Otólogo vs. Otorrinolaringólogo: similitudes y diferencias

Por el equipo editorial de Indeed

29 de julio de 2021

Los otólogos y los otorrinolaringólogos son médicos altamente calificados que evalúan y tratan partes similares del cuerpo de una persona. Las prácticas del primero tienen un alcance limitado que requiere de una formación específica, mientras que el segundo realiza responsabilidades que pueden tener un enfoque más amplio. Al obtener más información sobre ambos tipos de médicos, puede determinar mejor una carrera profesional que se sienta adecuada para usted. En este artículo, definimos qué es un otorrinolaringólogo, qué es un otólogo, discutimos algunas similitudes entre sus prácticas y describimos las diferencias clave entre los roles.

¿Qué es un otorrinolaringólogo?

Un otorrinolaringólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de lesiones y dolencias relacionadas con el oído, la nariz o la garganta de una persona. Como resultado, a menudo los profesionales del sector de la salud los llaman médicos otorrinolaringólogos (ENT). Por lo general, realizan procesos de diagnóstico, recetan medicamentos y administran tratamientos, incluidos los procedimientos quirúrgicos. Muchos otorrinolaringólogos poseen prácticas privadas donde atienden a pacientes a largo plazo, aunque otros trabajan en un entorno hospitalario.

¿Qué es un otólogo?

Un otólogo es un médico que se especializa en dolencias y lesiones relacionadas con la anatomía de las orejas y el cráneo de una persona. La otología es un subcampo de la otorrinolaringología, ya que estos médicos también estudian la nariz y la garganta para brindar una atención médica óptima a los pacientes. Realizan métodos de diagnóstico y cirugías similares, particularmente algunos procedimientos que involucran los huesos del oído interno. Algunos otólogos realizan las funciones de un otorrinolaringólogo en la práctica privada o en entornos hospitalarios, mientras que otros prefieren realizar solo tareas relacionadas con su especialización.

Similitudes entre un otólogo y un otorrinolaringólogo

Un otólogo y un otorrinolaringólogo comparten algunas experiencias clave y condiciones de trabajo. Aquí están las similitudes principales entre ellos:

Requisitos educativos

Antes de que un otorrinolaringólogo decida especializarse en otología, estos médicos tienen requisitos educativos idénticos. Primero, deben completar una licenciatura en estudios premédicos, biología y química o obtener créditos académicos para estas materias en un colegio comunitario. Luego, ambos deben obtener un título en medicina, lo que generalmente toma cuatro años, seguido de una residencia de otorrinolaringólogo de cinco años en un hospital determinado por un extenso programa de combinación. Para obtener la licencia oficial después, ambos toman un examen oral y escrito a través de la Junta Estadounidense de Otorrinolaringología.

Fondo de investigación

Los otólogos y otorrinolaringólogos a menudo realizan investigaciones en hospitales o universidades para desarrollar nuevos tratamientos médicos. Los otólogos suelen estudiar las causas de las afecciones del oído interno y cómo mejorar los procedimientos de implantes quirúrgicos. Un otorrinolaringólogo a menudo también investiga estos temas, pero también puede enfocarse en trastornos de los senos paranasales, lesiones relacionadas con la garganta y procedimientos quirúrgicos relacionados con la nariz, como corregir un problema respiratorio. Algunos graduados de la escuela de medicina obtienen becas de investigación para fortalecer una solicitud de residencia en otorrinolaringología.

Conjuntos de habilidades clave

Aquí hay algunas habilidades importantes compartidas por un otólogo y un otorrinolaringólogo:

  • Percepción visoespacial: implica la capacidad de procesar lo que ves, comprender cómo un objeto se relaciona con otro en un espacio físico e imaginar diferentes escenarios. Un médico puede necesitar esta habilidad para comprender cómo funciona el oído, la nariz o la garganta de una persona en un cuerpo para poder predecir los resultados del tratamiento y realizar cirugías.

  • Destreza física: es importante que estos médicos sean diestros, ya que a menudo trabajan con pequeños instrumentos médicos como un otoscopio para ver el canal auditivo o un espéculo nasal para examinar las vías respiratorias.

  • Comunicación: Los otólogos y otorrinolaringólogos entrevistan a los pacientes sobre sus síntomas o historial médico para evaluar sus condiciones. Si tienen buenas habilidades de comunicación y escucha activa, pueden evaluar sus síntomas con mayor precisión y eficacia.

  • Trabajo en equipo: estos médicos suelen trabajar junto a otros profesionales del sector médico, incluido el personal de administración y los agentes de seguros. Esta habilidad es especialmente relevante durante la cirugía, ya que los procedimientos suelen requerir varios miembros del personal médico en la misma sala.

  • Organización: un otólogo y un otorrinolaringólogo pueden atender a múltiples pacientes que se presentan con síntomas variados, por lo que normalmente mantienen registros meticulosos y horarios detallados. También suelen gestionar otro personal médico y diseñar las mejores prácticas para la atención de la salud en el lugar de trabajo.

  • Conocimiento de múltiples campos: Algunos otólogos y otorrinolaringólogos tienen un conocimiento importante en diferentes campos médicos para fortalecer la efectividad de sus diagnósticos y tratamientos. Algunas opciones pueden incluir radiología, que es el estudio de procedimientos de imágenes médicas o dermatología, que es el estudio de las células de la piel.

