¿Qué es un trabajador social? Tipos de trabajadores sociales y entornos de trabajo social

Un trabajador social es alguien que ayuda a familias e individuos a obtener acceso a recursos educativos y relacionados con la salud que cambian la vida. Si está considerando este campo de trabajo, es importante comprender los servicios que realiza un trabajador social y las diversas industrias en las que están empleados. En este artículo, discutimos qué es un trabajador social, los diferentes tipos de trabajadores sociales que existen y los variados entornos en los que trabajan.

¿Qué es un trabajador social?

Un trabajador social es un profesional que ayuda a individuos y familias a mejorar su calidad de vida asegurando el acceso a necesidades básicas como alimentación, vivienda y seguridad. Trabajan para lograr una vida mejor para sus clientes analizando el entorno, las relaciones, los sistemas y las políticas que afectan la vida de sus clientes. Los desafíos comunes que los trabajadores sociales deben ayudar a superar a sus clientes incluyen la pobreza, el abuso, el desempleo, las enfermedades mentales, la adicción y el trauma. Los trabajadores sociales se reúnen con los clientes y construyen relaciones basadas en la confianza y la compasión. Identifican los problemas que enfrentan sus clientes e implementan soluciones como la reubicación física, la terapia, la coordinación del tratamiento médico y la asistencia con el empleo.

Los trabajadores sociales ayudan a las personas con una variedad de antecedentes educativos, estados socioeconómicos, orígenes culturales, religiones y discapacidades. Reconocen cómo diversos antecedentes afectan el bienestar mental y emocional de un cliente y pueden guiar cómo el cliente podría responder a los métodos de tratamiento. Los trabajadores sociales entienden las necesidades únicas de los sectores de estilo de vida en su área y se involucran con sus clientes de una manera culturalmente respetuosa.

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tipos de trabajadores sociales

Los trabajadores sociales pueden ser empleados en una variedad de áreas. Si bien todos los trabajadores sociales se esfuerzan por ayudar a las personas, cada tipo de trabajador social se enfoca en un área específica de necesidad. Los tipos comunes de trabajo social incluyen:

Niño, familia y escuela

Los niños y sus familias que luchan con problemas sociales o psicológicos en la escuela, en el hogar o en sus comunidades pueden buscar la ayuda de un trabajador social especializado. El trabajador social es el encargado de evaluar la idoneidad del entorno educativo, del hogar y del barrio para el niño y sus padres. Trabajan con la familia y el personal de la escuela para resolver el problema. Los trabajadores sociales de niños y familias colocan a los niños en hogares de guarda cuando es necesario, controlan su bienestar y ayudan a los adultos con el proceso de adopción o de convertirse en padres de crianza. Este tipo de trabajador social puede ser empleado por escuelas, entidades gubernamentales y agencias de acogida.

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Médico y salud pública

Las personas que están lidiando con problemas de salud o enfermedades crónicas pueden trabajar con un trabajador social médico para ayudarlos a navegar sus problemas médicos. El trabajador social ayuda proporcionando mecanismos de afrontamiento, asesoramiento y referencias médicas al paciente y su familia. También ayudan a los pacientes a navegar por los recursos públicos, incluidos Medicare y Medicaid, y a coordinar sus muchos servicios de atención médica. Un trabajador social de salud pública se esfuerza por limitar la propagación de enfermedades y ayuda a las comunidades a superar enfermedades y desastres generalizados. Los trabajadores sociales médicos trabajan para hospitales, agencias gubernamentales y proveedores de atención médica.

Salud mental y abuso de sustancias

Estos trabajadores sociales coordinan y brindan terapia, programas de rehabilitación y asesoramiento a adictos y pacientes con problemas de salud mental. Ayudan a encontrar centros de rehabilitación asequibles y conectan a los pacientes con un programa de asesoramiento adecuado en función de sus desafíos. Este tipo de trabajador social también maneja programas preventivos y de extensión para ubicar a las personas que lo necesitan y brindar atención oportuna. Los trabajadores sociales de salud mental y abuso de sustancias pueden ser empleados por hospitales, centros residenciales de tratamiento, organizaciones comunitarias y agencias gubernamentales.

Comunidad

Un trabajador social comunitario brinda recursos y mejora el entorno de justicia social de un vecindario, pueblo o ciudad en particular. Trabajan con un gran grupo de miembros de la comunidad, en lugar de uno a uno con los clientes. Los trabajadores sociales comunitarios se enfocan en organizar y desarrollar programas sociales para mejorar la calidad de vida en su área. Por lo general, son empleados por agencias gubernamentales locales.

