Preguntas frecuentes: ¿Cuántas horas suelen trabajar los técnicos de emergencias médicas?

Los técnicos médicos de emergencia (EMT) responden a las llamadas de emergencia y brindan servicios médicos a un paciente antes de llevarlo al hospital. Esta carrera puede requerir trabajar muchas horas en situaciones de alta presión y estrés. Saber qué implica este rol y cuántas horas trabajan puede ayudarlo a decidir si esta es la carrera profesional adecuada para usted. En este artículo explicamos qué es un EMT, cómo convertirse en uno y qué esperar en el trabajo.

¿Qué es un EMT?

Un EMT es un profesional médico capacitado para ayudar a las personas en crisis médicas, como desastres naturales, ataques cardíacos o accidentes automovilísticos. Trabajan con un equipo médico de respuesta rápida que atiende las necesidades médicas de los pacientes que no pueden llegar al hospital en su condición actual o que necesitan atención médica inmediata.

Un EMT responde a las llamadas del despachador de emergencias de un operador del 911 junto con los departamentos de policía y bomberos. Es responsabilidad del EMT brindar la atención prehospitalaria necesaria para estabilizar al paciente y transportarlo a un centro médico. En el transporte, un técnico de emergencias médicas puede estar conduciendo la ambulancia, mientras que otro está monitoreando al paciente.

Los deberes comunes de un EMT incluyen:

  • Evaluar la condición de un paciente y determinar los métodos de tratamiento necesarios

  • Brindar atención de primeros auxilios o soporte vital a pacientes gravemente enfermos o lesionados

  • Transporte de pacientes de forma segura en una ambulancia

  • Documentación de la atención médica brindada a los pacientes.

  • Hacer un inventario, reemplazar el equipo y los suministros de limpieza después de su uso

  • Transporte de pacientes de un centro médico a otro

¿Cuántas horas trabajan los EMT?

La mayoría de los técnicos de emergencias médicas trabajan a tiempo completo o incluso más de 40 horas por semana. Debido a que los pacientes pueden necesitarlo en cualquier momento, los técnicos de emergencias médicas deben estar disponibles para trabajar durante la noche, los fines de semana y los días festivos. Los turnos suelen oscilar entre nueve, 12 y 24 horas. Estos son los diferentes horarios en los que puede trabajar un EMT:

  • Horario de Kelly Shift: este horario utiliza tres equipos con tres turnos por equipo para proporcionar disponibilidad de cobertura 24/7 en situaciones de emergencia. Consiste en un ciclo de nueve días en el que cada equipo trabaja un turno de 24 horas, seguido de 24 horas libres y luego otro turno de 24 horas. Luego reciben otro día libre antes de trabajar en su último turno, seguido de cuatro días libres consecutivos. Cada equipo trabaja el mismo día de la semana durante tres semanas seguidas y luego tiene ese mismo día libre durante nueve semanas seguidas.

  • Horario 48/96**:** Tres equipos trabajan en tres turnos diferentes en un ciclo de seis días para brindar cobertura 24/7. Cada equipo trabaja dos turnos consecutivos de 24 horas seguidos de cuatro días libres consecutivos.

¿Cuál es el ambiente de trabajo para un EMT?

El trabajo de un EMT puede ser físicamente exigente, ya que a menudo requiere transportar pacientes y trabajar tanto en interiores como en exteriores en condiciones climáticas variables, como lluvia, nieve o mucho calor. Las expectativas diarias pueden implicar situaciones de vida o muerte con riesgos de lesiones y enfermedades al cuidar y trasladar a los pacientes. Los técnicos de emergencias médicas también pueden exponerse a enfermedades contagiosas y virus como la hepatitis B y el VIH. Dado que trabajan turnos largos, los técnicos de emergencias médicas deben mantener la calma y reaccionar profesionalmente ante situaciones de emergencia, incluso cuando se sientan fatigados.

¿Cómo puede un EMT adaptarse a su horario?

Dado que los técnicos de emergencias médicas suelen trabajar muchas horas, a veces los fines de semana, las noches o los días festivos, adaptarse a este horario de trabajo no tradicional puede plantear algunos desafíos. Aquí hay algunas formas en que puede adaptarse al horario de trabajo de un EMT:

Aborda el trabajo con una mentalidad positiva

Este puede ser su mayor activo para mantener una salud mental, física y emocional adecuada mientras se aclimata a un horario básico de EMT. Piense en los aspectos positivos del trabajo, como que tendrá días libres adicionales a lo largo de la semana para descansar y relajarse. Esto le ayuda a mantener una actitud positiva incluso durante situaciones estresantes, agotadoras o emocionales.

Enfócate en las pequeñas victorias

Ser un EMT puede implicar situaciones difíciles con diferentes resultados de éxito. Cuando realice una tarea difícil, tómese un momento para reconocerlo. Puede recordarle por qué su papel es satisfactorio y gratificante. Concéntrese en las victorias que logra para aumentar su confianza durante situaciones y desafíos difíciles.

