¿Qué es un oligopolio? Una guía definitiva

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 18 de octubre de 2021

Se forma un oligopolio cuando un pequeño número de empresas comparten el mercado, lo que da como resultado un estado limitado de competencia. Los oligopolios a menudo interrumpen los cambios naturales de precios que responden a la oferta y la demanda. Esta estructura de mercado puede permitir que las empresas mantengan los precios altos acordando restringir el suministro de sus bienes o servicios. En este artículo, definimos los oligopolios, explicamos por qué las empresas los ingresan y enumeramos algunos ejemplos comunes.

¿Qué es un oligopolio?

Un oligopolio es una estructura de mercado en la que solo unas pocas empresas dentro de la misma industria trabajan juntas para controlar la oferta y la demanda. Las empresas pueden colaborar para restringir el suministro de sus bienes o servicios, lo que puede aumentar la demanda. Entonces pueden fijar precios más altos para sus productos debido a esta mayor necesidad. Este acuerdo permite a las empresas evitar competir entre sí para fijar los precios de sus productos. Sirve como una alternativa a la fijación de precios basados ​​en el valor de mercado.

En esta estructura de mercado, las acciones de una empresa a menudo tienen una influencia significativa en las operaciones del resto. Las empresas individuales pueden romper sus acuerdos y cambiar sus precios para aumentar su participación en el mercado. Por ejemplo, si una empresa fija sus precios a una tasa más baja, las otras empresas pueden hacer lo mismo para mantener su posición en el mercado. Un oligopolio generalmente incluye al menos dos empresas, y no hay un límite superior para la cantidad de empresas que pueden unirse a esta estructura.

¿Cómo funciona un oligopolio en los negocios?

En una estructura de mercado tradicional, las empresas compiten para producir mayores cantidades de sus productos y cobrar precios más bajos. Esto a menudo conduce a una ganancia menor. En un oligopolio, las empresas a menudo trabajan juntas para establecer precios y niveles de producción para maximizar las ganancias. Esto puede permitirles establecer precios más altos y tasas de producción más bajas. Las empresas son interdependientes, por lo que se ven afectadas por sus propias elecciones de producción y las decisiones del resto de las organizaciones en su oligopolio. Si una empresa quiere cambiar sus precios, podría reunirse con las otras empresas para coordinar este cambio.

La competencia en un oligopolio muchas veces depende de los objetivos de la empresa, el tipo de productos que ofrece y las características del mercado. Las empresas pueden competir por el precio o la calidad de sus productos. Para reducir la competencia, las empresas de un oligopolio pueden mantener sus precios extremadamente bajos. Podrían decidir fijar el precio de sus productos por debajo del costo de producción durante un período de tiempo específico. Esto puede evitar que los competidores ingresen al mercado porque ya no es rentable crear el mismo producto.

¿Por qué las empresas forman oligopolios?

Las empresas forman oligopolios porque este sistema puede generar más beneficios económicos. Cuando las empresas acuerdan un precio fijo, no tienen que preocuparse de que otras empresas ofrezcan precios más bajos. Las empresas oligopólicas pueden proteger sus ingresos para que no se vean afectadas por nuevas empresas con precios más bajos que ingresan al mercado.

Los oligopolios también son una forma de que las empresas eludan las leyes antimonopolio para que puedan alinear sus precios. Pueden elegir una sola empresa para liderar los cambios en los precios que discutieron. Luego, el resto de negocios pueden cambiar sus precios para igualarlos. El cambio colectivo en sus precios puede parecer una simple reacción a la competencia. Las empresas pueden incluso programar los cambios para días específicos.

Tipos de oligopolios

Aquí hay seis tipos de oligopolios y sus características definitorias:

  • Oligopolio perfecto: Las empresas en un oligopolio perfecto producen productos similares u ofrecen servicios similares. Los ejemplos de oligopolios perfectos incluyen plantas de fabricación de productos químicos y empresas que producen metales.

  • Oligopolio imperfecto: La diferenciación de productos existe en un oligopolio imperfecto. Las empresas en esta estructura de mercado producen bienes con características únicas que pueden actuar como sustitutos de los productos de sus competidores.

  • Oligopolio colusorio: en los oligopolios colusorios, unas pocas empresas trabajan juntas para fijar los precios y las tasas de producción, lo que reduce la competencia.

  • Oligopolio no colusorio: existe un oligopolio no colusorio cuando un mercado solo tiene un grupo selecto de empresas. Las empresas pueden competir en esta estructura de mercado y cambiar los precios para atraer clientes.

  • Oligopolio abierto: los oligopolios abiertos permiten que nuevas empresas ingresen al mercado y compitan con las empresas existentes.

  • Oligopolio cerrado: un oligopolio cerrado restringe la entrada de la competencia al mercado.

Ejemplos de oligopolios

Hay muchas industrias que tienen oligopolios. Los oligopolios comunes en el pasado incluían cadenas de supermercados, compañías petroleras, fabricantes de acero y ferrocarriles. Hoy en día, la industria de las aerolíneas es un oligopolio porque solo cuatro aerolíneas nacionales importantes brindan la mayoría de los servicios de vuelo en los Estados Unidos. Otras aerolíneas se enfrentan a barreras económicas que les impiden entrar en el mercado y competir con estas empresas.

Algunos otros ejemplos de oligopolios actuales incluyen:

  • Medios de comunicación: Unas pocas empresas son propietarias de la mayoría de los medios y medios de comunicación nacionales en Estados Unidos. Pueden controlar qué temas cubren las noticias y pueden influir en el contenido ideológico de los medios.

  • Tecnología informática: Hay dos proveedores principales de tecnología informática. Estas empresas tienen el control de la mayor parte de la cuota de mercado.

  • Productos farmacéuticos: unas pocas grandes empresas dominan la industria farmacéutica. Lideran la innovación de nuevos medicamentos y fijan los precios de estos medicamentos, lo que minimiza la nueva competencia.

  • Alimentos: Las cadenas de comida rápida operan en un oligopolio donde las principales cadenas venden productos similares y confían en la diferenciación.

  • Automóvil: existen alrededor de una docena de fabricantes de automóviles en todo el mundo y producen la mayoría de los automóviles. Hay tres empresas principales en el sector automotriz estadounidense y trabajan juntas para competir con los demás fabricantes de automóviles de todo el mundo.

  • Proveedores de servicios telefónicos: solo unos pocos proveedores de telefonía fija y móvil ocupan esta área de la industria de servicios de comunicación. La mayoría de los usuarios de teléfonos celulares tienen contratos con uno de los tres principales proveedores de servicios.

  • Entretenimiento visual: Hollywood contiene un oligopolio porque solo hay unos pocos estudios de cine importantes, cadenas de salas de cine y empresas de distribución de películas en funcionamiento.

  • Música: un par de negocios dominan la industria del entretenimiento musical. Aunque existen compañías discográficas para audiencias y géneros específicos, hay tres sellos discográficos principales que producen la música para la mayoría de los artistas.

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