Preguntas frecuentes: ¿Qué es un técnico ambiental?

Los técnicos ambientales juegan un papel vital en mantener el medio ambiente seguro para el uso humano. Estos profesionales trabajan con científicos ambientales e ingenieros ambientales para prevenir y mitigar los efectos de la polución y la contaminación. Saber qué es un técnico ambiental puede ayudarlo a decidir si esta carrera se alinea con sus aspiraciones profesionales. En este artículo, discutimos qué es un técnico ambiental, incluidos sus deberes laborales, habilidades, oportunidades laborales y requisitos ambientales, de capacitación y de licencia.

¿Qué es un técnico ambiental?

Un técnico ambiental es un profesional que monitorea el medio ambiente para identificar, prevenir y controlar las fuentes de polución y contaminación. Sus deberes laborales incluyen la instalación de equipos para recolectar datos de campo, recolectar muestras para evaluar la contaminación en el aire, el suelo y el agua y monitorear los contaminantes de fuentes identificadas. Estos profesionales también mantienen registros y preparan informes y discuten los resultados de las pruebas con otros profesionales y legisladores.

Los técnicos ambientales pueden enfocarse en una amplia gama de especializaciones. Dependiendo de su formación y empleador, estos profesionales pueden especializarse en pruebas de laboratorio, trabajo de campo o consultoría. Con capacitación especializada, algunos técnicos ambientales se enfocan en el manejo de materiales peligrosos, mientras que otros pueden especializarse en la remediación ambiental, como limpiar derrames de petróleo crudo y descontaminar agua contaminada con metales pesados ​​como plomo y mercurio. También pueden especializarse en ciencias marinas, investigación biológica y salud pública.

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¿Cuáles son las funciones laborales de un técnico ambiental?

Las funciones diarias de un técnico ambiental dependen de su especialización y empleador. Sin embargo, pueden esperar realizar estas funciones:

  • Recolección de campo: Los técnicos recolectan muestras en el campo para pruebas y análisis de laboratorio.

  • Análisis de laboratorio: prueban y analizan muestras en el laboratorio para identificar contaminantes y contaminantes y medir su efecto en el medio ambiente.

  • Gestión de equipos: los técnicos operan y mantienen los instrumentos y equipos de recopilación de datos para el trabajo de laboratorio y de campo.

  • Informes: preparan informes sobre los resultados de laboratorio para ayudar a otras partes interesadas a tomar decisiones informadas.

  • Inspección: los técnicos examinan los locales comerciales y los espacios públicos para hacer cumplir las normas de salud y seguridad.

  • Investigación: investigan quejas sobre seguridad alimentaria, calidad del agua, calidad de la salud y otros problemas de salud pública.

  • Evaluación: Los técnicos evalúan el impacto de la contaminación de los sitios industriales en el medio ambiente y la salud pública.

¿Dónde puede trabajar un técnico ambiental?

Los técnicos ambientales suelen trabajar para laboratorios de pruebas dentro de una amplia gama de industrias. Pueden enfocarse más en la investigación con organizaciones como organizaciones sin fines de lucro, oficinas gubernamentales, fundaciones de investigación enfocadas en el medio ambiente, universidades e instituciones académicas especializadas. Pueden realizar trabajos más especializados con empresas privadas, agencias de consultoría y empresas preocupadas por los efectos ambientales de los productos químicos. Los técnicos ambientales pueden trabajar en granjas industriales, plantas de tratamiento de agua, plantas de reciclaje y la industria petroquímica. También pueden trabajar como consultores en empresas que realizan estudios de impacto ambiental para proyectos de ingeniería de gran envergadura.

¿Cuál es el horario de trabajo de un técnico ambiental?

La mayoría de los puestos de técnico ambiental generalmente requieren trabajo de tiempo completo. Dependiendo de su empleador y tareas, los técnicos ambientales pueden trabajar en horarios regulares de oficina, pero con mayor frecuencia trabajan en horarios irregulares, especialmente si tienen que recolectar muestras en un momento particular del día. El trabajo también puede requerir viajar y trabajar horas adicionales para el trabajo de campo y la recolección de muestras, como visitar sitios de contaminación abandonados o perforar hielo para obtener muestras.

¿Cuál es el ambiente de trabajo de los técnicos ambientales?

