Licencia vs. Certificación para Terapeutas de Masaje: ¿Cuál es la Diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

29 de julio de 2021

Los masajistas son profesionales del bienestar que aplican presión sobre el cuerpo para tratar el dolor, aliviar lesiones, mejorar la circulación, aliviar el dolor y ayudar a los clientes a relajarse y reducir el estrés. Convertirse en un terapeuta de masaje a menudo implica capacitación, educación y credenciales específicas, como una licencia o certificación. Ya sea obligatorio u opcional, saber más sobre las designaciones requeridas para comenzar o hacer crecer su carrera como terapeuta de masaje puede ayudarlo a determinar qué camino podría ser el adecuado para usted. En este artículo, exploramos qué es una licencia y certificación de terapeuta de masaje, los grupos que las brindan y explicamos las principales diferencias entre las credenciales.

¿Qué es una licencia de terapeuta de masaje?

La licencia de terapeuta de masaje es una distinción profesional que se otorga a quienes cumplen requisitos específicos para trabajar con clientes en los lugares que así lo requieran. Una licencia ayuda a garantizar un nivel de seguridad, estándares y profesionalismo, especialmente porque el trabajo implica un contacto cercano. Las licencias a menudo se emiten en el estado en el que desea vivir y trabajar. Antes de obtener la licencia, generalmente obtiene un diploma de escuelas y programas acreditados, aprendiendo mecánica corporal, terminología médica, anatomía humana, técnicas de masaje y fisiología.

Tradicionalmente, obtener una licencia y registrarse es obligatorio para trabajar como masajista, ya que solo unos pocos estados no lo exigen. Para obtener su licencia estatal para trabajar como masajista, generalmente debe completar una cierta cantidad de horas de capacitación, que varía según el estado. Muchos estados aceptan 500 horas de capacitación o más, aunque algunos exigen 1000 horas de capacitación. Según la escuela o el programa al que asista, tradicionalmente tiene cursos de estudio combinados con experiencia práctica, como una pasantía o una clínica escolar, para ayudarlo a obtener las horas requeridas para obtener la licencia. La concesión de licencias también implica:

  • Aprobar un examen creado por el estado, si corresponde

  • Tomar el Examen de Licencia de Masaje y Trabajo Corporal (MBLex) de 100 preguntas, realizado por la Federación de Juntas Estatales de Terapia de Masaje

  • Completar una solicitud y mostrar prueba de los requisitos

  • Someterse a una verificación de antecedentes

  • Pagar una tasa de licencia y registro

¿Qué es una certificación de terapeuta de masaje?

Una certificación de terapeuta de masaje suele ser una credencial adicional y opcional que puede obtener para esta profesión. En algunos estados, se requiere en lugar de una licencia. La certificación a menudo puede ayudarlo a solicitar un salario más alto, ayudarlo a distinguirse de otros candidatos laborales e incluso puede ayudarlo a atraer más clientes. Si bien los programas de certificación varían, generalmente necesita una cierta cantidad de horas clínicas antes de poder realizar el examen específico.

Considere obtener certificaciones de especialidad si desea trabajar con tipos específicos de masajes o clientes. Por ejemplo, puedes formarte en masaje deportivo para trabajar con deportistas. Aquí hay otras certificaciones y especialidades que puede seguir:

  • masaje cuidados paliativos

  • Masaje clínico rehabilitador.

  • Masaje veterinario y equino

  • Gestión de spa y masajes.

  • masaje oncológico

  • masaje de duelo

Aunque hay varias certificaciones voluntarias que puede obtener como terapeuta de masaje, solo una organización principal tiene reconocimiento nacional: la Junta Nacional de Certificación de Masaje Terapéutico y Trabajo Corporal (NCBTMB). Dentro de la industria, es la designación profesional más alta que puede obtener. Obtener una certificación de la junta de terapeutas de masaje implica:

  • Obtener una calificación aprobatoria en el examen de certificación de la junta NCBTMB

  • Mantener el código de ética y los estándares de práctica del NCBTMB

  • Someterse a una verificación de antecedentes nacional

  • Verificación de una licencia actual emitida por el estado

  • Graduarse de una escuela aprobada por NCBTMB u obtener la aprobación de la junta

  • Educación continua para cumplir con los requisitos de renovación.

Licencia vs. certificación para masajistas

Sin embargo, existen varias diferencias entre una licencia y una certificación para masajistas, cada una tiene como objetivo proteger tanto al público como a la profesión. Aquí hay seis diferencias a considerar si desea ingresar al campo de la terapia de masaje:

Requisitos laborales obligatorios vs. voluntarios

En muchos estados y territorios, tener una licencia y estar registrado es un requisito más consistente que estar certificado. Solo cuatro estados no tienen regulaciones: Kansas, Minnesota, Vermont y Wyoming. Debido a que cada estado supervisa esta profesión, considere investigar qué requisitos individuales tiene su estado en comparación con otros. Por ejemplo, algunos estados también requieren que los terapeutas autorizados tengan un seguro de responsabilidad civil. Además, las licencias estatales solo se aplican a un estado específico, sin embargo, la certificación generalmente se transfiere entre estados, especialmente si la certificación es opcional donde desea practicar.

