¿Qué es un entrenador de mamíferos marinos? (Definición y Habilidades)

Una carrera como entrenador de mamíferos marinos puede proporcionar una experiencia laboral gratificante para las personas apasionadas por los animales. Puede darles la oportunidad de interactuar personalmente con las criaturas marinas a diario y crear vínculos personales con ellas. Si está buscando una carrera que le brinde la oportunidad de trabajar con animales marinos, podría ser útil obtener más información sobre qué es un entrenador de mamíferos marinos. En este artículo, definimos qué es un entrenador de mamíferos marinos, describimos lo que hacen, enumeramos sus habilidades y describimos el salario promedio y las perspectivas laborales de estos profesionales.

Un entrenador de mamíferos marinos es un profesional que entrena y cuida animales como delfines, marsopas, focas y leones marinos. Si bien a menudo trabajan para enseñarles a los animales ciertos comportamientos, también son responsables de alimentarlos y garantizar su salud y bienestar. Estos profesionales a menudo estudian y se especializan en el cuidado de una especie animal específica o un grupo de animales similares. La mayoría de los entrenadores de mamíferos marinos trabajan en acuarios o zoológicos, aunque algunos trabajan con agencias gubernamentales.

  • Adiestramiento de animales: una de las tareas principales de un adiestrador de mamíferos marinos es enseñar a los animales nuevos comportamientos y trucos de actuación. A menudo lo hacen a través de técnicas de refuerzo positivo, como recompensar a los animales con comida, y mediante la comunicación mediante comandos de voz, gestos con las manos y silbatos.

  • Preparación de la dieta: los entrenadores de mamíferos marinos requieren un amplio conocimiento de las necesidades y restricciones dietéticas de las especies que cuidan. A menudo pasan gran parte de su tiempo preparando comidas que imitan lo que comen los animales en la naturaleza y pueden modificar los alimentos si un animal está enfermo o desnutrido.

  • Alimentación: después de preparar las comidas, los entrenadores de mamíferos marinos a menudo trabajan con los cuidadores del zoológico y otros profesionales para alimentar a sus animales. A menudo completan esta tarea varias veces al día y observan los hábitos de alimentación de sus animales para evaluar su salud.

  • Proporcionar ejercicio: los entrenadores de mamíferos marinos a menudo son responsables de garantizar que sus animales reciban suficiente ejercicio para imitar su actividad en la naturaleza. Esto puede incluir fomentar el juego, guiar a los animales a través de rutinas o nadar con ellos.

  • Mantener registros: muchos entrenadores de mamíferos marinos son responsables de mantener registros precisos sobre la salud y el bienestar de sus animales. Esto puede incluir el registro de sus hábitos de alimentación y sueño, sus niveles de energía, su edad, sus lesiones y cualquier enfermedad que padezcan.

  • Realice el mantenimiento del hábitat: los entrenadores de mamíferos marinos a menudo son responsables de garantizar que los hábitats de sus animales estén saludables y que imiten el entorno natural de los animales. Esto puede incluir la limpieza de recintos y piscinas, el paisajismo de los hábitats, la provisión de áreas privadas para los animales, la instalación de equipos de tratamiento y filtración de agua y la provisión de soluciones de iluminación.

  • Realice demostraciones y eventos educativos: los zoológicos y acuarios suelen realizar eventos educativos para niños y actuaciones de mamíferos marinos para el público. Los entrenadores de mamíferos marinos a menudo dirigen estos eventos y pueden dar presentaciones al público y hacer demostraciones del entrenamiento de sus animales.

  • Administrar medicamentos: los entrenadores de mamíferos marinos suelen ser responsables de administrar medicamentos y suplementos a sus animales, a menudo en cooperación con los veterinarios. Pueden usar una variedad de métodos para administrar medicamentos y pueden tener que sedar a los animales durante el proceso.

  • Tratar a los animales heridos o enfermos: dado que están muy familiarizados con las necesidades de sus animales, los entrenadores de mamíferos marinos a menudo ayudan a los veterinarios a tratarlos cuando están enfermos o heridos. Esto puede incluir recomendar ciertos tratamientos, acompañar al animal durante los procedimientos o realizar una terapia de rehabilitación con mamíferos lesionados.

