Guía de la teoría de las restricciones (con ejemplos)

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 15 de junio de 2021

La teoría de las restricciones es un método que las empresas pueden utilizar para aumentar la eficiencia en sus proyectos o procesos de producción. Aprender sobre los diferentes tipos de restricciones puede ayudar a los gerentes a implementar soluciones de manera proactiva y minimizar los retrasos o contratiempos en la producción. En este artículo, explicamos la teoría de las restricciones, enumeramos los tipos de restricciones y brindamos ejemplos con soluciones.

¿Qué es la teoría de las restricciones?

La teoría de las restricciones es un método que ayuda a identificar factores en un proceso que causan problemas de eficiencia. La metodología ayuda a mejorar estos procesos y resolver problemas. Este es un enfoque científico que tiene una historia en la fabricación, pero los profesionales también pueden aplicarlo a otras industrias. Dado que esta metodología elimina obstáculos y desafíos, muchos tipos de empresas pueden utilizar la teoría de las restricciones para aumentar la eficiencia y las ganancias.

Tipos de restricciones con ejemplos

Una restricción es cualquier cosa que ralentiza un proceso o sistema. Los siguientes son tipos de restricciones:

Restricciones físicas

Las restricciones físicas son objetos tangibles que dificultan un proceso o proyecto. Aquí hay ejemplos de restricciones físicas, junto con algunas posibles soluciones para cada una:

  • Equipo: las limitaciones del equipo pueden ser piezas de equipo defectuosas, faltantes o no disponibles. Para resolver las limitaciones del equipo, los gerentes pueden programar el uso del equipo averiado y regresar a la tarea cuando esté disponible o llamar a los trabajadores de mantenimiento para que arreglen el equipo.

  • Costo: el dinero es una restricción que puede requerir cambios en el presupuesto o la contabilidad para resolverla. Si el costo de un proyecto se vuelve demasiado alto, puede detener la producción y causar contratiempos, por lo que es importante evaluar los recursos antes de comenzar un proyecto.

  • Espacio: la cantidad de espacio disponible para usar durante un proceso o un proyecto puede limitar el progreso. Para realizar mejoras, un gerente puede decidir reducir el alcance del proyecto o cambiar la ubicación del proyecto. Otra opción es construir un espacio más grande para la producción o reorganizar el espacio de producción para proporcionar el espacio que requiere el proyecto.

  • Materiales: La falta de recursos adecuados puede limitar el progreso de un proyecto. Esto puede incluir materias primas o piezas mecánicas. Las mejoras que los gerentes pueden hacer para resolver las restricciones de materiales son la planificación de sus proyectos, la gestión del inventario y la reducción de los desechos para ayudar a que los materiales duren más.

  • Mano de obra: A veces, una empresa puede tener muy pocos empleados para completar un proyecto, pero para resolver este problema, la empresa puede contratar a más profesionales. Otra forma en que la mano de obra puede ser una limitación es si los empleados experimentan fatiga por trabajar muchas horas. Es útil proporcionar períodos de descanso o beneficios adecuados para ayudar a motivar a los empleados.

Restricciones de política

Las restricciones de política se refieren a factores limitantes o reglas que existen en el marco de la empresa. Si bien es probable que varíen según la organización, aquí hay algunos ejemplos de restricciones de políticas y posibles soluciones:

  • Tiempos de descanso: es necesario dar a los empleados tiempo para descansar, pero es importante programar los descansos y administrar el tiempo de manera inteligente para optimizar la producción. A veces, es útil escalonar los descansos de los empleados para que algunos empleados continúen trabajando mientras otros toman su descanso designado. Esto puede ayudar a mantener la producción según lo programado y al mismo tiempo permitir que los empleados tengan tiempo para descansar.

  • Regla de reducción de costos: esta es una política que establece que los gerentes deben reducir los costos en todas las áreas de producción. Sin embargo, la financiación insuficiente puede afectar negativamente a un proyecto. Es importante tomar decisiones rentables, pero es igualmente importante que las empresas se aseguren de que sus políticas no obstaculicen los proyectos.

  • Horas extra: si el pago de horas extra no está disponible a través de una empresa, esto puede limitar la cantidad de tiempo que los empleados pueden dedicar a proyectos urgentes. Las empresas pueden reevaluar las restricciones de horas extra para ayudar a la producción o introducir a los empleados en los sistemas de gestión de tareas para ayudarlos a ser más productivos durante las horas de trabajo regulares.

