Preguntas frecuentes: ¿Qué es un PCA y dónde trabaja?

Si está considerando una carrera en el cuidado de la salud, convertirse en asistente de atención personal (PCA) puede ser una excelente manera de ingresar a la industria. Los PCA desempeñan un importante papel de apoyo en los hospitales, así como en otros tipos de instalaciones. Para asegurarse de elegir el lugar de trabajo adecuado para usted, es útil comprender qué deberes tienen los PCA tanto dentro como fuera de los hospitales. En este artículo, descubrimos qué son los PCA, exploramos sus responsabilidades diarias en diferentes lugares de trabajo y revelamos su salario promedio y perspectivas laborales.

¿Qué es un PCA?

Los PCA son profesionales de la salud con licencia que trabajan con pacientes que requieren atención extendida o especializada. También se les conoce como asistentes de atención personal, asistentes de atención personal o asistentes de salud en el hogar, según el lugar donde trabajen y el tipo de pacientes que atiendan.

Los PCA ayudan a los pacientes con las funciones de rutina, como bañarse o vestirse, apoyan a las enfermeras en el manejo de la limpieza del centro de atención médica y brindan atención médica básica a los pacientes. Algunos PCA también tienen certificaciones adicionales que les permiten extraer sangre, administrar reanimación cardiopulmonar (CPR) o preparar a los pacientes para una prueba de electrocardiograma (EKG).

¿Cuáles son los requisitos para convertirse en PCA?

Si bien los requisitos varían ampliamente según el estado, el lugar de trabajo y los tipos de pacientes que atiende, los requisitos previos básicos para convertirse en un PCA a menudo incluyen:

  • Una licencia de auxiliar de enfermería o un examen de competencia aprobado

  • Un diploma de escuela secundaria o GED

  • Formación en primeros auxilios

  • Capacitación en cuidados especializados, como el cuidado de personas mayores o el cuidado de pacientes con discapacidades

  • Capacitación en el trabajo, que generalmente cubre el control de los signos vitales, la atención de la higiene y el manejo de los requisitos nutricionales de los pacientes a largo plazo.

En centros de atención médica especializados, los PCA también pueden necesitar:

  • 20 a 24 semanas de instrucción presencial en enfermería

  • Cuatro horas de práctica clínica.

  • Una certificación de RCP

  • Una Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN) o capacitación formal de un colegio comunitario, escuela vocacional o agencia de atención médica en el hogar

  • Capacitación en flebotomía o extracción de sangre.

  • Entrenamiento de apoyo de electrocardiograma (EKG)

  • Una licencia de Asistente de Enfermería Certificado (CNA) o una calificación aprobatoria en un examen de enfermería clínica

Independientemente de su lugar de trabajo, pacientes o antecedentes de capacitación, los PCA también suelen sobresalir en las siguientes habilidades interpersonales:

  • Atención a los detalles

  • Aguante

  • Comunicación

  • Compasión

  • Colaboración

  • Capacidad para trabajar bien bajo presión

  • multitarea

Para verificar la capacitación exacta que necesita para convertirse en un PCA en su área, considere comunicarse con su junta de salud local y su lugar de trabajo objetivo.

¿Dónde trabajan los PCA?

Los PCA a menudo trabajan en hospitales o instalaciones de atención médica a largo plazo, como centros de rehabilitación, hogares de ancianos o centros de tratamiento del cáncer. También brindan atención a los pacientes en los siguientes entornos:

  • Salas de emergencia

  • Unidades de cuidados intensivos

  • Unidades de cuidados intensivos

  • Oficinas de médicos generales

  • Hogares privados como asistentes de salud en el hogar

  • bancos de sangre

  • Clínicas de diálisis

  • instalaciones de cuidados paliativos

  • Centros de atención para personas con discapacidades del desarrollo

¿Qué hacen los PCA en un hospital?