Come sano y duerme lo suficiente

Dado que su cuerpo está trabajando en un horario al que no está acostumbrado, cuídelo más. Coma una comida saludable antes de ir a trabajar para darle a su cuerpo mucha energía para trabajar un turno completo. Trate de preparar el desayuno, el almuerzo y la cena cuando trabaje en turnos de 24 horas para mantener su cuerpo con energía durante todo el día. Trabajar más horas también puede causar fatiga durante su turno. Duerma al menos de seis a nueve horas cada noche, especialmente justo antes de turnos largos para asegurarse de estar menos cansado y más concentrado durante situaciones de emergencia.

Cuida tu salud mental

Es importante mantener la estabilidad emocional durante situaciones de emergencia estresantes o abrumadoras. Puede ser más fácil ofrecer apoyo emocional a los pacientes y mantener la calma en situaciones de alta presión si cuida su salud mental.

Hable con un amigo, familiar, colega o terapeuta sobre su día o cualquier desafío en el trabajo. El apoyo de otros puede hacer que sus tareas se sientan menos abrumadoras y más manejables. Asegúrese de mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida al pasar sus días libres relajándose, completando un pasatiempo o viendo a amigos y familiares.

Cómo convertirse en un EMT

Los EMT exitosos deben obtener la educación, la capacitación y la certificación necesarias para apoyar y cuidar a los pacientes en situaciones de emergencia. Siga estos pasos para convertirse en un EMT:

1. Obtener un diploma de escuela secundaria

Muchos programas EMT acreditados requieren que los candidatos obtengan su diploma de escuela secundaria o GED. Si en la escuela secundaria te das cuenta de que te gustaría convertirte en técnico de emergencias médicas, toma cursos de ciencias de la salud como biología o anatomía. Estos pueden enseñarle sobre el cuerpo humano, lo que puede facilitar el aprendizaje de las materias que se ofrecen en su programa postsecundario.

2. Complete un programa EMT postsecundario

Muchas escuelas vocacionales, colegios y universidades ofrecen programas EMT postsecundarios con capacitación sobre los conceptos básicos de las responsabilidades de un EMT. Por lo general, recibe capacitación de 120 a 150 horas, lo que equivale a alrededor de seis meses a dos años, según el programa. Estos cursos suelen incluir una combinación de clases presenciales y capacitación práctica. Te enseñan a realizar tareas como dar glucosa a pacientes diabéticos, tratar ataques de asma o reacciones alérgicas y suministrar oxígeno a los pacientes.

Una vez que complete el programa, la institución le ofrece una licencia para trabajar legalmente como EMT en su estado. Debe renovar esta licencia cada dos o tres años.

3. Obtenga la certificación

Las responsabilidades de un EMT varían según su nivel de certificación y el estado en el que trabajan. El Registro Nacional de Técnicos en Emergencias Médicas proporciona certificaciones nacionales en cuatro niveles que generalmente demoran uno o dos años en completarse. Los cuatro niveles de certificación EMT incluyen:

  • Personal de respuesta médica de emergencia: los EMR ofrecen atención médica básica e intervenciones inmediatas para salvar vidas, como RCP, mientras esperan que lleguen otros servicios médicos de emergencia.

  • EMT-Basic: esta certificación permite que el EMT atienda a los pacientes en la escena de un incidente y los lleve en ambulancia a un hospital. Pueden evaluar la condición de un paciente y manejar emergencias respiratorias, cardíacas y traumáticas.

  • EMT-Intermedio: Estos EMT pueden realizar procedimientos médicos más avanzados, como la administración de líquidos y ciertos medicamentos.

  • EMT-Paramédico: además de realizar todas las tareas anteriores de EMT, los paramédicos pueden administrar medicamentos por vía oral, interpretar electrocardiogramas (EKG) y usar otros monitores y equipos complejos necesarios, como la intubación traqueal.

4. Recibir capacitación en el trabajo

Cuando complete su programa, puede recibir experiencia práctica trabajando en un equipo de EMT. La capacitación puede consistir en observar a otros profesionales de EMT y hacer preguntas sobre las responsabilidades del rol. Una vez que se familiarice con las tareas del trabajo, podrá trabajar de manera más independiente mientras completa correctamente las responsabilidades diarias de un técnico de emergencias médicas.

Trabajos similares a los técnicos de emergencias médicas

Si está interesado en encontrar un trabajo en el campo de la medicina, hay varias opciones que puede considerar. Aquí hay una lista de 10 trabajos que son similares a los técnicos de emergencias médicas:

1. Asistente médico

2. tecnólogo quirúrgico

3. Despachador de emergencia

4. médico en alta mar

5. Técnico de laboratorio

6. técnico veterinario

7. tecnólogo radiológico

8. paramédico de vuelo

9. Enfermera registrada

10 medico industrial

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