¿Qué es la evidencia empírica? Definición y ejemplos

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 18 de octubre de 2021

El método científico es necesario para completar cualquier investigación de campo específico. Un paso clave en el método científico es registrar la evidencia empírica. Sin evidencia empírica, los investigadores no tendrían datos para recolectar y analizar. En este artículo, discutimos qué es la evidencia empírica, las formas en que puede usarla, los diferentes tipos de evidencia empírica y ejemplos de cómo puede mejorar los esfuerzos de investigación.

¿Qué es la evidencia empírica?

La evidencia empírica es cualquier información que puede recopilar a través de los procesos de observación, experimentación o el uso de los sentidos humanos.

La adquisición de evidencia empírica es un paso vital en el método científico, ya que brinda a los investigadores la oportunidad de recopilar, organizar y estudiar cualquier dato que resulte de su trabajo. En el método científico, los investigadores comienzan formulando una hipótesis o una pregunta fundamentada. Puede respaldar o refutar hipótesis con observaciones o experimentos, los cuales generan evidencia empírica. Una vez que adquiere y convierte la evidencia en datos empíricos, puede validar o invalidar la teoría hipotética.

Usos de la evidencia empírica

La investigación y la experimentación son las formas más comunes de encontrar y utilizar evidencia empírica. La prueba exhaustiva de las teorías científicas y la evidencia empírica subsiguiente ha proporcionado datos para la creación de diversas tecnologías, incluidas características de seguridad comunes como cinturones de seguridad, bolsas de aire, ventilación de aire, extintores de incendios y muchas más. Aunque los científicos comúnmente usan evidencia empírica en su trabajo, esta aparece en otras disciplinas como:

  • Ingeniería

  • Investigación y desarrollo

  • Psicología

  • Sociología

  • Marketing

  • Finanzas

Cómo identificar la evidencia empírica

Es importante que los científicos e investigadores reconozcan correctamente los casos de evidencia empírica, ya que esto otorga credibilidad al proyecto de investigación o experimento. Para asegurarse de que puede identificar con precisión la evidencia empírica en un experimento u observación, hágase estas tres preguntas:

  • ¿Puedes definir el grupo o fenómeno investigado?

  • ¿Puedes volver a probar el experimento?

  • ¿El investigador define claramente las declaraciones sobre el proceso, las herramientas y las variables controladas utilizadas para completar el estudio?

Si las respuestas a estas preguntas son “sí”, entonces puede concluir que la evidencia en el experimento o estudio de investigación es empírica.

Tipos de evidencia empírica

Hay dos tipos principales de evidencia empírica que puede usar al realizar el método científico:

Cuantitativo

La evidencia cuantitativa se refiere a cualquier tipo de datos representados a través de números, y crea datos numéricos. Luego, un investigador puede analizar estos datos para sacar conclusiones científicas. La evidencia cuantitativa está presente en casi todos los tipos de investigación y, por lo general, es menos susceptible al sesgo, ya que la evidencia se puede probar o refutar usando matemáticas y estadísticas. La evidencia cuantitativa es más común en los experimentos que en las observaciones.

Cualitativo

La evidencia cualitativa son datos que un investigador no puede medir numéricamente. Puede recopilar evidencia cualitativa a través de observaciones del comportamiento humano y animal. Si bien los científicos suelen recopilar investigaciones cualitativas como parte de sus experimentos, estas observaciones también son comunes en las ciencias sociales, el marketing y la investigación financiera, ya que estos tres campos abordan el comportamiento humano. La investigación cualitativa a veces es menos confiable que su contraparte cuantitativa, ya que hay más oportunidades de sesgo en los informes cualitativos. Debido a esto, los científicos pueden preferir usar la investigación cualitativa en observaciones en lugar de experimentos.

¿Cuáles son otros tipos de evidencia?

La evidencia empírica no es la única forma de evidencia que existe. Es útil conocer otros dos tipos de evidencia que puede encontrar:

Evidencia anecdótica

Puede recopilar evidencia anecdótica a través de historias personales o experiencias reportadas de un individuo. Por ejemplo, una persona que dice que ha hablado con fantasmas es prueba de lo paranormal es evidencia anecdótica. Debido a que es prácticamente imposible probar o refutar estas afirmaciones, la evidencia anecdótica es poco común en la investigación científica.

Evidencia lógica

La evidencia lógica utiliza el razonamiento y las verdades universales para probar o refutar teorías. El razonamiento deductivo puede ayudar a un investigador a sacar conclusiones con evidencia lógica. Por ejemplo, el razonamiento deductivo puede ayudar a determinar lo siguiente:

Todos los perros son caninos. Fido es un perro. Por lo tanto, Fido es un canino.

Ejemplos de evidencia empírica

Para comprender mejor los diferentes tipos de evidencia empírica y cómo los investigadores pueden interactuar con ellos, puede ser útil ver los siguientes ejemplos:

Investigación cosmética cuantitativa

West Palm Beauty es una empresa de cosméticos que quiere crear un nuevo humectante debajo de los ojos para reducir las arrugas. La compañía ha pasado un año investigando varios ingredientes que potencialmente pueden mejorar la calidad de la piel cuando se aplican debajo del área de los ojos. Usando su investigación, crea una fórmula que espera reduzca las arrugas en su objetivo demográfico objetivo de mujeres mayores de 50 años. Para respaldar su teoría de que los ingredientes en el producto producirán una piel suave, la compañía necesita realizar un experimento y mida los cambios en la textura debajo de los ojos en intervalos de tiempo. Para medir el éxito del producto, los investigadores miden la elasticidad de la piel de los sujetos de prueba en el área debajo de los ojos todos los días durante 60 días. Los hallazgos de los investigadores de este tipo de experimento son evidencia empírica cuantitativa.

Investigación cualitativa de vida silvestre

Un equipo de investigación de vida silvestre de la Universidad de Willow está estudiando los patrones de caza nocturna de los lobos grises en una reserva de vida silvestre. Durante años, el equipo ha intentado rastrear lobos grises durante la noche sin éxito. Debido a que los lobos evitan las áreas donde hay humanos, el equipo decide crear un plan de observación alternativo. Para poder identificar los momentos en que los lobos prefieren cazar, el equipo decide utilizar técnicas de observación para comprender mejor el comportamiento de los lobos.

Los investigadores recopilan datos instalando múltiples cámaras de visión nocturna en las áreas de la reserva donde saben que cazan los lobos. Las cámaras funcionan con energía solar y están programadas para comenzar a filmar al atardecer todas las noches durante 30 días. El metraje de observación resultante es evidencia empírica cualitativa.

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