  • Línea de producción mínima: Esta es una política que significa que cada línea de producción debe crear una cierta cantidad de unidades. Esto ayuda a equilibrar el costo de las máquinas con la ganancia del producto, pero también puede generar un exceso del producto si la demanda del consumidor no coincide con la oferta. En lugar de imponer una línea de producción mínima, las empresas pueden utilizar la demanda de los clientes para determinar qué cantidad de un producto producir.

  • Regla de maximización: esta regla establece que todas las fases de producción deben estar a su máxima capacidad. Esta política puede ser una restricción cuando genera más de un producto que lo que la empresa necesita. En cambio, los gerentes pueden operar las fases de producción de acuerdo con los recursos disponibles y la demanda del consumidor.

Restricciones del paradigma

Las restricciones de paradigma son hábitos en el lugar de trabajo que pueden afectar negativamente la producción. Aquí hay ejemplos de restricciones de paradigma y cómo hacer mejoras:

  • Emociones: el estado mental de los empleados puede afectar la forma en que realizan las tareas y eso afecta la producción. La recopilación periódica de comentarios y el contacto con los empleados puede ayudar a los gerentes a evaluar esta restricción. Puede ser útil realizar reuniones de equipo para vincularse y aprender a comunicarse y colaborar de manera efectiva entre sí.

  • Prácticas: Los empleados pueden adoptar comportamientos que se conviertan en hábitos en el trabajo. Estos comportamientos pueden incluir alterar los procesos de trabajo para que se adapten a ellos, llegar tarde al trabajo o tomar decisiones de forma independiente. Estos se convierten en restricciones cuando no se alinean con la política o los flujos de trabajo de la empresa, por lo que brindar capacitación continua puede ayudar a prevenir hábitos que son perjudiciales para el progreso del proyecto.

  • Creencias: Las creencias que tienen los empleados sobre su trabajo, compañeros de trabajo, productos y el negocio pueden limitar el proceso de producción. Por ejemplo, un empleado puede creer que puede completar una tarea por sí mismo, pero esto se convierte en una restricción porque lleva más tiempo terminar algunas tareas solo que con un compañero de trabajo. La gestión de proyectos puede ayudar a mejorar esta situación mediante la asignación de tareas con pautas sencillas.

Restricciones del mercado

Las restricciones del mercado son factores que limitan la producción en relación con la oferta y la demanda, los competidores y los consumidores. Estos factores a menudo son externos, por lo que los gerentes pueden tener que involucrar a otros departamentos de la empresa para ayudar a realizar mejoras para estas limitaciones:

  • Tamaño del mercado: El tamaño del mercado se refiere a cuántos consumidores tienen interés en sus productos. Esto puede ser una limitación cuando la empresa no puede satisfacer la demanda o cuando el mercado para su producto es pequeño. Los equipos de marketing pueden ayudar a resolver esta limitación trabajando para expandir la base de clientes.

  • Regulaciones: Las leyes y regulaciones federales ayudan a garantizar la seguridad de los consumidores y empleados. Los gerentes usan esta restricción para mejorar los procesos en lugar de ajustar la restricción al proceso. Por ejemplo, los trabajadores de la construcción usan equipo de seguridad según la normativa, lo que les permite realizar tareas de manera segura en los costados de las carreteras sin tener que cerrar la carretera.

  • Competidores: Los competidores pueden ser restricciones debido al efecto que tienen sobre la demanda del consumidor. La innovación a menudo ayuda a las empresas a mantenerse competitivas, y la competencia también beneficia a los consumidores, ya que tienen productos más avanzados entre los que elegir. La realización de estudios de mercado puede ayudar a las empresas a comprender lo que quieren los consumidores y ayudarlos a mantenerse informados sobre lo que ofrecen los competidores.

  • Consumidores: Los comportamientos de los consumidores tienen un gran impacto en los procesos comerciales y de producción. La demanda de un producto puede ser una restricción tanto cuando es alta como cuando es baja porque determina la cantidad de producto que la empresa necesita producir. Con los datos de los clientes, las empresas pueden predecir mejor la oferta y la demanda y planificar en consecuencia.

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