Preguntas frecuentes: sopesar las diferencias entre paramédico y enfermera

Si está considerando un trabajo en el cuidado de la salud atendiendo a personas necesitadas, es posible que se debata entre dos carreras vitales: la de paramédico o la de enfermero. Un estudio minucioso de las calificaciones y responsabilidades laborales de cada uno puede ayudarlo a determinar qué trayectoria profesional se adapta mejor a sus antecedentes, intereses y talentos. En este artículo, respondemos algunas preguntas frecuentes sobre paramédicos y enfermeras, incluidas cuáles son sus funciones laborales y en qué se diferencian las dos profesiones.

¿Qué hace un paramédico?

Un paramédico es un profesional médico que puede brindar atención de emergencia avanzada a los pacientes. Por lo general, un paramédico evalúa las necesidades médicas inmediatas del paciente e intenta estabilizarlo hasta que pueda recibir una atención más amplia y especializada de un médico. Los paramédicos pueden administrar medicamentos a los pacientes en el lugar de una emergencia, así como realizar algunos procedimientos invasivos, como procedimientos respiratorios, estabilizar huesos rotos, limpiar heridas y administrar líquidos intravenosos. También reciben capacitación en la lectura de radiografías, electrocardiogramas y resultados de laboratorio.

¿Cuál es la diferencia entre un paramédico y un Técnico de Emergencias Médicas (EMT)?

Es posible que los términos EMT y paramédico se usen indistintamente. Esto se debe a que un paramédico es un tipo de EMT. Sin embargo, no todos los técnicos de emergencias médicas son paramédicos. Hay tres niveles de EMT: EMT-Básico (EMT-B), EMT-Intermedio (EMT-I) y EMT-Paramédico (EMT-P). Un EMT-P a menudo se denomina simplemente paramédico y es el más capacitado de los tres tipos:

  • EMT-B es un EMT de nivel de entrada. El EMT-B puede realizar cuidados básicos de emergencia, como RCP, entablillado de huesos rotos o fracturados y operar un desfibrilador externo automático (DEA). Si bien un EMT-B puede ayudar a un paciente a tomar medicamentos recetados, el EMT-B no está autorizado para recetar medicamentos.

  • Un EMT-I puede realizar todas las funciones de un EMT-B, además de poder administrar una vía intravenosa y realizar una intubación endotraqueal. En algunos estados, un EMT-I también puede recetar una cierta cantidad de medicamentos.

  • Un EMT-P puede realizar todas las funciones de un EMT-I y muchas más. Mientras que un EMT-I recibe de 200 a 400 horas de capacitación, la capacitación de EMT-P puede durar al menos dos años.

¿Qué hace una enfermera?

Las enfermeras son profesionales de la salud que ayudan a los médicos y otros trabajadores de la salud con el tratamiento de sus pacientes. Realizan una amplia gama de tareas dependiendo de su nivel de formación. La mayoría de las enfermeras administran medicamentos, realizan pruebas, recogen muestras, controlan los signos vitales y facilitan la comunicación entre el paciente y el médico del paciente. También recopilan información de los pacientes para determinar su historial médico relevante y discernir sus necesidades físicas y emocionales específicas.

¿Cuáles son las diferencias entre los distintos tipos de enfermeras?

Hay tres tipos diferentes de enfermeras: la enfermera práctica licenciada, la enfermera registrada y las enfermeras registradas de práctica avanzada, como la enfermera clínica especialista (CNS) y la enfermera practicante (NP). Cada tipo de enfermera tiene una formación y funciones específicas:

Enfermera práctica con licencia (LPN)

LPN es un puesto de enfermería de nivel de entrada que trabaja bajo la supervisión de un RN o un médico. Los deberes de un LPN incluyen cambiar vendajes, monitorear pacientes, ayudar con pruebas y procedimientos, insertar catéteres y trabajar con RN para brindar atención constante al paciente. Normalmente toma un año obtener su diploma LPN, luego de lo cual puede tomar el examen nacional NCLEX-PN. Una vez que esté certificado, puede encontrar empleo en una variedad de lugares, como hospitales, hogares de ancianos, centros de rehabilitación e instalaciones correccionales.

Enfermera Registrada (RN)

RN es un puesto de enfermería más avanzado que requiere más capacitación y tiene deberes adicionales. Estos incluyen la administración de pruebas de diagnóstico, la creación de planes de atención para los pacientes, la administración de medicamentos por vía intravenosa y la extracción de sangre. Dependiendo de dónde trabaje, es posible que deba realizar otras tareas. Por ejemplo, un RN que trabaja en un quirófano podría ayudar con los procedimientos quirúrgicos. Para convertirse en un RN, necesita una licenciatura en enfermería y obtener una licencia al aprobar el examen NCLEX-RN.

