Preguntas y respuestas: ¿Es el inventario un activo?

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 22 de junio de 2021

El inventario es un componente clave en muchas empresas. Es importante realizar un seguimiento e informar sobre el inventario para comprender cómo afecta a su empresa. Una pregunta común al administrar el inventario es si puede considerarlo un activo. En este artículo, respondemos esa pregunta, junto con algunas preguntas frecuentes adicionales relacionadas con el inventario y los activos.

¿Es el inventario un activo?

En la mayoría de los casos, las empresas consideran el inventario como un activo. Esto se debe a que es algo en lo que gastas dinero y tiene valor. Siempre que el inventario sea algo que su empresa use o venda como parte de las operaciones comerciales, puede considerarlo como inventario. Por ejemplo, el inventario de su empresa puede incluir secciones o partes de productos y materiales. El inventario también incluye los productos terminados antes de que los equipos de ventas y producción comercialicen los artículos para la venta. Además, algunos artículos, como los suministros de oficina, también pueden representar el inventario de la empresa, siempre que la organización dependa de estos artículos para realizar operaciones comerciales.

¿Es el inventario siempre un activo?

El inventario es casi siempre un activo, y las empresas suelen considerar el inventario como un activo corriente. El inventario que su organización registra como activos corrientes incluye aquellos productos y materiales que el personal vende o usa dentro de un año de la fabricación de los productos o la compra de los suministros. Varios ejemplos más de los activos actuales que una empresa puede contabilizar junto con el inventario incluyen efectivo, inversiones a corto plazo y cuentas por cobrar.

Por el contrario, si su empresa mantiene inventario durante más de un año, se convierte en un activo fijo. Sin embargo, las empresas evitan mantener el inventario por más tiempo del necesario, ya que hacerlo puede hacer que el inventario se convierta en un pasivo.

¿Puede el inventario ser un pasivo?

Si bien las empresas suelen considerar el inventario como un activo, en algunos casos puede convertirse en un pasivo. Un pasivo es cualquier cosa que represente una deuda financiera o deuda para su negocio. La mayoría de las empresas asumen costos para almacenar, asegurar y mantener el inventario, por lo que cuando el inventario no se vende, las empresas pueden terminar debiendo dinero. Por lo general, el inventario se convierte en un pasivo si no se vende dentro de un plazo asignado y los costos de almacenamiento superan el valor del inventario.

Una empresa también puede considerar el inventario como un pasivo si se deprecia en valor. Por ejemplo, si sale una versión actualizada de un aparato electrónico en los mercados de consumo, los modelos actuales se vuelven obsoletos, lo que resulta en una depreciación de su valor. Una vez que el valor se deprecia más allá del costo de almacenar el inventario, se convierte en un pasivo.

¿Cómo rastrean las empresas el inventario?

Las empresas pueden usar el método perpetuo o el método periódico para rastrear y documentar el inventario. En un sistema perpetuo, las empresas confían en aplicaciones de software que monitorean las ventas, devoluciones y descuentos de inventario. Por ejemplo, una empresa puede usar una aplicación de punto de venta dentro de los registros digitales para registrar cada vez que los clientes compran un artículo. Esta acción se registra como una deducción en el inventario en el sistema y se repite cada vez que los clientes realizan transacciones. En un sistema periódico, por el contrario, una empresa cuenta su inventario manualmente en intervalos específicos durante todo el año.

Al rastrear el inventario, las empresas registran el número total y el valor de los artículos en varios documentos financieros. Por ejemplo, la empresa enumera sus activos, incluido el inventario, en su balance general. Cuando se vende el inventario, enumeran los ingresos de la venta en el estado de resultados. Es una práctica común que las empresas mantengan cuentas separadas para cada uno de sus tipos de inventario y ajusten estos documentos según sea necesario.

¿Cuáles son los tipos de inventario?

Las empresas a menudo clasifican el inventario para rastrear los costos en todas las operaciones de producción más fácilmente. Al monitorear los costos en cada etapa del proceso de producción, las empresas pueden asegurarse de que están operando dentro del presupuesto y evaluando el sistema en busca de mejoras. Las empresas a menudo clasifican el inventario en cuatro tipos:

Materias primas

Las empresas que fabrican productos dependen de materias primas e insumos para crear una pieza, sección o producto completo. Al calcular los costos de las materias primas, las empresas combinan el costo de todas las piezas que actualmente tienen en stock y que el personal aún no ha utilizado en la producción. Las materias primas pueden incluir materiales directos y materiales indirectos. Los materiales directos son componentes que los equipos de producción aplican directamente a un producto final. Los materiales indirectos pueden incluir cualquier material que los equipos de producción utilicen durante el proceso de fabricación pero que no se incorporen al producto final.

Trabajo en progreso

Las empresas consideran cualquier producto en producción como un trabajo en progreso. Los trabajos que están en progreso pueden comprender materias primas, costos generales y costos de mano de obra. Las empresas crean una cuenta de trabajo en progreso para ayudarlas a rastrear el flujo de costos durante el proceso de producción. Por ejemplo, los productos terminados a menudo requieren empaque antes de que las empresas de fabricación los distribuyan para la venta.

Los productos que las empresas empaquetan pero que aún no han enviado representan el trabajo en curso, ya que la empresa todavía necesita distribuir el inventario antes de que sea apto para la venta. Las empresas pueden calcular el inventario de trabajo en curso para determinar el inventario que está en producción tanto al principio como al final de un período contable.

Productos terminados

El inventario contabiliza los productos terminados cuando se completan todas las etapas de producción y están listos para la venta. De manera similar al inventario de trabajo en curso, puede determinar el valor de su inventario de productos terminados para obtener información sobre cuándo necesita reemplazar el inventario, qué inventario se vende bien y qué inventario reducir. Calcular los productos terminados es una forma efectiva de garantizar que su empresa mantenga el inventario en stock de forma continua y reduzca el desperdicio de material.

Suministros de mantenimiento, reparación y operación

Los suministros de mantenimiento, reparación y operación abarcan el inventario que su empresa utiliza para producir partes y secciones de un artículo, en lugar del producto completo en sí. Por ejemplo, si usa gasolina para hacer funcionar un motor, lubricante de máquinas para equipos de fabricación o cualquier suministro de papel que necesite en su oficina, puede contabilizar estos artículos como inventario en la categoría de mantenimiento y suministro. Los suministros operativos pueden representar cualquier suministro que las empresas requieran para las operaciones comerciales que afectan la producción de inventario.

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