Investigación cuantitativa versus cualitativa: cómo se comparan

Por el equipo editorial de Indeed

31 de marzo de 2022

La investigación cuantitativa y cualitativa son métodos de análisis valiosos para la recopilación de datos. Ambos métodos pueden proporcionar información importante sobre problemas, tendencias y conceptos. Aprender a recopilar investigaciones tanto cualitativas como cuantitativas le permite tomar decisiones informadas basadas en datos al completar tareas como análisis de marketing o estudios de laboratorio.

En este artículo, exploramos la investigación cuantitativa y cualitativa mediante la definición de cada método de investigación, cómo funcionan, los posibles pros y contras y cómo el uso de los dos juntos puede mejorar el análisis de su investigación.

Conclusiones clave:

  • La investigación cuantitativa utiliza números y estadísticas para el análisis, mientras que la investigación cualitativa trabaja con datos que no se pueden medir, incluida la observación.

  • La investigación cuantitativa y cualitativa comparten similitudes, como la capacidad de identificar tendencias y patrones.

  • El uso de la investigación cuantitativa y cualitativa en un proceso de dos pasos puede garantizar que se cubran todas las perspectivas y que las limitaciones de una sean mitigadas por la otra.

 

¿Qué es la investigación cuantitativa?

La investigación cuantitativa es una forma de análisis de datos que utiliza evaluaciones numéricas. El método puede tomar la forma de métricas de desempeño o evaluaciones de datos utilizando una escala numérica, como calificar una variable en una escala del 1 al 10. La investigación cuantitativa ofrece precisión para responder preguntas que requieren respuestas exactas y verificables. También le permite identificar patrones, como tendencias de clientes o cambios en la población dentro de una comunidad.

Lee mas: ¿Qué es el análisis cuantitativo?

¿Qué es la investigación cualitativa?

La investigación cualitativa es un análisis basado en rasgos o respuestas no cuantificables, como opiniones sobre un evento o entrevistas sobre experiencias personales. La investigación cualitativa a menudo recopila datos abiertos. Por ejemplo, un investigador puede pedir a los sujetos que proporcionen retroalimentación a través de su propia evaluación escrita o manteniendo una discusión en un grupo focal donde los encuestados pueden expresar libremente sus pensamientos.

Cómo recopila datos el método cuantitativo

La recopilación de datos cuantitativos es útil cuando los investigadores buscan información objetiva y fácilmente clasificable sobre un tema. Algunas de las formas más comunes de recopilación de datos cuantitativos incluyen:

1. Encuestas

UN encuesta es un conjunto de preguntas que pueden buscar fácilmente respuestas cuantitativas. Si bien las encuestas en papel y con lápiz y por teléfono alguna vez fueron estándar, las encuestas en línea ahora son populares y, a menudo, más rentables. Escribir una encuesta le permite desarrollar preguntas específicas que soliciten las respuestas más relevantes para sus necesidades.

2. Experimentos

Llevar a cabo un experimento es una forma de determinar las relaciones de causa y efecto. Le permite probar una hipótesis y recopilar datos para determinar si su teoría inicial es correcta. Por ejemplo, ver cómo reaccionan las plantas de frijol a diferentes niveles de agua y luz solar es un experimento. Los profesionales suelen utilizar experimentos en entornos académicos, científicos o de desarrollo de productos que se basan en el método científico para encontrar respuestas cuantitativas a las preguntas.

3. Análisis

Este método de investigación cuantitativa consiste en examinar un conjunto de datos y sacar conclusiones basadas en él. Esto puede permitirle identificar y extraer los datos relevantes que pueden ayudar con la resolución de problemas o la ideación. Los analistas profesionales suelen evaluar los datos que les proporciona un tercero. Por ejemplo, un analista de marketing puede usar datos de interacción de anuncios que la red social de alojamiento recopila y pone a disposición.

Cómo el método cualitativo recopila datos

Los métodos de investigación cualitativos recopilan información menos estandarizada que las opciones cuantitativas. Esto significa que clasificar los datos puede requerir tiempo y esfuerzo adicionales, pero como resultado puede obtener datos más variados. Los métodos de recopilación de datos cualitativos incluyen:

1. Grupos focales

Un grupo de enfoque es una muestra de personas que representan al público en general o a un grupo demográfico específico que le interesa probar. Durante una sesión de grupo focal, les pides a estas personas sus opiniones sobre un tema. Por ejemplo, las pruebas de grupos focales pueden medir la recepción pública de un nuevo producto o evaluar lo que los residentes piensan sobre una propuesta pública.

2. Entrevistas

Hablar directamente con las personas puede ser una excelente manera de recopilar información cualitativa, ya que algunas personas son más comunicativas en una entrevista individual que en un grupo focal. A menudo, las entrevistas permiten obtener datos cualitativos porque las preguntas generalmente son abiertas. Sin embargo, puede solicitar datos específicos, utilizando preguntas de “sí o no”, por ejemplo, para recopilar información cuantitativa también durante estas conversaciones. Por ejemplo, encuestas de salida durante una elección.

