Ingenieros Químicos: Responsabilidades, Salario y Perspectivas Laborales

Por el equipo editorial de Indeed

16 de febrero de 2022

Los ingenieros químicos trabajan en una variedad de entornos, incluidos productos farmacéuticos, tecnología y energía, y utilizan habilidades en química, biología, física y matemáticas. Comprender las responsabilidades y las condiciones de trabajo de los ingenieros químicos puede ayudarlo a decidir si esta es la carrera adecuada para usted.

En este artículo, discutimos qué es un ingeniero químico y qué hace, explicamos cuáles son las condiciones de trabajo de la ingeniería química junto con las habilidades, licencias y certificaciones que necesitan, el salario promedio de los ingenieros químicos y cómo es la perspectiva laboral para la profesión.

¿Qué es un ingeniero químico?

Un ingeniero químico es un tipo de ingeniero que se especializa en desarrollar y diseñar productos químicos para una variedad de usos. Esto podría incluir productos químicos utilizados en tecnología o en atención médica, entre otros usos. Los ingenieros químicos tienen un gran conocimiento sobre los productos químicos, pero tienden a centrarse en un área particular de la ingeniería química, como la ingeniería industrial o de alimentos. Los ingenieros químicos están bien informados sobre muchos aspectos del uso de productos químicos, desde aplicaciones potenciales hasta riesgos para el medio ambiente, los animales y los seres humanos.

Los ingenieros químicos necesitan una licenciatura en su campo para poder trabajar como ingenieros, aunque existen trabajos relacionados, como los técnicos químicos, que no requieren tanta educación. Los ingenieros químicos también pueden decidir obtener una licencia en su estado u otros estados para avanzar profesionalmente.

¿Qué hacen los ingenieros químicos?

Los ingenieros químicos diseñan y desarrollan productos químicos y planifican cómo interactúan en diversas situaciones para ayudar a diferentes industrias a crear productos seguros pero efectivos. Podrían crear procedimientos de seguridad para evitar reacciones químicas negativas, planificar cómo deshacerse de los desechos químicos y encontrar formas de hacer que el proceso sea más eficiente desde el punto de vista energético. Dependiendo de su industria, pueden trabajar con químicos para crear un nuevo producto de manera segura o pueden supervisar el diseño de equipos químicos industriales con la ayuda de otros tipos de ingenieros.

Hay una amplia gama de industrias en las que los ingenieros químicos pueden trabajar, y los detalles del tipo de trabajo que realizan varían según la industria. Algunas de estas industrias incluyen:

  • Fabricación de alimentos

  • fabricación de cosméticos

  • Fabricación de productos farmacéuticos y medicamentos

  • investigación farmacéutica

  • Investigación química general

  • ingeniería de plásticos

  • Nanotecnología o nanomateriales

  • Fabricación de tecnología

  • ingeniería de combustible

¿Cuáles son las condiciones de trabajo de la ingeniería química?

Los ingenieros químicos trabajan con mayor frecuencia en oficinas o laboratorios de investigación. Para aquellos que trabajan en oficinas, es posible que no tengan una interacción directa con los productos químicos que utilizan en su ingeniería, sino que dependen de un amplio conocimiento de los productos químicos y de cómo interactúan con el mundo. Los ingenieros químicos que trabajan en laboratorios de investigación suelen ser más prácticos con los productos químicos, aunque todavía se especializan en la parte de diseño y cálculo del trabajo de investigación, y se centran menos en realizar experimentos químicos.

Ocasionalmente, algunos ingenieros químicos necesitan ir al campo para visitar plantas de fabricación o supervisar cómo se desarrolla un proyecto de ingeniería química, pero para la mayoría de los ingenieros químicos ese no es el único lugar en el que trabajan. Sin embargo, ya sea que un ingeniero químico esté en su laboratorio o en el campo, puede estar expuesto a productos químicos peligrosos y, en general, debe conocer las reglas de seguridad para protegerse a sí mismo y a los demás.

¿Qué habilidades necesita un ingeniero químico?

Los ingenieros químicos necesitan muchas de las habilidades que necesitan otros ingenieros, así como algunas habilidades relacionadas con el trabajo químico que realizan. Estas habilidades incluyen:

  • Habilidades matemáticas avanzadas

  • Conocimiento científico, especialmente en lo que respecta a los productos químicos.

  • Habilidades de comunicación

  • Habilidad para trabajar dentro de un equipo

  • Habilidades para resolver problemas

  • Atención a los detalles

  • Preocupación por la seguridad

  • Habilidades y conocimientos de investigación.

  • Conocimiento de fabricación

¿Existen licencias u organizaciones profesionales para ingenieros químicos?

Es posible que se requiera que algunos ingenieros químicos obtengan una licencia, lo que incluye el examen de Fundamentos de ingeniería, cierta cantidad de experiencia, el examen de ingeniero profesional y cualquier otro requisito de licencia según lo determine su estado. Esta licencia se denomina licencia de ingeniero profesional (PE) y la necesidad de la misma puede variar según el tipo de trabajo que esté realizando el ingeniero. Puede ser particularmente importante para aquellos ingenieros que necesitan sellar dibujos de ingeniería para instalaciones de fabricación, ya que puede ser un requisito legal y de código gubernamental.

Hay algunas organizaciones profesionales diferentes para ingenieros químicos. El que es más específico para ingenieros químicos es el Instituto Estadounidense de Ingenieros Químicos, que puede ofrecer a sus miembros una variedad de oportunidades de creación de redes y empleo, incluidas conferencias. También existe una Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales, que es una organización más amplia principalmente para aquellos que tienen su PE. Para aquellos ingenieros químicos que se especializan en plásticos, existe una Sociedad de Ingenieros Plásticos.

¿Cuál es el salario promedio por trabajo de ingeniería química?

Según Indeed Salaries, el salario promedio nacional para los ingenieros químicos es $ 64,341 por año. Sin embargo, dado que la ingeniería química tiene mucho espacio para avanzar, hay ingenieros químicos que ganan más de $ 100,000 por año. El salario de los ingenieros químicos puede variar según la industria, la empresa y la ubicación. Es probable que un puesto de ingeniería química de investigación prestigioso para una empresa importante en una ciudad grande pague un salario más alto que un trabajo de ingeniería química para una empresa menos conocida en una ciudad pequeña, por una variedad de razones.

Además del salario anual, un ingeniero químico también suele obtener una variedad de beneficios. Estos beneficios pueden incluir seguro médico, seguro dental, un 401(k), una cuenta de gastos flexible, seguro por discapacidad y asistencia financiera para eventos de la vida como reubicación y adopción. Los beneficios ofrecidos a cada ingeniero químico también pueden variar según la empresa y la ubicación, de forma similar al salario.

¿Cuál es la perspectiva laboral de los ingenieros químicos?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el crecimiento esperado para los ingenieros químicos de 2019 a 2029 es 4%, que es promedio en comparación con la ingeniería en general y el crecimiento general del empleo en todos los campos. También puede haber un mayor o menor crecimiento según el tipo específico de ingeniería química. Ciertos tipos de ingenieros químicos pueden tener una mayor demanda en el futuro debido a los avances tecnológicos o las necesidades cambiantes de la sociedad.

Por ejemplo, los ingenieros químicos en el campo de la fabricación farmacéutica pueden encontrar que existe una necesidad creciente en su campo, ya que los avances en la investigación médica exigen avances equivalentes en la fabricación farmacéutica.

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