Métodos de investigación en sociología: definiciones y ejemplos

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 15 de junio de 2021

Los sociólogos son científicos que estudian los comportamientos sociales humanos. Contribuyen con conocimientos importantes sobre cómo interactúan las personas en diferentes niveles sociales, desde pequeños grupos como unidades familiares hasta instituciones importantes como el gobierno o incluso culturas enteras. Sin embargo, es importante que los sociólogos comprendan los diferentes métodos de investigación utilizados en las ciencias sociales para que puedan estar seguros de que su investigación produce conclusiones precisas y significativas. En este artículo, discutimos por qué la investigación es importante en sociología y describimos varios métodos para realizar investigaciones en las ciencias sociales.

¿Por qué es importante la investigación en sociología?

La investigación es importante en sociología porque permite a los sociólogos hacer preguntas importantes sobre las estructuras sociales y aportar nuevos conocimientos a su campo de estudio. La investigación en sociología puede informar las políticas públicas que tienen un impacto directo en las personas que viven dentro de una sociedad, por lo que es importante que los investigadores sociales utilicen métodos de investigación efectivos que produzcan evidencia científicamente concluyente.

Los investigadores de sociología aplican el método científico para realizar sus estudios. El método científico es un proceso mediante el cual los investigadores hacen preguntas, identifican problemas y buscan respuestas para resolver esos problemas. Los pasos del método científico son:

  • Elija un tema

  • Define el problema

  • Investiga fuentes existentes

  • Formular una hipótesis

  • Elegir un método de investigación y diseñar un estudio.

  • Recolectar datos

  • Analizar los resultados

  • Reportar los hallazgos

Mediante el uso del método científico, junto con estrategias de investigación efectivas, los sociólogos pueden aprender acerca de las estructuras sociales humanas y compartir su conocimiento con otros.

Tipos de métodos de investigación en sociología.

Los sociólogos pueden utilizar diferentes métodos de investigación según su tema de estudio. Aquí hay algunas técnicas de investigación comunes que los científicos sociales pueden usar:

Encuestas

Una encuesta es un cuestionario estructurado que se utiliza para recopilar datos de un grupo selecto de personas. Los investigadores escriben previamente encuestas con un número limitado de preguntas que pueden ser cerradas o abiertas según la información que el investigador quiera recopilar. Algunas encuestas se autocompletan, lo que significa que el participante de la encuesta registra su respuesta y se la envía al investigador. Otras veces, un investigador puede administrar la encuesta directamente, como en una entrevista. Las encuestas pueden ser un método eficaz para recopilar datos autoinformados de una gran población de participantes.

Un censo es un ejemplo de una encuesta utilizada por los investigadores de ciencias sociales. El censo requiere que los participantes autoinformen sobre su información demográfica, que el gobierno usa para determinar la representación del gobierno y cómo distribuir los fondos federales en las comunidades locales.

Observación del participante

La observación participante es un tipo de investigación de campo. Es un método de investigación en el que el sociólogo participa activamente en el grupo de investigación y registra sus observaciones. Algunos investigadores realizan una observación participante abierta, en la que la población del estudio conoce al investigador y al estudio. Otros pueden usar la observación participante encubierta, en la que la población no sabe que el investigador está allí para estudiarlos. Este método de investigación es efectivo para recopilar evidencia a través de la observación directa de cómo las personas interactúan en un entorno particular.

Por ejemplo, un investigador interesado en conocer los hábitos de estudio de los estudiantes universitarios podría visitar una cafetería o biblioteca del campus para observar su comportamiento. Pueden anotar la cantidad de estudiantes que estudian en estos lugares, la hora del día que la mayoría de los estudiantes prefieren estudiar, si los estudiantes prefieren estudiar en grupos o solos y cuánto tiempo tienden a durar sus sesiones de estudio. Para participar más directamente, el investigador puede solicitar unirse a un grupo de estudio semanal y evaluar cómo interactúan los estudiantes en cada reunión durante el semestre.

Análisis secundario

Un análisis secundario examina los datos recopilados por otros investigadores. Los investigadores pueden usar este método si tienen recursos limitados para realizar otro tipo de estudio, o cuando compilan un estudio cruzado llamado metanálisis que examina una colección extensa de investigaciones anteriores. Este tipo de estudio puede permitir a los investigadores conectar los hallazgos de varios científicos en un solo estudio para respaldar una nueva hipótesis, desarrollar una nueva perspectiva sobre el trabajo anterior o revelar una dirección diferente para la investigación adicional.

Un ejemplo de un análisis secundario puede ser un investigador que realiza un metanálisis que analiza todos los estudios sobre el rendimiento académico de los estudiantes puertorriqueños estadounidenses de tercer grado en la ciudad de Nueva York en los últimos diez años. El investigador puede comparar los resultados de estos estudios para determinar cómo ha mejorado o disminuido el rendimiento académico de esta población dentro del período de tiempo especificado. Con base en sus hallazgos, el investigador puede considerar qué factores sociales contribuyeron a los cambios en el rendimiento académico y proponer investigaciones adicionales sobre esos factores.

