Modelo Espiral vs. Modelo Cascada: Definiciones y Diferencias

Por el equipo editorial de Indeed

15 de julio de 2021

El ciclo de vida del desarrollo de software, o SDLC, es el proceso que utilizan los desarrolladores de software para conceptualizar, diseñar, producir, probar y mejorar las aplicaciones de software. En el campo del desarrollo de software, existen diversas metodologías de SDLC, dos de las cuales son el modelo en cascada y el modelo en espiral. Si está involucrado en el desarrollo de software, es probable que encuentre estas metodologías SDLC en su carrera, por lo que es importante comprender qué son y en qué se diferencian. En este artículo, definimos y discutimos los modelos de cascada y espiral y examinamos las diferencias entre ellos.

¿Qué es el modelo de cascada?

En el modelo de cascada, las fases de desarrollo siguen una secuencia lineal. El nombre proviene de la imagen de una cascada escalonada, en la que el agua fluye a lo largo de un nivel antes de fluir hacia el siguiente nivel. De manera similar, en el modelo de cascada, una fase del proceso de desarrollo debe terminar por completo antes de que pueda comenzar la siguiente fase, y no hay superposición entre ninguna de las fases.

Por lo general, hay seis fases en el modelo de cascada:

  1. Requisitos: la primera fase, también llamada fase de concepción, aborda los requisitos, la función, el propósito y las expectativas del producto que se está desarrollando. Los desarrolladores analizan y documentan estas especificaciones.

  2. Diseño del sistema: en base a las especificaciones determinadas en la primera fase, los desarrolladores definen la arquitectura del sistema de software y determinan los requisitos de hardware.

  3. Implementación: utilizando lo que determinaron en la fase de diseño del sistema, los desarrolladores trabajan en unidades o pequeños programas que trabajan juntos para formar el sistema completo. Esta fase también incluye probar cada unidad para garantizar la funcionalidad.

  4. Integración y prueba: con cada unidad completada y probada, los desarrolladores las combinan en un solo sistema y prueban el software integrado en busca de errores y otros problemas.

  5. Implementación: en la fase de implementación, el producto de software ingresa al mercado o al entorno del usuario.

  6. Mantenimiento: La fase de mantenimiento ocurre después de las ventas. Los desarrolladores abordan los problemas que surgen durante el uso del software y brindan soporte en términos de parches y solución de problemas.

Ventajas del modelo de cascada

El modelo de cascada de desarrollo de software es una metodología SDLC popular porque ofrece una serie de ventajas, tales como:

Sencillez

En comparación con otras metodologías SDLC, el modelo en cascada es relativamente simple. Los desarrolladores se enfocan en una sola fase a la vez, completándola por completo antes de pasar a la siguiente. Esta simplicidad significa que la metodología es fácil de entender y no requiere capacitación especial ni gerentes para implementarla.

Manejabilidad

Con el modelo en cascada, también es fácil determinar qué tareas son necesarias para cada fase de desarrollo, ya que cada fase tiene un objetivo claramente definido y un conjunto de resultados. Por ejemplo, si el equipo no puede lograr la meta, pueden identificar fácilmente el problema que los está retrasando y determinar los pasos que deben tomar para abordarlo.

Determinación del objetivo final

En el modelo en cascada, los desarrolladores definen el producto y determinan su objetivo al comienzo del proceso. Conocer su objetivo desde el principio puede ayudar a los desarrolladores a mantenerse enfocados en lo que necesitan lograr sin desviarse de ese compromiso. También ayuda a alinear a todas las partes interesadas, ya que todos conocen los requisitos exactos que se esperan de ellos.

¿Qué es el modelo espiral?

En el modelo espiral, el proceso de desarrollo de software consta de cuatro etapas que se repiten a través de fases hasta la finalización de un proyecto. La representación del modelo espiral es de cuatro cuadrantes, ordenados en el sentido de las agujas del reloj:

  1. Determinación de objetivos: en la primera etapa, los desarrolladores definen los requisitos de un proyecto, predicen las limitaciones potenciales y consideran soluciones alternativas.

  2. Identificación y resolución de riesgos: Aquí, los desarrolladores evalúan todas las soluciones alternativas y proceden con la mejor opción. También intentan identificar los riesgos potenciales y diseñar planes para superarlos.

