¿Qué es la Terapia Ocupacional? (Más Especialidades)

Médico vendando la muñeca de un paciente

La terapia ocupacional puede desempeñar un papel fundamental en la recuperación de un paciente. trabajar con una variedad de pacientes en múltiples entornos. Para convertirse en terapeuta ocupacional, debe obtener la educación y la licencia necesarias.

En este artículo, explicamos qué es la terapia ocupacional, cómo convertirse en terapeuta ocupacional y las habilidades que puede desarrollar para sobresalir en esta carrera.

Terapia ocupacional versus fisioterapia

La terapia ocupacional difiere de la fisioterapia. Los terapeutas ocupacionales trabajan específicamente para mejorar las actividades diarias de sus pacientes, como adaptarse al movimiento limitado de las piernas. Podrían ayudar a sus pacientes a aprender cómo caminar con muletas, cómo entrar y salir de un vehículo y cómo hacer que un hogar sea más accesible.

Los fisioterapeutas también trabajan con pacientes para ayudar a recuperar o mejorar la función corporal, como aprender a caminar después de romperse una pierna. Si bien a menudo trabajan con herramientas similares, o junto con terapeutas ocupacionales, los fisioterapeutas se enfocan en hacer que sus pacientes realicen movimientos específicos en lugar de mejorar su capacidad para realizar actividades cotidianas.

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¿Qué hace un terapeuta ocupacional?

Los terapeutas ocupacionales son profesionales de la salud que ayudan a los pacientes a mantener o mejorar sus habilidades para realizar tareas relacionadas con su estilo de vida u ocupaciones. Por lo general, los terapeutas ocupacionales trabajan con pacientes que experimentan desafíos como huesos rotos, diabetes, esclerosis múltiple y problemas de salud mental.

Identifican las necesidades de los pacientes mediante la revisión de su historial médico y forman tratamientos terapéuticos para ayudar a restaurar a los pacientes a sus funciones normales. Cuando una discapacidad es incurable, los terapeutas ocupacionales desarrollan planes para ayudar a los pacientes a operar normalmente con su discapacidad.

Los terapeutas ocupacionales a menudo trabajan en hospitales, centros de atención a largo plazo y otras instalaciones de atención médica. También pueden realizar terapia en el hogar de un individuo. A veces, los OT viajan entre hospitales y centros de atención para trabajar con pacientes y completar tareas administrativas, como actualizar gráficos e informes de progreso.

La mayoría de los OT trabajan a tiempo completo durante el horario comercial normal, aunque algunos pueden tener turnos de noche y de fin de semana para adaptarse a los horarios de sus pacientes.

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¿Quién necesita terapia ocupacional?

Debido a la cantidad de especialidades de terapia ocupacional, varios pacientes pueden calificar para este tipo de terapia. Algunos terapeutas ocupacionales trabajan con niños, por ejemplo, mientras que otros se especializan en trabajar con ancianos o personas con problemas de visión.

Los tipos de entornos donde uno puede recibir terapia ocupacional incluyen:

  • Pediátrico

  • geriátrico

  • Visión baja

  • Salud mental

  • Sistemas escolares

  • rehabilitación física

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Cómo convertirse en un terapeuta ocupacional

La terapia ocupacional es una carrera altamente regulada. Los pasos específicos que debe seguir para convertirse en terapeuta ocupacional incluyen los siguientes:

1. Obtén tu título de licenciatura

Puede obtener su título en una variedad de campos, que incluyen biología, fisiología, psicología o anatomía. Siempre que tenga cursos relevantes en biología o fisiología, debe cumplir con la mayoría de los requisitos mínimos del programa de posgrado.

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2. Obtén tu maestría

Los programas de posgrado dedicados a la terapia ocupacional están acreditados por el Accreditation Council for Occupational Therapy Education. Estos programas suelen tardar dos años en completarse.

3. Tome el examen de la junta

La mayoría de los estados requieren que apruebe el examen de la Junta Nacional para la Certificación en Terapia Ocupacional (NBCOT). Si aprueba, recibirá una licencia de terapia ocupacional y será un OTR u OTR/L oficial, que significa terapeuta ocupacional registrado/con licencia, en un estado específico.