Similitudes entre la investigación cuantitativa y cualitativa

Hay muchos elementos compartidos entre la investigación cualitativa y la cuantitativa. Por ejemplo, ambos métodos:

  • Puede evaluar el desempeño: mientras que la investigación cualitativa, por definición, evalúa la calidad, la investigación cuantitativa también puede proporcionar una evaluación de la calidad al calificar el desempeño en una escala numérica.

  • Identificar tendencias: ambos estilos de investigación pueden identificar tendencias en una comunidad. Un enfoque cualitativo utiliza conversaciones comunitarias que hacen preguntas específicas, mientras que un enfoque cuantitativo examina los cambios en los datos observados.

  • Tienen amplias aplicaciones: la investigación cuantitativa y la investigación cualitativa son métodos versátiles para evaluar la información. Los investigadores pueden aplicarlos en una variedad de industrias y puestos de trabajo.

Diferencias entre investigación cuantitativa y cualitativa

Tanto la investigación cuantitativa como la cualitativa también brindan beneficios únicos. Algunas de las diferencias más importantes incluyen:

  • Estilos de solicitud: la forma en que recopila información para cada método a menudo varía. La investigación cuantitativa presenta indicaciones directas para generar datos cuantificables numéricamente. Es más probable que la investigación cualitativa presente opciones abiertas para permitir que los encuestados expresen sus opiniones con sus propias palabras.

  • Tipos de respuesta: la investigación cuantitativa utiliza valores numéricos para todas las evaluaciones para generar respuestas exactas. La investigación cualitativa, como las entrevistas abiertas, a menudo se basa en mediciones imprecisas, como palabras o frases descriptivas.

  • Métodos de recopilación: aunque ambos métodos pueden recopilar información a través del contacto directo o esfuerzos de contacto masivo, cada uno de ellos es más adecuado para métodos particulares. Los métodos cualitativos, como las entrevistas y los grupos focales, a menudo son mejores a través del contacto directo, donde alguien interactúa activamente con los participantes para recopilar datos. La investigación cuantitativa puede requerir menos interacción del moderador.

  • Crear o probar: los datos de las evaluaciones cualitativas pueden ser útiles para crear teorías. Las evaluaciones cuantitativas luego prueban esas teorías al ver si los datos de desempeño las respaldan.

Beneficios y desventajas de la investigación cuantitativa

El uso de un enfoque cuantitativo tiene ventajas y desventajas, y conocer cada una de ellas puede ayudarlo a determinar si debe usar este método de investigación para su proyecto.

Beneficios de la investigación cuantitativa

Los beneficios de utilizar la investigación cuantitativa incluyen:

  • A menudo, puede completar una investigación cuantitativa más rápidamente que una investigación cualitativa.

  • Los datos cuantitativos proporcionan precisión en el análisis.

  • La información que recopila a través de la investigación cuantitativa puede ser más fácil de clasificar durante el análisis.

Inconvenientes de la investigación cuantitativa

Algunas razones para considerar un método de investigación alternativo incluyen:

  • La investigación cuantitativa a menudo proporciona menos flexibilidad al recopilar datos.

  • Las escalas personales pueden variar, lo que hace que los datos cuantitativos basados ​​en opiniones y evaluaciones personales sean menos precisos que el análisis estadístico.

  • Generar respuestas en una escala numérica puede causar menos consideración por parte de los participantes que una indicación abierta.

Beneficios y desventajas de la investigación cualitativa

Ser consciente de las fortalezas y debilidades de la investigación cualitativa también puede ayudarlo a decidir cuándo usar este método.

Beneficios de la investigación cualitativa

Algunos beneficios de utilizar la investigación cualitativa incluyen:

  • La evaluación de datos cualitativos puede ayudarlo a conocer lo que los clientes o los miembros del personal sienten que necesitan de su empresa, ya que les permite a las personas expresar sus experiencias con mayor libertad.

  • Los datos cualitativos pueden responder a problemas más complejos al permitir que los encuestados proporcionen respuestas matizadas.

Inconvenientes de la investigación cualitativa

Algunas razones por las que podría no utilizar la investigación cualitativa incluyen:

  • Dar a los encuestados la libertad de usar sus propias palabras puede dar lugar a respuestas ambiguas que no respondan correctamente a la pregunta que planteó.

  • La recopilación de datos para un programa de investigación cualitativa a menudo requiere más trabajo que la investigación cuantitativa.

  • La evaluación de los datos de una encuesta cualitativa puede llevar más tiempo de clasificación que los datos cuantitativos.

Cuándo utilizar tanto la investigación cuantitativa como la cualitativa

Las dos formas de investigación pueden formar un proceso exitoso de recopilación de datos de dos pasos para ciertos proyectos. El uso de ambos métodos puede garantizar que cualquiera de los inconvenientes mencionados anteriormente sobre un método se equilibre con los beneficios del otro. Juntas, la investigación cuantitativa y cualitativa pueden brindarle una imagen completa de una prueba y proporcionar datos integrales a partir de los cuales tomar decisiones informadas.

Ejemplo: una empresa organiza un grupo focal para mostrar posibles campañas publicitarias y medir su eficacia en función de las respuestas de los participantes. Con esa información, la empresa elige un enfoque práctico para la campaña. Una vez que la empresa ejecuta la campaña publicitaria, puede monitorear las métricas de rendimiento cuantitativas del anuncio y realizar ajustes en función de los datos para optimizar el rendimiento.

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