Preguntas frecuentes: ¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en PA frente a MD?

Para aquellos que buscan comenzar una carrera médica, dos opciones gratificantes incluyen convertirse en asistente médico (PA) o médico (MD). Los profesionales en estos dos puestos tienen un alto nivel de autoridad en un entorno médico y realizan tareas como consultar a los pacientes, ordenar pruebas médicas, hacer diagnósticos y desarrollar planes de tratamiento. Aprender sobre estos roles y sus diferencias clave puede ayudarlo a decidir cuál es el adecuado para usted. En este artículo, definimos qué es un PA, qué es un MD, explicamos cuánto tiempo lleva convertirse en uno y discutimos sus diferencias clave.

¿Qué es un PA?

Un asistente médico es un profesional médico calificado para consultar de forma independiente a los pacientes, realizar evaluaciones físicas, ordenar pruebas médicas, hacer diagnósticos y desarrollar planes de tratamiento. Las AP también tienen autoridad para escribir recetas para tratamientos farmacéuticos. Desempeñan un papel importante como parte del equipo médico porque pueden realizar muchas de las responsabilidades como médico o médico, lo que significa que un centro médico puede acomodar a más pacientes sin tener que programar demasiado al médico de cabecera. Aunque los PA suelen tener un ámbito de práctica más limitado en comparación con los médicos, pasan muchos años completando su formación médica.

¿Qué es un MD?

Un médico es un médico que ha completado todos sus requisitos de educación, capacitación y licencia para ofrecer servicios médicos al público. Estos profesionales estudian y se capacitan durante muchos años para aprender a consultar, evaluar, diagnosticar y tratar pacientes en un entorno médico. A menudo, los médicos eligen un área de especialidad que les proporciona un conocimiento experto sobre un área particular del cuerpo o una condición médica. Por ejemplo, los médicos pueden especializarse en medicina general y familiar, neurología, oncología, pediatría o psiquiatría. Su educación y capacitación intensivas también los califica para realizar procedimientos quirúrgicos.

¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en PA en comparación con un MD?

Por lo general, lleva más tiempo convertirse en médico porque la mayoría de los programas de las escuelas de medicina son más largos que los programas de PA. Además, los médicos se someten a un período de formación adicional que puede tardar varios años en completarse. Para convertirse en médico, los candidatos completan la escuela de medicina, lo que requiere un promedio de cuatro años de estudio a tiempo completo. Después de la escuela de medicina, los médicos participan en un período de capacitación adicional llamado residencia en el que trabajan directamente con pacientes bajo la supervisión de un médico experimentado. La duración de la formación de residencia depende de su área de especialidad, pero la mayoría dura entre cuatro y siete años.

Para convertirse en PA, los candidatos deben obtener una maestría en un programa de capacitación de PA acreditado. Estos programas tardan en promedio de dos a tres años en completarse. La mayoría de los programas de grado de PA requieren que los candidatos tengan una cierta cantidad de horas de experiencia clínica profesional para calificar. Por ejemplo, algunos programas esperan que los candidatos tengan 2000 horas de experiencia médica profesional antes de considerar sus solicitudes. Debido a este requisito, muchas PA comienzan sus carreras como enfermeras registradas. Completan un programa universitario de enfermería de cuatro años, obtienen su licencia de enfermería y trabajan en el campo durante un año o más.

¿Cuáles son las diferencias entre un PA y un MD?

Las diferencias entre PA y MD incluyen su nivel de educación y capacitación, nivel de autoridad, alcance de la práctica, perspectivas de carrera y salario promedio. Aquí hay algunas diferencias clave entre estos profesionales:

Educación y entrenamiento

Los MD requieren una educación y capacitación más extensa que los PA para ejercer. Los médicos pasan un promedio de cuatro años completando la escuela de medicina y luego participan en capacitación adicional a través de su residencia. También pueden participar en una capacitación posterior a la residencia llamada beca para mejorar aún más sus calificaciones y obtener credenciales dentro de una subespecialidad médica. Por ejemplo, un médico que busca especializarse en oncología pediátrica puede estudiar oncología a través del programa de su escuela de medicina, participar en un programa de residencia en oncología y luego obtener una beca adicional en pediatría para adquirir habilidades para trabajar específicamente con pacientes niños y adolescentes.

En comparación, las AP tienen requisitos de educación y capacitación menos extensos. Aunque deben cumplir con un cierto nivel de experiencia profesional antes de inscribirse en un programa de PA, estos programas de grado solo requieren de dos a tres años de estudio. Un programa típico de PA incluye un período de estudio en el aula y un período de capacitación práctica llamado rotación clínica. Durante la rotación clínica, los estudiantes de PA trabajan en varios entornos de atención médica para adquirir habilidades en diversos entornos médicos. Algunos cursos para PA incluyen:

  • Anatomía y fisiología

  • Bioquímica

  • Farmacología

  • Ética medica

  • Ciencia del comportamiento

  • ciencia de laboratorio clinico

  • Consulta, valoración y diagnóstico

Nivel de autoridad

Los MD generalmente tienen un nivel de autoridad más alto que los PA en una práctica médica. Un médico generalmente trabaja de forma independiente. Dado que se someten a amplios requisitos de educación y capacitación, están calificados para brindar atención a sus pacientes sin supervisión. A menudo lideran equipos médicos, delegan tareas a otros miembros de su equipo y dirigen PA mientras trabajan juntos para realizar ciertos procedimientos. Por ejemplo, los PA generalmente no tienen las credenciales para realizar cirugías, pero pueden ayudar a los médicos durante los procedimientos quirúrgicos. Los MD supervisan y dirigen a las AP durante las operaciones.

