¿Qué es la estrategia de liderazgo en costos?

Ofrecer productos al menor costo disponible es una estrategia que las empresas suelen utilizar para estimular el crecimiento. Una empresa es más competitiva cuando puede ofrecer sus productos a un precio más bajo. Para hacer esto, una organización necesita desarrollar una estrategia de liderazgo en costos. En este artículo, discutiremos qué es el liderazgo en costos y cómo desarrollar una estrategia efectiva.

Jenn, una asesora profesional de Indeed, explica los mejores estilos de liderazgo en la gestión y cómo identificar el más adecuado para usted y su equipo.

¿Qué es una estrategia de liderazgo en costos?

El liderazgo en costos ocurre cuando una empresa es líder en la categoría de precios bajos. Para lograr esto con éxito sin reducir drásticamente los ingresos, una empresa debe reducir los costos en todas las demás áreas del negocio, como marketing, distribución y empaque. Una estrategia de liderazgo en costos es el plan de una empresa para convertirse en líder en costos en su categoría o mercado.

Beneficios de ser líder en costos

Hay muchos beneficios de ser un líder en costos. Los líderes en costos pueden cobrar la cantidad más baja por un producto sin dejar de ser rentables. Es posible que otras empresas tengan que vender sus productos con pérdidas para competir con los precios de un líder en costos.

Los líderes en costos también pueden soportar las recesiones mejor que los competidores porque tienen experiencia en atraer a los consumidores teniendo en cuenta los presupuestos. Una empresa con costos operativos muy bajos podría pasar más tiempo sin alcanzar las metas de ventas que una empresa con costos altos.

Además, los líderes en costos pueden ser más flexibles. Dado que sus costos son bajos, pueden descontar los precios con mayor frecuencia o probar otras ofertas de productos que otras empresas tal vez no puedan probar. Es probable que las empresas con flexibilidad atraigan una base de clientes más grande.

Si bien ser un líder en costos tiene muchos beneficios, también se debe tener en cuenta que elegir una estrategia de liderazgo en costos puede ser riesgoso. A diferencia de ofrecer productos superiores o atractivo de marca, el valor más grande de una empresa líder en costos para los consumidores tiende a ser precios bajos. Por lo tanto, si un competidor puede reducir más los costos, representará una amenaza sustancial para la base de consumidores de una empresa.

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Diferencia entre liderazgo en costos y liderazgo en precios

A veces, las personas usan los términos liderazgo en costos y liderazgo en precios de manera intercambiable, pero estas palabras no se refieren al mismo principio. Liderazgo en costos significa tener el costo operativo más bajo en una industria y mercado. Liderazgo en precios significa tener el precio más bajo. Con mucha frecuencia, una empresa que es líder en costos también es líder en precios.

A veces, una empresa líder en precios elige tener los precios más bajos a toda costa y, como resultado, puede ser menos rentable. Por ejemplo, las grandes empresas en línea a veces venden artículos con pérdidas o con un pequeño margen de beneficio para mantener los precios más bajos en algunos de sus productos y ganar una mayor cuota de mercado. Estas empresas serían líderes en precios pero no líderes en costos.

Otras empresas podrían tener costos operativos más bajos y optar por vender productos por márgenes más altos para obtener más ganancias. Estas empresas serían consideradas líderes en costos pero no líderes en precios. Sin embargo, es muy común que el liderazgo en precios y el liderazgo en costos se superpongan en una empresa que fabrica al costo más bajo y ofrece el precio de categoría más bajo.

Cómo convertirse en un líder de costos

La mayoría de los líderes en costos confían en una variedad de estos métodos al mismo tiempo para mantener sus costos operativos extremadamente bajos y mantener su estatus de liderazgo en costos. Las formas de convertirse en un líder en costos incluyen:

  1. Aumentar la escala de producción

  2. Implementando tecnología avanzada

  3. Abastecimiento de materias primas

  4. Mejorar la eficiencia

  5. Limitación de productos y servicios.

1. Aumento de la escala de producción

Escalar una empresa puede tener un impacto significativo en su capacidad para convertirse en líder en costos. El escalamiento ocurre cuando una empresa reduce costos aumentando el volumen de materiales. Por ejemplo, si una empresa compra una gran cantidad de tela en lugar de solo la cantidad que necesita, la empresa puede reducir el costo de los bienes con un precio por yarda más bajo. Escalar el negocio ayuda a asegurar pedidos más grandes de materias primas y suministros, lo que puede reducir aún más el costo de los bienes. También le da a la empresa más poder sobre los proveedores, ya que los pedidos de la empresa representarán una mayor parte de las operaciones comerciales del proveedor.

Escalar un negocio también lo aísla de la competencia. Los líderes en costos que escalan tienden a tener más poder de negociación, más flexibilidad con los precios y la capacidad de resistir la competencia de manera más efectiva. Si una empresa está en una industria con una competencia intensa, el escalamiento le da la capacidad de ofrecer precios que los competidores no pueden ofrecer. Esa empresa también gana la capacidad de ofrecer inventario a una escala mucho mayor, por lo que puede capturar un segmento más grande del mercado sin preocuparse por quedarse sin inventario.