Experimental

Un estudio experimental normalmente se lleva a cabo en un entorno controlado, como un laboratorio. Dado que los investigadores minimizan la influencia de las fuerzas externas dentro del entorno, este método de investigación puede ayudarlos a identificar las relaciones causales entre los grupos experimentales.

Un ejemplo de un experimento de investigación en sociología puede ser un científico que estudie cómo las personas cambian inconscientemente sus patrones de habla cuando hablan con alguien a quien perciben como una figura de autoridad. El sociólogo podría reclutar participantes y asignarles una tarea para completar en un entorno de laboratorio. Pueden grabar la interacción y estudiar cómo los patrones vocales de los participantes cambian para adaptarse al participante que parece tener la mayor autoridad para completar la tarea. Dado que el investigador realizó el estudio en el laboratorio y creó las condiciones para la tarea, minimizan el riesgo de alteraciones ambientales.

Entrevistas estructuradas

Una entrevista estructurada es similar a una encuesta. El investigador prepara una lista de preguntas antes de la entrevista y verbalmente hace preguntas al participante. El investigador normalmente estandariza este tipo de entrevista para hacer las mismas preguntas a varios participantes para que puedan recopilar datos cuantitativos sobre un tema. Por ejemplo, un investigador puede entrevistar a varios estudiantes universitarios de primer año para recopilar datos sobre su satisfacción con las opciones de comedores.

Entrevistas no estructuradas

Una entrevista no estructurada es un estilo de entrevista menos formal. Este estilo de entrevista puede estar dirigida por el encuestado, lo que significa que el participante dirige gran parte de la conversación con una mínima indicación del investigador. Este método de investigación puede ser eficaz para recopilar información cualitativa. Un investigador puede usar este método como parte de un estudio de caso sobre un individuo en particular que podría recordar su experiencia personal con un evento significativo.

Por ejemplo, un investigador que estudie el significado cultural de un plato tradicional puede entrevistar a tres generaciones de mujeres que han preparado el plato. Dado que el plato pertenece a las mujeres y su tradición familiar, el estilo de entrevista no estructurado les permite contar su historia como les parece natural. El investigador preserva la narrativa de los participantes al minimizar su propia influencia sobre la dirección de la conversación.

Entrevistas semi-estructuradas

Una entrevista semiestructurada incluye partes estructuradas y no estructuradas. El entrevistador puede preparar algunas preguntas antes de la entrevista, pero espera hacer preguntas de seguimiento basadas en las respuestas del encuestado. Este estilo de entrevista puede permitir al investigador recopilar datos cuantitativos y cualitativos. Los investigadores también pueden usar entrevistas semiestructuradas cuando la narrativa o perspectiva del participante es importante para la investigación.

Por ejemplo, si el investigador está estudiando cómo las personas usan sus jardines para la expresión creativa, puede preparar una lista de preguntas que planea hacerle a cada individuo, pero también puede variar sus preguntas según las respuestas de cada participante. Permitir una conversación más abierta puede agregar profundidad a la comprensión del investigador de cómo cada participante percibe su jardín, mientras que el uso de algunas preguntas estructuradas puede contribuir a la coherencia en cada entrevista.

Estudios de caso

Un estudio de caso es un método de investigación que examina un solo caso o ejemplo de algo. En sociología, un estudio de caso puede aplicarse a los comportamientos de un grupo selecto de individuos oa un grupo cultural específico. Los estudios de casos se utilizan para obtener un conocimiento profundo de un grupo en particular, por lo que es posible que los investigadores no puedan generalizar sus hallazgos a otros grupos, incluso si comparten características similares.

Un ejemplo de un estudio de caso puede ser un estudio que analice cómo un programa de campamento de verano para los hijos de adultos sordos afectó la identidad propia del campista dentro de la comunidad sorda. Dado que el estudio se enfoca en los campistas de un programa de verano en particular, es posible que los hallazgos no se apliquen a los campistas de otro programa, pero pueden brindar una idea de cómo las actividades del programa dieron forma a las identidades de los participantes.

Estudios longitudinales

Los estudios longitudinales examinan una muestra de personas a lo largo de un largo período de tiempo. El investigador puede recopilar datos adicionales de los participantes del estudio a intervalos constantes durante todo el estudio. Este método de investigación puede ayudar a los investigadores a comprender cómo cambian las variables con el tiempo.

Por ejemplo, un investigador puede estar interesado en estudiar la integración social de los niños con parálisis cerebral durante sus años escolares. Pueden incluir 100 participantes en el estudio, y pueden pedirle a cada participante que complete un cuestionario al final de cada año escolar para recopilar información sobre qué tan bien se lleva cada participante con sus compañeros. Este estudio podría comenzar cuando los participantes comiencen el jardín de infantes y continuar hasta que se gradúen de la escuela secundaria.

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