Los técnicos ambientales trabajan en oficinas, laboratorios y en el campo. Si bien el trabajo en la oficina suele implicar un horario regular, el trabajo de campo puede ser físicamente exigente, ya que los técnicos tienen que trabajar de pie para recolectar muestras. El trabajo de campo puede llevarlo a ambientes interiores, como una planta química con niveles anormalmente altos de contaminación del aire, o áreas al aire libre, como un río contaminado con aguas residuales. Trabajar al aire libre expone a los técnicos ambientales a condiciones climáticas adversas y es posible que deban usar equipo de protección, como máscaras y overoles, si el lugar de trabajo tiene contaminación con materiales peligrosos.

El trabajo de campo también requiere transportar y configurar instrumentos y equipos para recolectar y analizar muestras, lo que requiere fuerza física. Mientras tanto, trabajar en la oficina puede implicar la creación de planos para contener y limpiar contaminantes o redactar informes. Los técnicos ambientales que trabajan en el laboratorio realizan pruebas y registran sus hallazgos.

¿Cuáles son las habilidades laborales importantes que debe tener un técnico ambiental?

Aquí hay varias habilidades que los técnicos ambientales necesitan para sobresalir en su función:

  • Observación: La excelente observación y atención a los detalles permite a los técnicos identificar posibles contaminantes ambientales y contaminantes y tomar las medidas necesarias para gestionarlos.

  • Adaptabilidad: los técnicos versátiles pueden trabajar en una amplia gama de ubicaciones. Viajan para recolectar muestras en lugares remotos, pasan tiempo en el laboratorio o trabajan en horarios extraños, según las exigencias del trabajo.

  • Comunicación: Los técnicos ambientales a menudo se comunican con otros profesionales. También deben registrar sus observaciones y hallazgos en el campo y escribir informes sobre los resultados de laboratorio, todo lo cual requiere buenas habilidades de escritura.

  • Aptitud técnica: este trabajo requiere experiencia técnica para operar equipos e instrumentos en el campo y en el laboratorio.

  • Precisión: para mantener la precisión de los resultados, es vital que los técnicos sean precisos cuando trabajan en el laboratorio, analizando números y registrando resultados.

¿Cuál es el salario de un técnico ambiental?

El salario promedio de los técnicos ambientales en los Estados Unidos es $40,142 por año. Varios factores pueden afectar el salario individual, incluido el empleador, las calificaciones, la experiencia, la ubicación, la industria y los deberes y responsabilidades laborales específicos.

¿Cuáles son los requisitos educativos y de formación técnica para los técnicos ambientales?

Un puesto de técnico ambiental generalmente requiere un título de asociado de dos años en ciencias ambientales u otra disciplina relacionada con las ciencias aplicadas. Algunos empleadores pueden aceptar capacitación técnica ambiental especializada en lugar de un título de asociado. Los candidatos con una licenciatura en biología, química, ciencia del suelo y otros campos relacionados también pueden postularse para puestos de técnico ambiental.

Los requisitos de capacitación para un técnico ambiental dependen del tipo de trabajo que pueda realizar. Los técnicos que manejan materiales peligrosos deben completar la capacitación de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) sobre riesgos para la salud, equipo de protección personal, identificación de riesgos, descontaminación y seguridad en el sitio. Aquellos que pueden trabajar en el laboratorio también pueden necesitar completar la capacitación de técnicos de laboratorio.

¿Cuáles son los requisitos de licencia y certificación para los técnicos ambientales?

Algunos estados exigen que los técnicos ambientales tengan una licencia antes de poder desempeñar determinadas funciones. Por ejemplo, la Junta Nacional de Seguridad de Radón (NRSB) ofrece certificación para técnicos ambientales que realizan pruebas de radón en edificios. Los técnicos que deseen realizar inspecciones de salud pueden obtener la certificación de la Asociación Nacional de Salud Ambiental (NEHA).

Los técnicos ambientales también pueden registrarse en el Registro Nacional de Profesionales Ambientales para obtener diversas certificaciones. Las certificaciones comunes que pueden obtener los técnicos ambientales incluyen gerente certificado de materiales peligrosos (CHMM), capacitador certificado en medioambiente, seguridad y salud (CET) y profesional certificado en seguridad (CSP).

¿Cuáles son las oportunidades de crecimiento profesional para los técnicos ambientales?

Con más educación, los técnicos ambientales pueden pasar a la ingeniería ambiental. Los técnicos ambientales también pueden hacer la transición a otros campos relacionados, como el campo de la salud y la seguridad y el control de calidad industrial. Pueden trabajar en diseño urbano, construcción y edificación ecológica. Sin embargo, cambiar de carrera puede requerir obtener capacitación y certificaciones adicionales.

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