  3. Desarrollo y prueba del producto: en función de las soluciones y definiciones que han decidido, los desarrolladores diseñan y desarrollan el software, por lo general involucrando al cliente o usuarios finales de muestra.

  4. Planificación de la próxima iteración: en esta etapa, los desarrolladores evalúan el proyecto hasta el momento y determinan los planes para la próxima fase de desarrollo.

Las etapas giran continuamente en un ciclo, y cada paso de las cuatro etapas representa una progresión hacia una nueva fase. En cada fase sucesiva, o iteración, la complejidad del proyecto aumenta a medida que los desarrolladores buscan crear versiones cada vez mejores del software. Un ejemplo de la naturaleza progresiva de las iteraciones es el siguiente:

  1. Primero: la primera iteración incluye actividades como la planificación, la recopilación de requisitos y el desarrollo inicial.

  2. Segundo: esta iteración probablemente implica una planificación de alto nivel y un análisis de riesgos más detallado.

  3. Tercero: la tercera iteración puede implicar pruebas más complejas de la codificación y el análisis de herramientas y recursos.

Ventajas del modelo en espiral

Al igual que con el modelo en cascada, existen varias ventajas del modelo en espiral que lo convierten en una metodología popular en el desarrollo de software. Estos son:

Flexibilidad

Una de las principales ventajas del modelo en espiral es que es una metodología muy flexible. Cada iteración del proceso puede resolver problemas de la iteración anterior y adaptarse a cualquier nuevo requisito planteado por el cliente. Los desarrolladores también pueden adaptar las actividades que realizan dentro de cada fase en función del resultado de la iteración anterior.

Riesgo reducido

El modelo en espiral hace mucho hincapié en el análisis y la gestión de riesgos. Cada iteración del proceso busca predecir, minimizar y resolver los riesgos, lo que idealmente conduce a un menor riesgo a medida que avanza el proceso. Este enfoque intrínseco en el riesgo puede ayudar a generar un mejor producto.

Aplicabilidad a grandes proyectos.

La flexibilidad y la naturaleza centrada en el riesgo del modelo en espiral contribuyen a su idoneidad para proyectos grandes, complejos y de largo plazo. Además, la incorporación de evaluaciones y comentarios periódicos permite mejorar la rendición de cuentas y el seguimiento de los detalles del proyecto.

Modelo espiral vs. modelo cascada

Existen muchas diferencias entre los modelos de desarrollo de software en espiral y en cascada, que incluyen:

  • Naturaleza: La naturaleza del modelo de cascada es lineal, siguiendo un procedimiento paso a paso. En comparación, el modelo en espiral es iterativo y evolutivo, repitiendo las mismas cuatro etapas en diversos grados de complejidad con cada iteración.

  • Revisión de fase: debido a que el modelo en cascada requiere la finalización de una fase antes de comenzar la siguiente, no hay posibilidad de volver a visitar y revisar el trabajo en una fase una vez que ha terminado. Por el contrario, el modelo en espiral permite la revisión siempre que los desarrolladores deseen abordar un problema de una iteración anterior.

  • Tamaño del proyecto: el modelo en cascada es mejor para proyectos pequeños en los que los objetivos son claros, mientras que el modelo en espiral es mejor para proyectos más grandes de mayor complejidad.

  • Recopilación de requisitos: en el modelo en cascada, los desarrolladores recopilan y determinan los requisitos del proyecto una vez, al comienzo del proceso, y construyen sus tareas del proyecto sobre estas determinaciones. En el modelo en espiral, los desarrolladores reúnen los requisitos al comienzo de cada iteración.

  • Identificación de riesgos y frecuencia de prueba: De manera similar, el modelo en cascada puede identificar riesgos solo hacia el final del desarrollo durante la etapa de prueba, mientras que el modelo en espiral integra la identificación y prueba de riesgos en cada iteración.

  • Desarrollo de productos: los equipos que siguen el modelo en cascada producen una versión pulida del producto cerca del final del proceso. Aquellos que siguen el modelo en espiral producen una versión del producto en cada iteración.

  • Participación del cliente: el modelo de cascada incorpora poca o ninguna participación del cliente. Sin embargo, el modelo en espiral solicita comentarios del cliente durante todo el proceso, lo que ayuda a garantizar que el software satisfaga las necesidades del cliente:

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