Condiciones predominantes:

Los otorrinolaringólogos y otólogos tratan muchas condiciones similares a lo largo del día. Considere los siguientes ejemplos:

  • Problemas respiratorios: diferentes bloqueos pueden causar problemas respiratorios en las vías respiratorias de una persona, incluida la inflamación crónica en la nariz y la garganta. Para aliviar sus síntomas, estos médicos a menudo insertan tubos nasales o realizan una traqueotomía, que abre una vía de aire artificial en el cuerpo de una persona.

  • Cáncer: si un paciente desarrolla cáncer en la cabeza o la garganta, es posible que necesite la experiencia de un otorrinolaringólogo u otólogo para diagnosticar la afección o realizar una cirugía para extirpar los tumores.

  • Diferencias faciales: cuando una persona tiene una diferencia facial que afecta su calidad de vida, estos médicos pueden realizar una cirugía reconstructiva. Por ejemplo, un médico puede operar un labio leporino, que afecta la piel alrededor de la boca y el paladar de una persona.

  • Problemas para tragar: los otólogos y otorrinolaringólogos a menudo tratan a personas que tienen trastornos que afectan su capacidad para tragar. Los ejemplos incluyen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que implica un problema muscular en el estómago y la esclerosis múltiple (EM), que altera las terminaciones nerviosas de una persona.

  • Problemas de voz y habla: Múltiples problemas pueden causar condiciones relacionadas con la voz, incluida la pérdida de la audición, lesiones en las cuerdas vocales de una persona o un virus. Como resultado, un médico puede realizar tratamientos especializados o recetar medicamentos.

  • Amigdalitis: Las amígdalas son una parte de la garganta de una persona que puede hincharse o desarrollar una infección cuando se les presenta un virus o una bacteria. Como resultado, los otólogos y otorrinolaringólogos pueden administrar medicamentos para tratarlos o realizar una cirugía para extirparlos.

ambiente de trabajo

Los otólogos y los otorrinolaringólogos tienen horarios de trabajo diarios similares, dependiendo de si trabajan en un hospital o en una clínica privada. A menudo diagnostican y tratan a los pacientes la mayoría de los días de una semana laboral y pueden pasar uno o dos días realizando procedimientos quirúrgicos. Si trabajan en una sala de emergencias, pueden realizar más cirugías que otros médicos similares. La mayoría de los otorrinolaringólogos y otólogos trabajan en horarios de tiempo completo, lo que significa que trabajan entre ocho y 12 horas al día durante cinco días a la semana.

Sociedades profesionales

Estos médicos pueden unirse a las mismas sociedades profesionales para médicos, donde pueden intercambiar investigaciones críticas y trabajar en red. Algunos también ofrecen cursos de formación o recursos similares. Estos son algunos ejemplos de sociedades profesionales a las que ambos pueden unirse en los Estados Unidos:

  • Academia Americana de Otorrinolaringología—Cirugía de Cabeza y Cuello (AAO-HNS)

  • Comunidad de soporte para administradores de oído, nariz y garganta (ASCENT)

  • Asociación Médica Estadounidense (AMA)

  • Academia Americana de Alergia Otorrinolaringica (AAOA)

Diferencias entre un otólogo vs otorrinolaringólogo

Los otólogos y los otorrinolaringólogos tienen algunas experiencias y responsabilidades distintas. Estas son las diferencias clave entre ellos:

Formación adicional vs programa de residencia

Los otólogos completan una beca adicional después de su proceso de residencia y examen que puede durar al menos dos años. Sin embargo, un otorrinolaringólogo puede comenzar a practicar directamente después de terminar su propio programa de residencia y evaluación. Como resultado, los otólogos pueden pasar 15 años completando sus requisitos de educación y capacitación, mientras que los otorrinolaringólogos solo pueden requerir 13 años.

Especialización vs conocimiento general

Un otólogo u otorrinolaringólogo puede evaluar los problemas relacionados con el oído de una persona, pero los otólogos tienen un conocimiento más especializado que les permite tratar ciertos problemas con mayor eficacia. A menudo centran su investigación en las estructuras óseas y las terminaciones nerviosas en los oídos de una persona y en algunas áreas circundantes de su cabeza. Por ejemplo, si una persona experimenta vértigo o tinnitus significativos, lo que describe un zumbido constante en el oído, es posible que vea a un otólogo en lugar de a un otorrinolaringólogo.

Problemas estructurales frente a otras causas de pérdida auditiva

Tanto los otólogos como los otorrinolaringólogos tratan aspectos de la pérdida auditiva, pero abordan esta condición con diferentes enfoques. Los otólogos evalúan cómo la estructura ósea de una persona causó la pérdida auditiva y, a menudo, realizan una cirugía para instalar implantes cocleares en pacientes sordos o con dificultades auditivas. Sin embargo, un otorrinolaringólogo puede observar todo el sistema auditivo de una persona para eliminar ciertas causas sobre otras, como un virus o la proximidad a ruidos fuertes. Como resultado, una persona con pérdida auditiva puede ver a un otólogo para ciertas opciones de tratamiento, mientras que puede ver a un otorrinolaringólogo para recibir un diagnóstico.

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