Organizaciones que emiten la credencial

La organización que emite su credencial es diferente si también obtiene una licencia o certificación. Las licencias se emiten a nivel estatal, mientras que las certificaciones son de asociaciones, escuelas, organizaciones o entidades no gubernamentales. Algunos grupos que emiten certificaciones tienen reconocimiento nacional, lo que significa que su credencial generalmente se acepta en cualquier estado o territorio de EE. UU. en el que desee practicar. Considere investigar a fondo los programas para asegurarse de que tengan certificaciones válidas y ampliamente aceptadas para usar a lo largo de su carrera.

Número total de pruebas

Otra diferencia entre un terapeuta de masaje con licencia o certificado es la cantidad total de pruebas requeridas para obtener la credencial. Por ejemplo, convertirse en un terapeuta de masaje registrado y con licencia estatal generalmente solo implica una prueba con un puntaje de aprobación. Si no pasa la prueba en el primer intento, puede volver a tomarla. Algunos estados pueden requerir que tome la prueba cada pocos años, además de completar ciertas horas de educación continua para mantener sus credenciales.

Para obtener la certificación, puede realizar varios exámenes para obtener especializaciones específicas, como masaje de tejido profundo, terapéutico o de acupresión. No está limitado a la cantidad de certificaciones que puede obtener u obtener a lo largo de su carrera. A medida que se desarrollan nuevos métodos y técnicas de masaje, puede estudiarlos y demostrar sus habilidades y capacidades a través de un examen de certificación.

títulos de la industria

Los títulos de la industria a menudo varían entre terapeutas de masaje con licencia y certificados. Sin embargo, según las credenciales que tenga, puede tener varios títulos. Aquí hay cuatro acrónimos que se usan con más frecuencia en la industria del masaje y lo que significan:

  • Terapeuta de masaje con licencia (LMT): un LMT tiene una licencia del gobierno estatal para practicar dentro de ese estado. La mayoría de los estados requieren una licencia y muchos tienen varias calificaciones de emisión.

  • Terapeuta de masaje registrado (RMT): un RMT también recibe el registro a través de su estado, aunque puede haber menos calificaciones y requisitos para obtener una designación de RMT en comparación con un LMT.

  • Terapeuta de masaje certificado (CMT): un CMT ha obtenido una certificación de una organización no gubernamental. Si bien no siempre se requiere para practicar, las certificaciones tienen valor y ofrecen muchos beneficios.

  • Practicante de masaje certificado (CMP): un CMP generalmente está certificado para practicar, sin embargo, todavía están completando las horas de capacitación. Los CMP generalmente trabajan para convertirse en CMT.

Si bien los títulos pueden usarse indistintamente, es importante tener en cuenta que cada uno tiene requisitos y calificaciones específicos. Considere investigar lo que se requiere en el estado en el que desea practicar.

Habilidad legal para ejercer

En un estado operado con licencia, se regula la práctica de la terapia de masaje. Esto significa que hay líneas generales sobre lo que se considera un masaje o no. La regulación ayuda a proteger a los clientes de obtener servicios de alguien que no está completamente calificado. Por ejemplo, alguien que trabaja en un spa puede realizar ciertas técnicas de presión en sus funciones laborales, sin embargo, es posible que no tenga la capacidad de realizar métodos de masaje más avanzados, como piedras calientes o masajes de puntos gatillo, a menos que tenga licencia.

Por el contrario, en los estados que no otorgan licencias y que solo requieren certificación, los municipios locales aún pueden implementar regulaciones que podrían ser menos estrictas. Esto permite que algunos profesionales trabajen sin certificación estatal. En los estados con estas regulaciones, ser un terapeuta de masaje certificado a menudo puede brindarles a los clientes una mayor confianza.

mantenimiento continuo

Los estándares para el mantenimiento continuo de su licencia y certificaciones también varían. Por ejemplo, las credenciales estatales generalmente requieren horas mínimas de educación continua y tarifas de renovación para mantener su registro y licencia. En comparación, muchas certificaciones de especialidad no lo hacen, sin embargo, depende en gran medida de la organización emisora. Algunas certificaciones emitidas por el NCBTMB exigen horas prácticas anuales y alrededor de 25 horas de aprendizaje educativo para mantener una certificación válida y actualizada. Considere revisar certificaciones específicas para saber cómo mantenerlas.

Tenga en cuenta que ninguna de las empresas mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.

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