¿Qué es un diagrama de entidad-relación? Definición y usos

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 2 de abril de 2022

Los diagramas de entidad-relación son importantes para crear y comprender la estructura de la base de datos. Ayudan a los usuarios de bases de datos a encontrar información y organizar datos proporcionando un mapa de conexiones y relaciones. Si usa o crea bases de datos, aprender más sobre los diagramas de entidad-relación puede ser beneficioso. En este artículo, explicamos qué es un diagrama de entidad-relación, enumeramos sus usos, detallamos sus componentes y brindamos consejos útiles para crear un diagrama de entidad-relación.

¿Qué es un diagrama entidad-relación?

Un diagrama entidad-relación es una representación visual de cómo los diferentes conjuntos de datos en una base de datos se relacionan entre sí. Las entidades son los diferentes componentes de datos dentro del diagrama de relaciones. Cuando hace el diagrama, etiqueta los conjuntos de datos para que comprenda qué son y cómo se conectan con otros datos. El diagrama entidad-relación ayuda a definir la estructura lógica de la base de datos.

Propósitos de los diagramas de entidad-relación

Los diagramas de entidad-relación ayudan a los arquitectos de datos a construir, diseñar y depurar sistemas de bases de datos. Estos son algunos usos de los diagramas entidad-relación:

  • Diseñe una nueva estructura de base de datos: los arquitectos de bases de datos pueden crear diagramas de relación de entidades al diseñar nuevas bases de datos. Esto puede ayudarlos a crear una estructura que respalde la eficiencia y la organización.

  • Cree un registro de datos actuales: aquellos que actualmente usan una base de datos establecida pueden crear un diagrama de relaciones para comprender mejor las relaciones de datos. El diagrama puede ayudarlo a comprender los datos en el sistema y cómo ubicarlos.

  • Educar a los nuevos usuarios de la base de datos: tener un ejemplo detallado de cómo los almacenamientos de datos y las funciones dentro de un sistema puede ser útil para educar a los nuevos miembros del equipo. Cuando no están seguros o están aprendiendo, pueden consultar el diagrama para comprender mejor la base de datos.

  • Resolver problemas dentro de una base de datos: Ocasionalmente, la información en una base de datos puede corromperse o fallar al conectarse. Tener un diagrama puede ayudar a los arquitectos a determinar el origen del problema y permitirles resolverlo rápidamente.

Estilos de diagrama entidad-relación

El estilo de diagrama que utilice puede determinar los elementos que utilizará y el aspecto de la estructura y los elementos. Algunos estilos de diagramas de relaciones etiquetan sus elementos, mientras que otros no. Cada uno de ellos utiliza diferentes métodos para indicar las relaciones entre distintos puntos de datos. Estos son algunos estilos diferentes para los diagramas de entidad-relación:

  • Estilo Bachman: en el diagrama de estilo Bachman, las líneas de conexión tienen círculos llenos, círculos vacíos o flechas para mostrar la cardinalidad.

  • Estilo Chen: este estilo utiliza pequeñas notaciones junto a las líneas de conexión para mostrar la cardinalidad y las relaciones. Las notaciones que muestran relaciones incluyen “N”, “M:N” y “1:1”.

  • Ingeniería de la información: los diagramas de ingeniería de la información usan guiones, círculos y líneas que se extienden al final de las líneas de conexión para mostrar las relaciones y si son obligatorias. En este estilo, algunas líneas de conexión parecen estar deshilachadas en los extremos.

Componentes de diagramas entidad-relación

Los componentes dentro de un diagrama entidad-relación pueden variar según el estilo que use y los datos dentro del sistema. Estos son algunos componentes de los diagramas entidad-relación:

Acción

Las acciones dentro de los diagramas de entidad-relación suelen aparecer como rombos. Una acción puede mostrar cómo se relacionan dos conjuntos de datos o entidades y cómo comparten información dentro del sistema. Algunas acciones pueden vincularse a sí mismas en un sistema cerrado, lo que indica un bucle en el que algo se relaciona consigo mismo.

Atributo

Un atributo suele aparecer en el diagrama de relaciones como un óvalo y representa la característica individual de la entidad. El atributo suele ser un dato que es único y ayuda a identificar los datos que contiene. Por ejemplo, un atributo puede ser un número de identificación de un miembro del equipo. La línea que crea el óvalo puede ser sólida, doble o punteada según el tipo de información que contenga. Estos son algunos de los marcadores de atributos y lo que significan:

  • Simple: Una sola línea sólida que forma un óvalo muestra un atributo normal que contiene una cifra o pieza de datos única.

  • Doble: una línea doble alrededor del óvalo significa que el atributo contiene más de un valor. Por ejemplo, un cliente puede tener múltiples puntos de interés en su perfil.

  • Punteado: la línea punteada alrededor del óvalo del atributo significa que el valor depende de otro. Por ejemplo, el monto gravable anual de un miembro del equipo depende de la tasa impositiva y las ganancias mensuales de ese miembro del equipo.

Cardinalidad

La cardinalidad en un diagrama entidad-relación se refiere a cómo las entidades dentro del sistema se relacionan entre sí. La cardinalidad puede especificar con qué frecuencia ocurre una relación específica y si una relación entre dos entidades es opcional o necesaria. La cardinalidad también puede indicar cuántas relaciones puede tener una entidad como máximo y cuántas como mínimo.

Conexión

Las líneas de conexión son líneas continuas que indican una relación entre entidades dentro del diagrama. Estas líneas se conectan a entidades y acciones para mostrar los objetos y sus relaciones entre sí. Hay indicaciones que puede incluir en cada línea que muestran más sobre la conexión. Por ejemplo, en el estilo de ingeniería de la información, las líneas de conexión pueden deshilacharse al final o tener pequeños guiones para indicar la dirección en la que va cada línea.

Entidad

Las entidades son conceptos u objetos dentro del sistema y se muestran en el diagrama como rectángulos. La línea que forma el rectángulo también puede indicar más información sobre la entidad. Por ejemplo, un rectángulo de entidad con una sola línea continua es una entidad normal. Uno con dos líneas recibe su definición de otras entidades. Aquellos con líneas dobles en el diagrama no tienen significado sin relaciones con otras entidades.

Sugerencias para crear un diagrama entidad-relación

Estos son algunos consejos para crear un diagrama entidad-relación:

  • Haga una lista de las entidades a incluir. Antes de comenzar el proceso de creación del diagrama entidad-relación, haga una lista de las entidades que desea incluir. Puede dibujar rectángulos e incluir etiquetas para cada entidad durante este proceso, ya que puede ayudarlo a visualizar el diagrama mientras hace su lista.

  • Asegúrese de que cada entidad aparezca una vez. Para asegurarse de que su diagrama sea simple y preciso, verifique su lista de entidades antes de comenzar para asegurarse de que cada entidad aparezca solo una vez. Cuando aparecen más de una vez, pueden crear relaciones complicadas en el diagrama que pueden no funcionar correctamente.

  • Agregue las líneas de conexión al final. Después de definir sus entidades y acciones, puede agregar las líneas de conexión. Si deja esto para el último paso, puede simplificar el proceso de conexión y describir cada relación con precisión.

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