Ingeniería nuclear: trabajos, educación, habilidades y medio ambiente

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 18 de octubre de 2021

La ingeniería nuclear es un campo diverso que requiere una combinación de conocimientos matemáticos, científicos y técnicos para controlar y utilizar la energía nuclear. Los trabajos en esta profesión a menudo implican el desarrollo y la aplicación de nuevas tecnologías para uso civil, comercial y gubernamental. Si está interesado en un trabajo de ingeniería nuclear, puede ser útil profundizar en las características de este campo. En este artículo, discutimos qué es la ingeniería nuclear, qué tipo de trabajos están disponibles en este campo, los requisitos de educación y habilidades para la ingeniería nuclear y los entornos de trabajo comunes para los ingenieros nucleares.

¿Qué es la ingeniería nuclear?

La ingeniería nuclear es un campo de la ingeniería que implica trabajar con la física nuclear para desarrollar procesos, dispositivos y sistemas para aprovechar la energía atómica o la radiación. También puede implicar trabajar con desechos nucleares, física médica, diseño e investigación nuclear. Otras especializaciones incluyen la colaboración y el mantenimiento de centrales eléctricas, reactores o sistemas de defensa. La ingeniería nuclear también puede implicar trabajo en el campo de la medicina, como el estudio de los usos de la radiación o campos tecnológicos relacionados para eliminar desechos tóxicos.

¿Cuáles son los trabajos en ingeniería nuclear?

Aquí hay una lista de trabajos en ingeniería nuclear con un breve resumen de los deberes para cada puesto:

Ingeniero de procesos atómicos

Los ingenieros de procesos atómicos suelen trabajar con centrales nucleares. Diseñan y mantienen los procedimientos de seguridad para operar una central eléctrica y administran la operación general de las plantas para producir energía para hogares y empresas. Los ingenieros de procesos atómicos también diseñan y utilizan instrumentos y procedimientos dentro de estas centrales eléctricas.

ingeniero de radiación

Los ingenieros de radiación diseñan sistemas y tecnologías que usan radiación, incluida la generación de energía nuclear y la eliminación de combustible. Los ingenieros de radiación también pueden trabajar en el campo médico y estudiar cómo la radiación afecta una variedad de enfermedades, como el cáncer. Pueden desarrollar tratamientos utilizando fármacos radiactivos o radioterapia para eliminar tumores. Los ingenieros de radiación también podrían estudiar el uso de imágenes de medicina nuclear para detectar enfermedades o anomalías en el cuerpo.

Ingeniero de sistemas de suministro de vapor nuclear

Un ingeniero de sistemas de suministro de vapor nuclear investiga problemas relacionados con la liberación, el control y la aplicación de la energía nuclear. También estudian y ejecutan la eliminación de residuos nucleares. Sus deberes pueden incluir resolver problemas en caso de paradas de planta y emergencias, estudiar accidentes para seguridad futura y monitorear la construcción y operación de instalaciones para garantizar el cumplimiento de los protocolos de seguridad. También pueden escribir instrucciones o completar pruebas de rendimiento en el equipo.

Ingeniero aeroespacial

Los ingenieros aeroespaciales trabajan con tecnología nuclear para diseñar, probar y construir sistemas de defensa, aeronaves, misiles o naves espaciales. También pueden investigar nuevas tecnologías para mejorar los diseños o productos existentes. Los ingenieros aeroespaciales a menudo se especializan en robótica, comunicación y control, navegación, combustión y propulsión o diseño estructural.

ingeniero de reactores

Los ingenieros de reactores nucleares suelen trabajar en equipos en las centrales nucleares para controlar el funcionamiento de los núcleos de los reactores. Sus deberes laborales pueden incluir el seguimiento y la generación de informes sobre materiales nucleares en el sitio, la realización de inspecciones de combustible nuclear y la ejecución de planes para mejorar la producción de energía de la estación. El entorno de trabajo de un ingeniero de reactores nucleares puede variar diariamente desde edificios de oficinas hasta salas de control o incluso edificios de contención durante las operaciones de recarga de combustible.