Además, los médicos tienen las credenciales necesarias para poseer y operar una práctica médica privada. Como dueños de negocios, su nivel de autoridad se extiende a sus deberes administrativos y de dirección. Un MD que posee una práctica privada puede tener responsabilidades como contratar personal médico adicional, decidir qué tratamientos ofrece su práctica, elegir cuántos pacientes ver, establecer presupuestos y programar. Tienen autoridad sobre su práctica y actúan como líderes administrativos. En comparación, las PA no tienen las credenciales para poseer y operar una práctica privada de forma independiente. Solo pueden trabajar bajo la autoridad de un médico con licencia.

Alcance de la práctica

Además de tener más autoridad en un entorno médico, los médicos suelen tener un ámbito de práctica más amplio que los PA. A diferencia de los PA, los MD están completamente calificados para realizar cirugías y, a menudo, se especializan en un área específica de la práctica médica. En comparación, los PA solo tienen las calificaciones para ayudar con los procedimientos quirúrgicos y es más probable que trabajen como generalistas. Aunque los PA tienen un ámbito de práctica más limitado, pueden tener más flexibilidad que los MD. Dado que la capacitación de PA es más general, es más fácil para ellos hacer la transición a otras áreas de especialidad.

Comparativamente, los MD pueden disfrutar de menos flexibilidad en su trabajo. Dado que eligen un área de especialidad para enfocar su práctica médica y pasan muchos años capacitándose en su campo, puede ser difícil cambiar de especialidad. La transición a otra área de la medicina puede requerir más años de capacitación, lo que puede retrasar el avance de su carrera y retrasar el logro de todo su potencial de ingresos. Si bien esta transición puede ayudar a los médicos a dedicarse al área de la medicina que se alinea con sus pasiones, a los PA les puede resultar más fácil cambiar de especialidad.

Perspectiva de carrera

La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) enumera una aumento del 31% en perspectiva de carrera para PA entre 2020 y 2030. El BLS también enumera un aumento del 3% en las perspectivas profesionales de médicos y cirujanos. Con el envejecimiento de la población de los EE. UU., existe una creciente necesidad de médicos. Aunque existe una creciente necesidad de médicos, la industria médica puede buscar contratar más asistentes médicos durante la próxima década. Los PA pueden realizar muchas de las mismas tareas generales que los médicos, pero requieren menos capacitación y pueden ser menos costosos de contratar para las instalaciones médicas.

Salario promedio

El salario promedio de los PA es $ 73,055 por año, mientras que el salario promedio de un médico es $ 239,451 por año. Los salarios para estos puestos pueden variar según su ubicación geográfica, entorno de empleo, nivel de educación, área de especialización y años de experiencia. Por ejemplo, un médico de atención primaria que brinda servicios generales a su comunidad local puede ganar menos en promedio que un especialista en cirugía pediátrica. Dado que el especialista quirúrgico tiene un área de especialización más específica y probablemente completó una capacitación adicional para obtener sus credenciales, es posible que gane más en promedio que un generalista.

¿Cómo puedo elegir entre una carrera como PA y una carrera como MD?

Para ayudarlo a elegir entre estas profesiones, considere su área de interés, metas profesionales, metas educativas e intereses financieros. Aquí hay algunas consideraciones a tener en cuenta al elegir su carrera:

Reflexiona sobre tus intereses

Al decidir entre una carrera como PA o MD, comience pensando en sus intereses profesionales. Reflexione sobre por qué está interesado en seguir una carrera en la industria médica, qué lo motiva a trabajar en medicina y qué población clínica está más interesado en tratar. Tomarse el tiempo para comprender sus intereses puede ayudarlo a identificar lo que le apasiona en la medicina. Dado que se necesitan muchos años de estudio y capacitación para comenzar una carrera médica, recordar su pasión puede motivarlo a través de los desafíos y alentarlo a mantenerse comprometido con sus metas.

Considere sus metas profesionales

Aunque las carreras de PA y MD se superponen en varias áreas clave, difieren en su alcance de responsabilidad y nivel de autoridad. Cuando piense en sus objetivos profesionales, considere si prefiere trabajar de forma independiente o tener un puesto que le otorgue un alto nivel de autoridad en su lugar de trabajo. Si está interesado en tener una posición de liderazgo o ser dueño de una práctica privada, convertirse en MD podría ser la mejor opción para usted. Si prefiere trabajar como generalista y tiene más flexibilidad en su área de práctica, puede preferir una carrera como PA.

Piensa en tus metas educativas

Ambas carreras requieren que los candidatos alcancen un alto nivel de educación. Tanto los PA como los MD necesitan títulos profesionales para calificar para sus carreras, pero los requisitos educativos y de capacitación para los MD son incluso más intensivos que los de los PA. Considere cuánto tiempo puede querer invertir en su educación. Pasar muchos años en la escuela también puede ser costoso, así que tenga en cuenta sus objetivos financieros antes de comprometerse con un programa. Muchos programas de grado de PA requieren que los candidatos tengan algo de experiencia en la industria. Haga un plan para obtener esta experiencia si desea inscribirse en un programa de PA.

Cuenta para sus intereses financieros

Finalmente, considere sus objetivos financieros al elegir su carrera. Los MD tienden a tener un salario promedio más alto que los PA, pero les puede llevar más tiempo alcanzar su potencial de ingresos completo debido a sus amplios requisitos educativos y de capacitación. Por el contrario, los PA pueden tener un salario promedio más bajo que los MD, pero dado que tienen menos requisitos educativos, pueden alcanzar su potencial de ingresos completo antes que los MD. Considerar sus necesidades y objetivos financieros puede ayudarlo a decidir qué carrera se alinea con sus intereses financieros. Crear un plan que incluya metas financieras claramente definidas puede ayudarlo a comparar su potencial de ganancias.

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