Bajo la supervisión de enfermeras practicantes con licencia (LPN) o enfermeras registradas (RN), los PCA brindan tratamiento médico básico y cubren las tareas de los auxiliares de enfermería, como administrar el aseo de un paciente, tomar su temperatura y brindar compañía. Los PCA a menudo trabajan en equipos con cuatro o cinco enfermeras que se enfocan en un promedio de 16 pacientes a la vez.

En un hospital, las tareas diarias de un PCA también pueden incluir:

  • Transporte de pacientes entre habitaciones.

  • Manejo de las necesidades nutricionales de un paciente

  • Recolección de muestras de pacientes para pruebas de laboratorio.

  • Lavar ropa peligrosa, como sábanas

  • Toma de muestras de sangre para técnicos de laboratorio

  • Preparación de pacientes para lecturas de EKG

  • Colocar parches de telemetría y asegurarse de que estén correctamente conectados al monitor de telemetría

  • Administrar flebotomía terapéutica, como eliminar el exceso de hierro de la sangre.

¿Qué hace un PCA fuera de un hospital?

Más allá de trabajar en hospitales, los PCA también atienden a pacientes a largo plazo en los siguientes entornos:

  • Casas de retiro: En las casas de retiro, los PCA ayudan a los residentes con las tareas diarias esenciales, como vestirse, bañarse y tomar medicamentos. También pueden usar su capacitación en primeros auxilios y RCP para apoyar a los RN y LPN en emergencias.

  • Cuidado en el hogar: a veces llamados asistentes de salud en el hogar (HHA) o cuidadores en este puesto, estos profesionales cuidan a personas mayores y pacientes con discapacidades. Los HHA pueden brindar tratamiento básico de primeros auxilios y controlar los signos vitales y la nutrición. Sin embargo, por lo general se enfocan en el cuidado interpersonal, lo que incluye brindar compañía, conducir, concertar citas con el médico y ayudar con las actividades diarias y las tareas del hogar.

  • Centros de atención especializada: los PCA en los centros de atención especializada a menudo crean estrategias de comportamiento para niños y adultos con discapacidades intelectuales o del desarrollo. También pueden enseñar a los pacientes habilidades para ayudarlos a ser más independientes, como lavar la ropa y cocinar.

  • Clínicas especializadas: los PCA ofrecen un apoyo vital en clínicas especializadas, como centros oncológicos y de diálisis. Ayudan a los LPN y RN conectando a los pacientes a dispositivos de tratamiento médico, asegurándose de que estén hidratados y moviéndolos de una habitación a otra.

  • Consultorios médicos: los PCA que trabajan en consultorios médicos generalmente ayudan con el trabajo de laboratorio extrayendo sangre, recolectando muestras de pacientes y asegurando que las muestras se almacenen correctamente. También suelen medir los signos vitales básicos de los pacientes para ayudar a preparar a los médicos para las citas.

  • Bancos de sangre: en estas instalaciones sin fines de lucro, los PCA se enfocan en los donantes en lugar de en los pacientes. A menudo tienen experiencia en flebotomía y utilizan esta capacitación para recolectar donaciones de sangre y plasma, entregar las donaciones de manera segura desde el punto de recolección al banco de sangre y ayudar a las enfermeras del personal durante las campañas de donación de sangre.

Salario promedio y perspectiva laboral para los PCA

El salario promedio nacional para los PCA es $11.42 por horaaunque puede haber alguna variación según la educación, la experiencia, la ubicación y las especializaciones, especialmente en flebotomía y telemetría.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., se prevé que el campo PCA se expanda en un 34 % entre 2019 y 2029, lo que es significativamente más rápido que la tasa de crecimiento promedio para todas las demás ocupaciones. Se pronostica que esta escala agregará más de 1 millón de puestos de trabajo al campo para 2029. Este notable crecimiento se debe en gran medida al envejecimiento de la población de baby boomers, que está aumentando la demanda de PCA, especialmente en hospitales, residencias de ancianos, clínicas especializadas y en -cuidados en el hogar.

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