Requisitos de educación para trabajar en ingeniería nuclear

Los trabajos de ingeniería nuclear generalmente requieren al menos una licenciatura en ingeniería nuclear o mecánica, pero algunos trabajos de nivel de entrada pueden requerir una maestría o doctorado en estas concentraciones. Aquí hay una lista de requisitos educativos para cada grado:

licenciatura

Los trabajos de ingeniería nuclear de nivel de entrada generalmente requieren capacitación o instrucción en el sitio a través del programa de pasantías de ingeniería de una universidad. Esta capacitación puede incluir procedimientos de seguridad y prácticas estándar. Aquí hay una lista de cursos y objetivos comunes requeridos para completar una Licenciatura en Ciencias en ingeniería nuclear:

  • Cursos de matemáticas y ciencias como cálculo, álgebra lineal, química general y física de laboratorio

  • Cursos de ingeniería como introducción a la seguridad radiológica y detección nuclear

  • Experiencias prácticas como pasantías, proyectos de laboratorio, trabajo de campo y programas cooperativos.

Maestría

Una maestría en ingeniería nuclear o mecánica puede ampliar sus oportunidades laborales y brindarle acceso a puestos avanzados. Muchos programas de posgrado en estos campos requieren un GPA mínimo de 3.0, cartas de recomendación, un currículum profesional y experiencia profesional para la admisión al programa. Los programas de maestría generalmente permiten a los estudiantes elegir una concentración dentro de la ingeniería nuclear o mecánica para cursos más profundos o especializados. Aquí hay una lista de cursos que puede completar como estudiante en este tipo de programas de posgrado:

  • física del plasma

  • Diseño de ingeniería nuclear avanzada

  • Control de residuos radiactivos

  • Fundamentos del transporte

  • Gestión del combustible nuclear

  • ingeniería de reactores

Doctorado

Obtener un doctorado puede crear oportunidades para salarios más altos, puestos de investigación y seguridad laboral para los ingenieros nucleares. Los requisitos para completar este título en ingeniería nuclear pueden variar mucho entre instituciones porque los comités asesores de doctorado a menudo crean cursos o programas especializados para los estudiantes. Para ser aceptado en este programa, es posible que deba completar un examen de ingreso o una entrevista con el comité asesor de su universidad específica. Algunas calificaciones comunes para un estudiante que trabaja para obtener un doctorado incluyen:

  • Cursos de investigación en matemáticas avanzadas y principios de ingeniería.

  • Un GPA mínimo de 3.5 a lo largo de la finalización del programa.

  • Finalización de un proyecto de investigación exhaustivo.

  • Finalización de una disertación y defensa de la disertación frente al comité de doctorado

  • Un examen final de salida

Habilidades para trabajar en ingeniería nuclear.

Los ingenieros nucleares suelen utilizar habilidades relacionadas con la comunicación, el aprendizaje y la concentración. Aquí hay una lista de habilidades que los ingenieros nucleares comúnmente poseen:

  • Pensamiento lógico: los ingenieros nucleares a menudo trabajan con sistemas y diseños complejos, por lo que es importante que visualicen, ordenen y expliquen la información con claridad para que otros ingenieros o empleados puedan seguir sus instrucciones.

  • Juicio y toma de decisiones: este puesto a menudo requiere un juicio rápido y completo en situaciones sensibles al tiempo, por lo que las habilidades de toma de decisiones pueden ayudar a los ingenieros nucleares a garantizar tanto la seguridad de sus compañeros de trabajo como el buen funcionamiento de la instalación.

  • Escucha activa y aprendizaje: es importante prestar atención a la nueva información y tomarse el tiempo para comprender los conceptos o procedimientos, haciendo preguntas cuando necesite una aclaración. Esto puede ser útil en futuras actividades de toma de decisiones o resolución de problemas.

  • Gestión del tiempo: las instalaciones nucleares a menudo operan con cronogramas estrictos, por lo que es importante que los ingenieros nucleares consideren tanto su tiempo como el de su equipo al completar los objetivos. Esto puede incluir administrar cuánto tiempo trabajan en una tarea específica o priorizar asignaciones importantes.

  • Análisis de calidad: es posible que los ingenieros nucleares tengan que realizar pruebas o inspecciones de calidad de productos, servicios y procesos para garantizar el cumplimiento de las normas de seguridad y evaluar la calidad del rendimiento.

Entorno de trabajo para puestos de ingeniería nuclear

Los entornos de trabajo comunes para los profesionales en el campo de la ingeniería nuclear pueden incluir instituciones gubernamentales e instalaciones de investigación o fabricación. Algunos de estos trabajos tienen lugar en ambientes interiores como oficinas, laboratorios y plantas industriales, pero los ambientes de trabajo pueden variar según la industria. Por ejemplo, un ingeniero de radiación podría trabajar en un hospital, mientras que un ingeniero de sistemas de suministro de vapor podría viajar a diferentes centrales nucleares o sitios de eliminación de desechos. Su entorno de trabajo también puede incluir entornos al aire libre, como sitios de construcción o producción.

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