudian la historia y la estructura de la Tierra. Examinan las diversas capas de la superficie del planeta para rastrear los cambios a lo largo del tiempo y observar los procesos que definen el diseño estructural del planeta.

  • Meteorología: Los meteorólogos estudian la atmósfera de la Tierra y su relación con el clima. Sus estudios son útiles para predecir el clima en áreas específicas.

  • Oceanografía: Los oceanógrafos estudian los mares de la Tierra. Algunos oceanógrafos pueden especializarse más en el campo, concentrándose en la composición química de las aguas o los organismos que existen en los ambientes marinos.

4. Física

La física es el estudio de la materia, su movimiento, su comportamiento y sus asociaciones con el espacio, el tiempo y la energía. Los físicos observan las leyes naturales que regulan o influyen en cómo operan estas fuerzas. Usan su conocimiento para idear teorías sobre el universo. Algunos diseñan y desarrollan equipos para estudiar la materia o probar teorías. Existen numerosas especialidades en física, algunas de las cuales son:

  • Acústica: Los físicos acústicos estudian la producción, transmisión, recepción y efectos del sonido. El campo de la física acústica ha dado lugar a avances en la tecnología médica, como la ecografía, las tecnologías de detección de gasolina y la producción musical, por nombrar algunos.

  • Biofísica: los biofísicos aplican su comprensión de las leyes de la física al estudio de las moléculas en los seres vivos. Su investigación tiene aplicaciones en áreas como la tecnología médica y los procedimientos médicos.

  • Mecánica: los físicos mecánicos estudian cómo se mueven los objetos cuando se ven afectados por diversas fuerzas. El estudio de la mecánica puede ayudar a lograr avances en áreas que involucran la energía del movimiento, como la seguridad de los vehículos.

  • Física nuclear: Los físicos nucleares estudian las estructuras y comportamientos de los núcleos atómicos. El trabajo de los físicos nucleares puede ayudar a producir tecnologías que aprovechen las propiedades nucleares, dando lugar a innovaciones en áreas como el diagnóstico médico y la terapia del cáncer.

Requisitos de educación para científicos físicos.

El requisito de educación mínima común para los científicos físicos es una licenciatura en un tema relevante. Para los estudiantes de tiempo completo, obtener una licenciatura en una disciplina científica toma aproximadamente cuatro años. En algunas especialidades, puede obtener un puesto de nivel de entrada en su campo con solo una licenciatura. Los químicos, por ejemplo, pueden encontrar trabajo relevante para el grado en investigación de laboratorio o fabricación después de completar sus estudios universitarios. Los geógrafos también pueden encontrar puestos de nivel de entrada, a menudo en funciones gubernamentales.

Otras disciplinas generalmente requieren que los candidatos tengan una maestría o un doctorado en su disciplina, lo que implica de dos a nueve años adicionales de educación. Los astrónomos y físicos, por ejemplo, a menudo tienen doctorados, en particular aquellos que trabajan en investigación o academia. Un título de maestría puede ser suficiente para trabajos gubernamentales o puestos docentes en los niveles primario y secundario. Aquellos con solo una licenciatura en astronomía o física pueden ser elegibles para funciones de asistente o técnico.

Certificaciones o licencias para científicos físicos

La mayoría de las profesiones en las ciencias físicas no requieren certificación o licencia, pero hay algunas funciones para las que es necesario o recomendado. Un geólogo, por ejemplo, puede verse obligado a adquirir una licencia según su estado y su función. Treinta y un estados requieren una licencia para los geólogos que brindan servicios públicos, lo que significa que trabajan en áreas como la ingeniería civil o la protección ambiental.

Para los geógrafos, la certificación no es necesaria, pero puede mejorar sus posibilidades de avanzar en su profesión, específicamente, la certificación en Sistemas de Información Geográficao SIG. Un ejemplo de certificación GIS es la designación GIS Professional que ofrece el GIS Certification Institute, que requiere al menos cuatro años de experiencia, una calificación aprobatoria en un examen y una revisión del portafolio.

Habilidades esenciales para los científicos físicos

Independientemente de su especialidad, es probable que las siguientes habilidades sean beneficiosas para una carrera en las ciencias físicas:

  • Matemáticas: Las ecuaciones, fórmulas y varias ramas de las matemáticas juegan un papel importante en el trabajo de científicos como físicos, astrónomos y químicos. Este conocimiento es necesario no solo para completar tareas técnicas sino también para presentar su investigación.

  • Habilidades informáticas: los científicos físicos comúnmente usan hardware y software de computadora para analizar y administrar datos. Los geógrafos, por ejemplo, usan computadoras para tareas relacionadas con la programación GIS.

  • Comunicación verbal: los científicos físicos a menudo trabajan junto con otros científicos y profesionales de otras disciplinas. La comunicación verbal efectiva ayuda a estos diversos profesionales a alinear sus objetivos, compartir sus conocimientos y mantener a todos actualizados sobre el progreso y las tareas.

  • Comunicación escrita: la publicación es una actividad común en todas las disciplinas científicas. La capacidad de transmitir sus pensamientos y hallazgos por escrito es esencial para la creación de material publicado eficaz.

  • Análisis: muchos científicos físicos realizan experimentos y estudios que requieren la capacidad de identificar y resolver problemas como errores y descuidos. Por lo tanto, las sólidas habilidades analíticas ayudan a los científicos a producir un trabajo preciso.

Salario promedio de los científicos físicos

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS, por sus siglas en inglés) proporciona datos sobre la amplia categoría de ocupaciones de ciencias biológicas, físicas y sociales e informa un salario promedio en esta clasificación de $ 69,760 por año. El potencial de ingresos de los científicos físicos, en particular, depende de su especialidad.

Los físicos y los astrónomos se encuentran entre los que ganan más en las ciencias físicas, con un promedio de ingresos de $129,850 por año y $119,730 por año, respectivamente. En el extremo opuesto del espectro de ingresos están los químicos, que ganan $75,616 por año de media. Aquellos que se especializan en ciencias de la tierra como geografía o hidrología obtienen promedios intermedios, en $ 82,930 por año y $84,040 por año, respectivamente. Los geocientíficos fuera de esas especialidades pueden esperar ganar un poco más, con un promedio $ 93,580 por año.

Perspectivas laborales para los científicos físicos

El BLS predice un crecimiento general del empleo del 8% en ocupaciones de ciencias biológicas, físicas y sociales de 2020 a 2030, atribuido a una creciente demanda de profesionales científicos. Al igual que con los salarios promedio, las perspectivas laborales de los científicos físicos dependen de su área de especialización.

Para físicos y astrónomosel crecimiento del empleo proyectado durante esta década es del 8%, que está a la par con el promedio de todas las ocupaciones. Farmacia, hidrólogos y geocientíficos aparte de los geógrafos También se espera que vean un crecimiento del empleo que esté aproximadamente al nivel del promedio general, en 7%, 6% y 7%, respectivamente. Para geógrafosSin embargo, el BLS proyecta un crecimiento del empleo más lento que el promedio, del 1% a lo largo de la década. La oficina atribuye esta desaceleración a las restricciones presupuestarias.

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