  • Transporte de animales: a veces, un entrenador de mamíferos marinos puede tener que ayudar a trasladar un animal a una nueva instalación o transportarlo por razones médicas. En estos casos, a menudo trabajan con otros profesionales para crear métodos de transporte húmedos o secos que preserven la salud del animal y puedan ayudar a sedarlo mientras se traslada.

  • Capacite a otros empleados: los entrenadores de mamíferos marinos de alto nivel a menudo ayudan a reclutar y capacitar a nuevos empleados para su zoológico o acuario. A menudo enseñan al personal nuevo cómo alimentar, limpiar y cuidar a los animales y pueden enseñarles varios métodos de entrenamiento.

  • Estas son algunas de las habilidades principales que son importantes para los entrenadores de mamíferos marinos:

  • Resistencia: los entrenadores de mamíferos marinos a menudo pasan la mayor parte de su tiempo interactuando con los animales y pueden pasar gran parte de su tiempo nadando y caminando. La aptitud física y la resistencia pueden ayudarlos a brindar el cuidado adecuado a los animales bajo su cuidado.

  • Natación: La natación es una habilidad esencial para los entrenadores de mamíferos marinos que les permite interactuar con los animales en su hábitat natural. Pueden nadar con los animales mientras los entrenan, los alimentan y les brindan atención médica.

  • Paciencia: entrenar animales en nuevos comportamientos a veces puede ser un desafío y puede requerir una enorme inversión de tiempo. La paciencia puede ayudar a los entrenadores de mamíferos marinos a trabajar continuamente para encontrar mejores métodos de entrenamiento para los animales bajo su cuidado.

  • Comunicación verbal: los entrenadores de mamíferos marinos a menudo se especializan en brindar charlas educativas y presentaciones de capacitación al público. La capacidad de comunicarse de manera efectiva puede ayudarlos a dar presentaciones convincentes e informativas que aumenten la conciencia sobre los mamíferos marinos.

  • Colaboración: Los entrenadores de mamíferos marinos pueden trabajar con una variedad de otros profesionales, incluidos otros entrenadores, veterinarios, administradores y cuidadores de zoológicos. La capacidad de colaborar puede ayudarlos a trabajar con estos profesionales y brindar buenos resultados para sus animales.

  • Amplio conocimiento de zoología: Uno de los rasgos más importantes de un entrenador de mamíferos marinos es la pasión por los animales y un profundo conocimiento de la zoología marina. Esto incluye el conocimiento de los hábitats, la dieta, los hábitos de apareamiento, las interacciones sociales y la anatomía de sus animales, así como la comprensión de las enfermedades que pueden padecer.

  • Licenciatura: si bien no siempre es necesario un título, muchos zoológicos y acuarios buscan candidatos con títulos en campos relacionados con la biología marina. Estos títulos pueden incluir zoología, biología marina, ciencia animal, comportamiento animal y biología.

  • Experiencia laboral: muchas organizaciones prefieren candidatos que tengan algo de experiencia trabajando directamente con mamíferos marinos en una capacidad profesional. Muchos candidatos adquieren experiencia realizando una pasantía en un zoológico, acuario o agencia gubernamental.

  • Certificación de buceo: dado que los entrenadores de mamíferos marinos requieren fuertes habilidades de natación, muchos empleadores les exigen que demuestren sus habilidades antes de contratarlos. Muchos zoológicos y acuarios requieren que sus entrenadores estén certificados en buceo y pueden pedirles que pasen una rigurosa prueba de natación.

  • Capacitación en el trabajo: después de completar una pasantía, los entrenadores de mamíferos marinos a menudo completan un extenso curso de capacitación. Esto a menudo incluye trabajar con entrenadores experimentados para aprender técnicas avanzadas de entrenamiento y cuidado de animales.

  • El salario de los entrenadores de mamíferos marinos puede variar ampliamente según su experiencia, empleador, especialización y ubicación. Aunque Indeed actualmente no tiene información salarial para los entrenadores de mamíferos marinos, informa un salario base promedio nacional de $37,212 por año para todos los entrenadores de animales. La Oficina de Estadísticas Laborales proyecta un aumento del 33 % en la demanda de trabajadores de servicios y cuidado de animales entre 2020 y 2030, mucho más rápido que el promedio.

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