Militar

Los miembros del servicio militar y sus familias enfrentan desafíos únicos durante la transición hacia, durante y después del servicio militar y pueden buscar la ayuda de un trabajador social militar que comprenda sus necesidades. Estos trabajadores sociales evalúan el bienestar de los miembros del servicio, identifican el trastorno de estrés postraumático u otros problemas de salud mental y recomiendan un plan de tratamiento. También ayudan a las familias a sobrellevar el despliegue de sus familiares o las lesiones causadas por el servicio. Los trabajadores sociales militares suelen ser empleados por el gobierno para una rama de las Fuerzas Armadas de los EE. UU., pero pueden trabajar en el sector privado para centros de salud que con frecuencia sirven a las fuerzas armadas.

Entorno profesional del trabajo social.

Los trabajadores sociales frecuentemente trabajan en múltiples ubicaciones. Tienen una oficina, pero también trabajan regularmente en el campo, visitando los hogares, las escuelas o las clínicas de atención médica de los clientes. Dependiendo del tipo de trabajo social en el que se especialicen, también pueden reunirse con clientes en su oficina. Un trabajador social empleado por una escuela, clínica de salud o centro de rehabilitación realiza su trabajo desde su oficina y dentro de las instalaciones del empleador. Supervisan el entorno de sus instalaciones, programan reuniones con personas que están pasando por un momento difícil y se comunican periódicamente con los pacientes de rehabilitación para garantizar un progreso continuo.

Los trabajadores sociales del gobierno y de la comunidad suelen trabajar sobre el terreno, visitando las zonas de riesgo, los hogares de los clientes o las escuelas. Estos trabajadores sociales se enfocan en los problemas que enfrenta el cliente dentro de su comunidad o entorno, por lo que deben poder ver el entorno y hacer una recomendación informada para mejorar la calidad de vida del cliente.

La naturaleza del trabajo social requiere profesionales para ayudar a las personas que están pasando por dificultades extraordinarias. El trabajador social debe ser capaz de manejar una variedad de desafíos relacionados con niños, familias, ancianos, adicciones y abusos de manera tranquila, profesional y compasiva. Son responsables de comunicar los planes de atención a sus clientes, proveedores de atención médica y otros colegas.

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Lista de trabajos de trabajo social

Los trabajadores sociales pueden ser empleados por una variedad de entidades públicas y privadas. A menudo se especializan en un área específica, por lo que pueden servir mejor a sus clientes. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salario promedio nacional para cada título de trabajo a continuación. Estos son algunos de los puestos de trabajo social más comunes:

Salario promedio nacional:

Deberes principales: Los profesionales de apoyo directo ayudan a las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Ayudan al cliente a realizar las tareas diarias, incluidas las tareas del hogar, cocinar, limpiar, ir de compras y asistir a las citas. Los profesionales de apoyo directo brindan asesoramiento, prevención de crisis e intervención según sea necesario para sus pacientes. Son responsables de seguir las normas estatales de atención y garantizar que los pacientes tengan un entorno de vida seguro.

Salario promedio nacional:

Deberes principales: los trabajadores sociales brindan asesoramiento y asistencia a los clientes en comunidades en riesgo. Establecen objetivos alcanzables para sus clientes y los revisan regularmente para asegurarse de que estén progresando continuamente hacia una mejor calidad de vida. Los trabajadores sociales realizan visitas domiciliarias para evaluar el entorno de vida de sus clientes y dar consejos sobre cómo crear un hogar más seguro y saludable.

Salario promedio nacional:

Deberes principales: los administradores de casos organizan las opciones de atención de un cliente, facilitan el tratamiento y aseguran que el plan de atención mejore continuamente la salud mental, física y emocional del cliente. Manejan la admisión de pacientes evaluando sus necesidades, determinando el plan de atención óptimo y comunicando su recomendación al paciente, su familia y los proveedores de atención médica relevantes. Los administradores de casos continúan abogando por las necesidades de sus pacientes a lo largo de su atención para garantizar que estén progresando.

Salario promedio nacional:

Deberes principales: los coordinadores de programas trabajan para una variedad de organizaciones sociales, incluidas instalaciones de atención médica, educativas y de vida asistida. Se encargan de las tareas administrativas, como la elaboración de presupuestos, la programación de los empleados y la organización de programas especiales para la instalación. Los coordinadores del programa son responsables de revisar las políticas para garantizar el cumplimiento e implementar nuevos procedimientos cuando sea necesario para mejorar la calidad y la eficiencia de la atención.

Salario promedio nacional:

Deberes principales: los trabajadores sociales escolares se especializan en ayudar a los estudiantes, padres y profesores de la escuela a identificar problemas que interrumpen el aprendizaje de los estudiantes. Trabajan para garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a un entorno de aprendizaje saludable y seguro al ayudar a los niños a resolver sus desafíos emocionales, sociales y académicos. Los trabajadores sociales escolares se asocian con los padres y maestros para identificar a los niños que tienen dificultades y brindan asesoramiento para ayudar al niño a tener éxito académico y emocional.

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