4. Participa en la educación continua

Debe renovar su certificación NBCOT cada tres años. Para renovar la certificación, deberá obtener 36 horas de crédito de educación continua (CE). Los créditos de CE pueden incluir contacto con pacientes, cursos adicionales y conferencias. La junta aprueba y realiza un seguimiento de sus horas a través de un sistema en línea.

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especialidades de terapia ocupacional

Los terapeutas ocupacionales pueden optar por especializarse en ciertas áreas de la terapia. Las certificaciones a través de la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (AOTA) y otras organizaciones incluyen:

Certificaciones AOTA:

  • Gerontología (BCG): ayudar a los pacientes que tienen problemas causados ​​por el envejecimiento

  • Salud Mental (BCMH): ayudar a los pacientes con discapacidades o enfermedades mentales

  • Pediatría (BCP): Certifica que eres capaz de ayudar a bebés, niños y adolescentes

  • Rehabilitación física (BCPR): demuestra su capacidad para mejorar las habilidades motoras finas de los pacientes

  • Conducción y movilidad comunitaria (SCDCM o SCDCM-A): muestra que puede ayudar a los pacientes con sus habilidades de movilidad, como conducir, viajar en autobús o caminar

  • Modificación ambiental (SCEM o SCEM-A): trata de mejorar los entornos de los pacientes, incluida la determinación de las características de asistencia en sus hogares y vehículos

  • Alimentación, alimentación y deglución (SCFES o SCFES-A): se relaciona con mejorar las habilidades de los pacientes necesarias para comer, incluido el ejercicio de los músculos adecuados y la creación de planes nutricionales

  • Baja visión (SCLV o SCLV-A): certifica que puede ayudar a los pacientes a adaptarse a la vista limitada cuando su visión no puede mejorar

  • Sistemas Escolares (SCSS o SCSS-A): Relacionado con la participación y promoción de servicios ocupacionales dentro de los sistemas escolares

Otras certificaciones:

  • Terapeuta de mano certificado (CHT): muestra que puede ayudar a restaurar o mejorar las diversas funciones de las manos de los pacientes

  • Profesional de tecnología de asistencia (ATP): lo ayuda a guiar a los pacientes en el uso de tecnología de asistencia, como andadores, audífonos y prótesis.

  • Especialista en asientos y movilidad (ATP/SMS): muestra que se especializa en el uso de sillas de ruedas y otros dispositivos de movilidad

  • Certificación de tratamiento del desarrollo neurológico (C/NDT): le permite analizar y mejorar el movimiento de pacientes que han experimentado trastornos neuromotores y lesiones cerebrales

  • Certificación de Ejercicio Terapéutico Acuático (ATRIC): Le permite realizar ejercicios ocupacionales en una piscina de terapia

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Habilidades de terapia ocupacional.

Además de la educación y las certificaciones, debe desarrollar algunas habilidades clave para sobresalir como terapeuta ocupacional:

Como terapeuta ocupacional, necesitará habilidades de pensamiento crítico para leer los registros médicos de un paciente y desarrollar un plan de tratamiento integral basado en su historial. Debe considerar todos los obstáculos que un paciente puede encontrar en la vida diaria y cómo puede adaptarse y mejorar potencialmente una discapacidad.

Debido a que estará en comunicación constante con sus pacientes, es importante proporcionar instrucciones claras y sencillas. También deberá escuchar e incorporar los comentarios de los pacientes en sus planes de terapia.

también es una parte importante de la interacción y la comodidad de los pacientes. Mantenga los brazos en una posición abierta y los hombros hacia atrás para mostrar una conducta positiva y trate de prestar atención a su forma de hablar y tono para asegurarse de que está entregando información sólida.

La inteligencia emocional lo ayuda a comprender las emociones humanas, especialmente cuando se trabaja con pacientes que experimentan dificultades físicas o mentales. Para convertirse en un OT efectivo, debe comprender lo que experimentan sus pacientes y cómo se sienten. Preste mucha atención a las interacciones con sus pacientes, observe cómo reaccionan y responda en consecuencia.

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Salario de terapeuta ocupacional y perspectiva laboral.

Los terapeutas ocupacionales ganan en promedio y pueden trabajar a un . Para conocer los salarios más actualizados de Indeed, haga clic en el enlace proporcionado.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el número de terapeutas ocupacionales está aumentando mucho más rápido que el promedio de otras profesiones, con un aumento esperado del 16 % hasta 2029.

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