Enfermera Registrada de Práctica Avanzada (APRN)

Los APRN son, esencialmente, RN que han recibido capacitación avanzada en campos especializados. Normalmente son los cuidadores principales y pueden diagnosticar y tratar enfermedades. En muchos estados, los APRN pueden recetar medicamentos y atender a los pacientes independientemente de la supervisión del médico. Para capacitarse en una de las cuatro disciplinas de APRN (especialista en enfermería clínica, enfermera anestesista, enfermera partera certificada y enfermera practicante), debe tener una licencia como RN. También necesita al menos una maestría, preferiblemente una Maestría en Ciencias en Enfermería (MSN).

¿Qué es un LVN?

Una LVN, o enfermera vocacional con licencia, es el término que se usa en California y Texas para una LPN. Los deberes de LPN y LVN son prácticamente idénticos con algunas excepciones según el estado en el que se encuentre.

¿Cuáles son las diferencias entre paramédicos y enfermeras?

Si bien hay muchas tareas y habilidades que los paramédicos y las enfermeras tienen en común, como brindar atención médica a los pacientes en situaciones de emergencia y poder mantener la calma en entornos de alto estrés, las dos profesiones son muy diferentes. Algunas de las diferencias entre los paramédicos y las enfermeras incluyen:

  • Las enfermeras atienden principalmente a los pacientes en hospitales o instalaciones médicas, mientras que los paramédicos tratan a los pacientes en el lugar de una emergencia. Esto afecta su formación ya que cada uno aprende las habilidades necesarias para su entorno de trabajo.

  • El paramédico es responsable del cuidado del paciente desde el sitio de la emergencia hasta el hospital. Luego, la enfermera se hace cargo del cuidado del paciente y trabaja con otros profesionales médicos para desarrollar un plan de tratamiento desde ese momento hasta que el paciente se vaya.

  • Los paramédicos tienen muy poco tiempo para evaluar la condición de un paciente y tratar las necesidades inmediatas del paciente. Si bien las enfermeras también deben poder responder rápidamente a situaciones de emergencia, una vez que el paciente está estable, tienen más tiempo para evaluar las necesidades médicas continuas del paciente.

  • Los paramédicos están más capacitados que los LPN, sin embargo, las 1200 a 1800 horas de educación que recibe un paramédico son menos que los dos a cuatro años que generalmente toma convertirse en un RN.

  • Los deberes del paramédico se refieren principalmente a brindar atención de emergencia a los pacientes antes de llegar al hospital. Las enfermeras, en particular las enfermeras registradas, tienen una gama más amplia de responsabilidades que incluyen atención de emergencia, convaleciente y ambulatoria.

¿Qué debe considerar al decidir si convertirse en paramédico o enfermero?

Tanto los paramédicos como las enfermeras son profesionales de la salud que realizan un trabajo importante que salva vidas. Si está interesado en una carrera en la que brinde asistencia física vital a las personas, cualquiera de las dos profesiones podría brindarle satisfacción laboral. El que elija puede depender de una serie de factores relacionados con el trabajo en sí o su personalidad y los entornos de trabajo que prefiera. Algunos factores que debe considerar al decidir si convertirse en paramédico o enfermero incluyen:

  • Salario: un paramédico podría ganar más que un LPN. Sin embargo, si te capacitas para convertirte en un RN o un APRN, tu salario puede aumentar sustancialmente, más de lo que ganarías como paramédico.

  • Tiempo de capacitación: un paramédico recibe más capacitación que un LPN, sin embargo, los RN y los ARPN pasan mucho más tiempo en la escuela que un paramédico.

  • Estrés: Tanto las enfermeras como los paramédicos tienen trabajos de alto estrés, sin embargo, el estrés del paramédico puede estar limitado a la escena del incidente y al tiempo que el paramédico está tratando al paciente. Las enfermeras cuidan a los pacientes durante un período de tiempo más largo, por lo que el estrés de la situación puede durar más.

  • Ubicación: los paramédicos viajan a donde sea que se los necesite, lo que significa que no están confinados a un solo lugar y tienen la oportunidad de experimentar el trabajo en diferentes entornos. Las enfermeras trabajan principalmente en el mismo lugar todos los días.

  • Entorno: las enfermeras trabajan principalmente en un entorno limpio, seguro y con temperatura controlada donde tienen acceso a todas las herramientas y la asistencia que necesitan. Los paramédicos a menudo son llamados a entornos que son menos que ideales y tienen que manejar situaciones traumáticas solo con el equipo que tienen con ellos.

¿Puede un paramédico convertirse en enfermero?

Si es paramédico y le gustaría convertirse en enfermero registrado, hay dos formas principales de redirigir su carrera:

  1. Obtenga un título de asociado en enfermería (ADN) o una Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) y luego apruebe el examen NCLEX-RN para certificarse como enfermera registrada.

  2. Si tiene algunos años de experiencia como paramédico y le gustaría aprovechar eso para convertirse en una enfermera registrada, puede encontrar un programa puente que puede ayudarlo a lograr su objetivo. Estos son programas acelerados que le enseñan las habilidades adicionales que necesita para un ADN o BSN mientras continúa trabajando como paramédico. Una vez que complete el programa, puede tomar el NCLEX-RN.

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