¿Qué es un Técnico Veterinario? Grado y Requisitos

Por el equipo editorial de Indeed

14 de septiembre de 2021

Si le apasionan los animales, podría considerar una carrera como técnico veterinario o “técnico veterinario”. Los técnicos veterinarios juegan un papel fundamental en el cuidado integral de los animales. Los técnicos veterinarios se gradúan de universidades acreditadas y luego trabajan con veterinarios autorizados en un hospital de animales, clínica veterinaria u otro servicio para brindar atención médica a los animales. En este artículo, exploramos la diferencia entre un técnico veterinario y un tecnólogo y cómo convertirse en un técnico veterinario.

¿Qué es un técnico veterinario?

Un técnico veterinario es un profesional que trabaja bajo la supervisión de un veterinario autorizado y brinda diversos servicios médicos a todo tipo de animales para promover su salud y bienestar. Un técnico veterinario puede brindar atención médica de emergencia y de rutina a los animales y utilizar tanto las habilidades clínicas como el conocimiento para realizar sus funciones laborales. Este profesional puede realizar cualquier tarea asignada por un veterinario excepto prescribir medicamentos, realizar diagnósticos médicos y realizar cirugías.

Las siguientes son tareas comunes que un técnico veterinario puede realizar:

  • Preparar instrumentos quirúrgicos para cirugía.

  • Preparar animales para cirugía y otros procedimientos médicos.

  • Realizar radiografías y otras pruebas de diagnóstico.

  • Administrar vacunas y medicamentos.

  • Ayudar durante la cirugía animal y otros procedimientos médicos.

  • Brindar atención médica de rutina o de emergencia a los animales.

  • Administrar anestesia a los animales.

  • Observar y analizar los comportamientos y condiciones de los animales.

  • Ayudar en la investigación médica relacionada con los animales.

Si bien una carrera como técnico veterinario requerirá conocimiento en técnicas médicas generales relacionadas con el cuidado de los animales, muchas personas optan por enfocarse en un área específica de estudio como técnico veterinario. Las siguientes son las 16 áreas de especialización que un técnico veterinario puede seguir según lo reconocido por la Asociación Nacional de Técnicos Veterinarios de América:

  1. Conducta animal

  2. Anestesia

  3. Dermatología

  4. Dental

  5. Patologia clinica

  6. Práctica clinica

  7. Cirugía

  8. Zoología

  9. Nutrición

  10. Medicina Interna

  11. Equino

  12. Diagnóstico por imagen

  13. Urgencias/cuidados críticos

  14. Oftalmología

  15. rehabilitación física

  16. Medicina de laboratorio

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Requisitos educativos para técnicos veterinarios

El requisito mínimo de educación para convertirse en técnico veterinario es un título de asociado de dos años en tecnología veterinaria, ciencias animales o un campo relacionado. Algunas universidades pueden requerir que los aspirantes a técnicos veterinarios hayan completado hasta 20 horas de observación en un hospital veterinario además de haber recibido un diploma de escuela secundaria antes de permitirles inscribirse en un programa de grado asociado. Los temas cubiertos en un programa de grado asociado de tecnología veterinaria incluyen comportamiento animal, farmacología animal y administración de hospitales veterinarios.

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¿Qué es un tecnólogo veterinario?

Los tecnólogos veterinarios son similares a los técnicos veterinarios en que ambos trabajan directamente con un veterinario autorizado y realizan diversas tareas dentro de un entorno médico. Sin embargo, los tecnólogos veterinarios deben tener una licenciatura de cuatro años, lo que significa que tienen una educación superior a la de la mayoría de los técnicos veterinarios. Si bien los técnicos veterinarios y los tecnólogos veterinarios suelen desempeñar el mismo papel dentro de un hospital de animales u otra ubicación médica, es más probable que los tecnólogos veterinarios reciban funciones o puestos gerenciales mejor pagados.

Además de las clínicas o laboratorios veterinarios, un tecnólogo veterinario también puede trabajar en un zoológico, hospital o granja. Los tecnólogos veterinarios que obtienen una maestría además de una licenciatura también pueden trabajar para compañías farmacéuticas, instalaciones de investigación o agencias gubernamentales relacionadas con animales.

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Requisitos educativos para tecnólogos veterinarios

Una carrera como tecnólogo veterinario requiere un mínimo de una licenciatura de cuatro años en tecnología veterinaria o un campo relacionado. Los temas que se pueden estudiar en un programa de tecnología veterinaria de cuatro años incluyen anatomía de animales, manejo de animales, farmacología animal y enfermería quirúrgica.

Cómo convertirse en un técnico veterinario

Los siguientes son los pasos que la mayoría de las personas toman al seguir una carrera como técnico veterinario:

1. Obtener un título de asociado

Como se mencionó anteriormente, los aspirantes a técnicos veterinarios deben tener un mínimo de un título de asociado de dos años en tecnología veterinaria. Puede consultar con la junta estatal de veterinaria de su estado en particular para ver qué programas están acreditados en su área. Completar un programa acreditado por el Comité de Educación y Actividades de Técnicos Veterinarios es la mejor manera de asegurarse de que el título que obtiene sea válido para una carrera como técnico veterinario. La mayoría de los programas de tecnología veterinaria acreditados consistirán en 240 horas de práctica en el sitio y un mínimo de 60 horas de crédito.

2. Obtenga la certificación

La mayoría de los estados exigen que los técnicos veterinarios obtengan la certificación mediante un examen de acreditación. El examen más común utilizado es el Examen Nacional de Técnico Veterinario (VTNE) que se ofrece a través de la Asociación Estadounidense de Juntas Veterinarias Estatales. Esta prueba generalmente se toma en una computadora y tiene una duración de tres horas e incluye 170 preguntas de opción múltiple. Los temas cubiertos en el Examen Nacional de Técnico Veterinario incluyen anestesia, odontología, enfermería quirúrgica, farmacología, diagnóstico por imágenes y medicina de emergencia, entre otros.

3. Hágase miembro de la Asociación Nacional de Técnicos Veterinarios de América

Si bien no es un requisito para ejercer como técnico veterinario, convertirse en miembro de NAVTA puede brindar a las personas crecimiento personal y profesional y oportunidades dentro del campo veterinario.

4. Solicitar un trabajo

Una vez que haya completado un título de dos años y esté certificado, puede solicitar un puesto como técnico veterinario. La mayoría de las personas comienzan su carrera como técnico veterinario trabajando en un entorno clínico en un hospital de animales o en una clínica veterinaria privada. Si elige especializarse en un área de tecnología veterinaria en particular, puede trabajar en un entorno diferente, como un zoológico o un laboratorio.

5. Mantener la certificación

La mayoría de los estados requieren que completes créditos de educación continua para mantener tu certificación como técnico veterinario. Cada estado variará, así que asegúrese de consultar con la junta veterinaria de su estado para saber qué se requiere para mantener o renovar su certificación.

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