¿Qué es un artículo? (Con ejemplos definidos e indefinidos)

Los artículos—”a”, “an” y “the”—son palabras importantes para una comunicación efectiva en el idioma inglés. Saber la diferencia entre artículos definidos e indefinidos y usarlos correctamente puede ayudarlo a hablar y escribir con más confianza. En este artículo, explicamos qué son los artículos en la gramática inglesa, además de enumerar varios ejemplos de artículos y cómo se usan.

¿Qué es un artículo?

Un artículo es un tipo de adjetivo que describe sustantivos específicos o inespecíficos y sus equivalentes. Los tres artículos en la gramática inglesa son a”, “an” y “the”. Estas palabras forman parte de un grupo llamado determinantes y van antes del sustantivo que modifican o describen.

Los dos tipos de artículos son definidos e indefinidos:

artículo definido (el)

“El” es el único artículo definido. Se usa cuando conoces la identidad de un sustantivo. Viene antes de un sustantivo que es específico, único o uno que mencionó anteriormente.

Ejemplos:

  • Esta es la oficina.

  • “Escribí el currículum”.

  • “Leí el informe”.

Estas declaraciones muestran que el hablante o lector ya conoce los sustantivos “oficina”, “resumen” e “informe”.

Artículo indefinido (a, an)

Los artículos indefinidos son “a” y “an”. Vienen antes y describen sustantivos que el lector u hablante no conoce, o cosas inespecíficas. Los artículos indefinidos definen sustantivos que son generales o no han sido mencionados previamente.

Ejemplos:

  • “Esto es un bufete de abogados”.

  • “Voy a una entrevista”.

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Cuándo usar artículos en la gramática inglesa

Los artículos pueden describir sustantivos singulares y plurales, y es importante saber cuándo usarlos para evitar errores. Estas son las formas adecuadas de usar artículos en la gramática inglesa:

Cuándo usar un artículo definido

Puedes usar el artículo definido “the” con sustantivos singulares y plurales. Ya sea que el sustantivo sea contable o incontable, se aplica un artículo definido si conoce la identidad específica del sustantivo.

Ejemplo:

  • “Solicité una entrevista en línea. La entrevista en línea fue rápida y fácil”.

También puede usar el artículo “el” si un adjetivo, cláusula o frase ya describe o restringe la identidad del sustantivo.

Ejemplos:

  • “Se preparó adecuadamente para la entrevista”.

  • “La gerente motivó a su personal para entregar el proyecto a tiempo”.

El artículo “el” también se aplica a sustantivos que describen algo o alguien único.

Ejemplos:

  • “La teoría de Maslow”

  • “La gran Depresión”

Cuándo usar artículos indefinidos

Los artículos indefinidos “a” y “an” se utilizan para un sustantivo o un grupo no específico de sustantivos. Ambos artículos modifican los sustantivos singulares, pero el sonido del sustantivo determina cuál usar.

Para describir uno de un grupo o categoría no especificado:

Ejemplos:

  • “Estamos buscando un contador inteligente”.

  • “Ese cajero es un profesional trabajador”.

  • “Creo que necesitamos una nueva fotocopiadora”.

Para describir un solo sustantivo:

Ejemplos:

  • “Un asesor financiero”

  • “Un contador”

  • “Estamos contratando una recepcionista y dos vendedores telefónicos”.

Usa el artículo “a” cuando un sustantivo comienza con un sonido de consonante y “an” antes de un sustantivo que comienza con un sonido de vocal.

Ejemplos:

  • “Un banquero”

  • “Un comerciante”

  • “Un emprendedor”

  • “Un americano”

Excepciones

Cuando el sustantivo comienza con una consonante muda “h”, como en “una hora” o “un estudiante de honor”.

Para abreviaturas, use “a” para aquellas que comienzan con un sonido de consonante, por ejemplo, “un oficial de PWD”. Use “an” para abreviaturas que comiencen con un sonido vocálico, por ejemplo, “an MOT inspector”, porque comienza con el sonido vocálico ”em”.

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Reglas adicionales sobre el uso de artículos

Las siguientes son reglas especiales adicionales sobre el uso de artículos definidos e indefinidos:

Sustantivos contables e incontables

Los sustantivos contables son aquellos que puedes enumerar, como árboles, casas, automóviles, libros y personas. Los sustantivos incontables son aquellos que no se pueden calcular. Incluyen la mayoría de los sustantivos abstractos como belleza, salud, felicidad, riqueza, satisfacción, conocimiento, experiencia e ira.

Los sustantivos contables pueden llevar los artículos “a”, “an” y “the”. Pero cuando hablas de una cantidad limitada o no especificada de un sustantivo contable o incontable, usa el determinante “algunos”.

Ejemplos:

  • “Le pidió a su supervisor algunos consejos sobre el proyecto”.

  • “Necesito descansar un poco ahora”.

  • “La gerencia tiene cierta confianza en su capacidad para entregar el proyecto a tiempo”.

Títulos de trabajo y oficina

Si un sustantivo se refiere directamente a un puesto de trabajo específico (gerente, gobernador o director) o al nombre de una oficina (tribunal, congreso o departamento de recursos humanos), comienza con una letra mayúscula si sigue al artículo “el”.

Ejemplos:

  • “El director ejecutivo solicitó una auditoría improvisada de los libros de la empresa”.

  • “El Congreso está en receso de Acción de Gracias”.

  • “El Tribunal de Distrito de Chicago emitió un fallo definitivo sobre el bienestar de los trabajadores del automóvil”.

  • “El departamento de recursos humanos se está preparando para otra ronda de entrevistas”.

Si el nombre de la oficina o el título del trabajo sigue al artículo “a” o “an”, comience con una letra minúscula.

Ejemplos:

  • “Un director en mi departamento”

  • “Un pasante en un bufete de abogados”

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Cuándo omitir artículos

En algunas situaciones, no debe usar artículos. Por ejemplo, no usaría artículos cuando habla de cosas en general o de todas las cosas. Cuando se habla de sustantivos incontables o sustantivos contables plurales que se refieren a cosas generales, no se pueden usar los artículos “a”, “n” y “the”.

Ejemplos:

  • “Está buscando empleo”.

  • “Todos los contadores son buenos con los números”.

Los artículos tampoco deben ir antes de los nombres de países, islas individuales, lagos individuales, continentes, estados o ciudades.

Ejemplos:

  • Vive en Italia.

  • “La conferencia se llevará a cabo en la isla de Tahití”.

Usa “the” cuando un sustantivo comprende unidades más pequeñas o si estás hablando de océanos, ríos, grupos de islas o cadenas montañosas.

Ejemplos:

  • “Trabajó como gerente de oficina en los Estados Unidos”

  • “Pasó cinco años explorando el Himalaya”.

  • Viajó por el desierto del Sahara en busca de oro.

  • “El Río Grande fluye entre los Estados Unidos y México”.

No uses un artículo cuando describas deportes o juegos.

Ejemplos:

  • “Le gusta jugar al golf”.

  • “El fútbol atrae una gran audiencia a nivel mundial”.

Los artículos no deben ir antes del nombre de un idioma.

Ejemplo: “Habla inglés con fluidez”.

Los artículos tampoco deben ir antes de los nombres de las comidas si solo brindan una descripción general de la comida.

Ejemplo: “Se salta el desayuno todos los días”.

Cuando hables de estaciones de tren, no uses artículos antes de sus nombres si los comparten con otros lugares.

Ejemplo: “Su oficina está arriba de la estación de tren de Madison Square”.

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