2. Implementar tecnología avanzada

Crear o invertir en tecnología innovadora puede ayudar a las empresas a convertirse en líderes en costos. A veces, una empresa puede reducir los costos mediante la creación de una tecnología que puede fabricar más productos por hora, limitar la cantidad de empleados necesarios para la producción o brindar algún otro beneficio a la eficiencia del proceso. Patentar una tecnología única también garantizará que otras empresas, incluidos los competidores, no puedan usarla para su propio beneficio. Una empresa también podría vender su tecnología patentada más adelante para generar más ingresos.

A veces, los programas de software ya existentes pueden beneficiar a las empresas al ahorrar tiempo o reducir costos. Si el programa puede reducir la cantidad de empleados que una empresa necesita en el proceso operativo o la cantidad de errores en el proceso de producción, podría valer la pena la inversión. A medida que las empresas crecen, es natural tratar de encontrar formas de optimizar los procesos en el camino.

3. Abastecimiento de materias primas

Comprar materias primas para el proceso de fabricación puede ser costoso porque el proveedor también aumenta sus precios para obtener ganancias. Si es posible, obtener materias primas y reducir la dependencia de productos de terceros puede reducir los costos operativos.

El abastecimiento directo de materiales también le da a la empresa la capacidad de suministrar a otras empresas. Si el suministro de materia prima de una empresa supera con creces sus necesidades, puede revenderla a otros fabricantes a un precio de mercado como otra fuente de ingresos.

4. Mejorar la eficiencia

El aumento de la eficiencia a menudo se puede traducir en ahorros de costos operativos para las empresas. Un ejemplo de esto es usar software para reducir la cantidad de personas requeridas para trabajar en el proceso, lo que reduciría los pagos de salarios.

Sin embargo, la reducción de empleados no es la única forma de mejorar la eficiencia y reducir los costos. Los tiempos de fabricación más rápidos para pedidos personalizados significan que una empresa podría cobrar más por un servicio rápido aunque una empresa no tenga que pagar tanto por la electricidad y los gastos relacionados para fabricar un producto. Una mejor eficiencia también puede ayudar a las empresas que no tienen productos personalizados.

Por ejemplo, una empresa puede fabricar 100 pañales de tela por hora en su fábrica de costura por día. Cuesta $3,000 por día operar la planta, pagar a los miembros del personal y cubrir otros gastos. Si la empresa aumenta la eficiencia a través de la tecnología, reorganizando el proceso para que sea más eficiente o cortando telas a granel en lugar de una pieza a la vez, esa empresa podría fabricar 200 pañales de tela al día por $3500. La empresa reduce inmediatamente el costo operativo por pañal de tela vendido con muy poco esfuerzo.

5. Limitación de productos y servicios

Una estrategia para convertirse en líder en costos es que una empresa limite sus productos y servicios. Al tener menos productos para fabricar y vender, esa empresa puede concentrar más sus esfuerzos en unos pocos productos o servicios altamente rentables. Esto hace que sea más fácil y más probable que esa empresa pueda escalar sus operaciones y obtener los costos más bajos en materias primas y otros suministros.

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Cómo desarrollar una estrategia de liderazgo en costos

Desarrollar una estrategia efectiva de liderazgo en costos requiere tiempo, investigación y persistencia. Es probable que los funcionarios de una empresa deban actualizar su estrategia de liderazgo en costos con regularidad para tener en cuenta los aumentos de precios en la mano de obra y las materias primas, los cambios en el mercado y los nuevos competidores. Aquí hay una guía práctica para crear una estrategia de liderazgo en costos:

  1. Analizar las operaciones existentes.

  2. Investiga a los competidores.

  3. Identificar estrategias para reducir costos.

  4. Mantenga un registro del progreso.

1. Analizar las operaciones existentes

Primero, evalúe las operaciones existentes de la organización. Es importante conocer los costos exactos de cada material que compra la empresa y la mano de obra, la administración y el software que se dedican a la producción de bienes y servicios. Esto debe incluir los costos que pueden haberse pasado por alto, como el software de facturación, las suscripciones de revisión de gramática y el software de procesamiento de textos. Si la empresa necesita el gasto para crear sus productos, esos costos deben contabilizarse en los precios de venta.

2. Investiga a los competidores

A continuación, investigue a fondo a los competidores. Las empresas deben averiguar todo lo que puedan sobre los procesos y costos de otras empresas para poder identificar a los competidores. Evaluar las operaciones de un competidor puede ayudar a una empresa a mejorar sus propios costos o procesos, incluso si no se convierte en líder en costos.

3. Identificar estrategias para reducir costos

Finalmente, identifique estrategias que puedan ayudar a reducir los costos y desarrolle planes prácticos para implementar estas estrategias en las operaciones del negocio. Esto podría incluir el seguimiento de los proveedores, la creación de pedidos de suministros más grandes y la introducción de nuevas tecnologías en el negocio.

Por ejemplo, después de la presión de los trabajadores sobre la compensación, los restaurantes de comida rápida comenzaron a implementar quioscos de pedidos con pantalla táctil en tiendas seleccionadas. Esta pieza de tecnología ayuda a reducir la cantidad de empleados necesarios para operar la caja registradora y hace que los empleados existentes estén disponibles para completar otras tareas, incluido el servicio al cliente.

4. Realiza un seguimiento del progreso

A medida que los líderes de la empresa implementan estrategias de liderazgo en costos, deben encontrar formas de medir y monitorear el progreso. El liderazgo en costos es un proceso, y muchas empresas repiten estos pasos con cierta regularidad.

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