Gerontólogo vs. Geriatra: ¿Cuál es la diferencia?

Aunque existen varias similitudes entre los gerontólogos y los geriatras, estas carreras también tienen muchas diferencias. Si bien estos dos profesionales pueden ayudar a los adultos mayores a mejorar su calidad de vida, su educación y responsabilidades laborales son muy diferentes. Si está interesado en una carrera de atención médica que implique trabajar con personas mayores, es importante comprender las similitudes y diferencias entre estas dos profesiones. En este artículo, hablamos sobre gerontólogos y geriatras, exploramos las principales similitudes y diferencias entre ellos y brindamos consejos para ayudarlo a elegir entre estas dos carreras.

¿Qué es un gerontólogo?

Un gerontólogo es un investigador profesional que estudia el proceso de envejecimiento y sus efectos en individuos o grupos. Los gerontólogos estudian los cambios físicos relacionados con el envejecimiento, como las arrugas o la caída del cabello, y los cambios mentales, como el retraso en el tiempo de reacción o la pérdida de la memoria.

La mayoría de los gerontólogos asesoran a los profesionales y centros de atención médica sobre cómo brindar atención de calidad a sus pacientes de edad avanzada. Sin embargo, algunos gerontólogos estudian las causas y efectos del envejecimiento en relación con otras disciplinas, como las políticas públicas o la economía. Si bien los gerontólogos pueden trabajar en una variedad de campos, comparten el objetivo principal de mejorar la calidad de vida de las personas mayores.

¿Qué es un geriatra?

Un geriatra es un médico que se especializa en evaluar, diagnosticar y tratar a pacientes de edad avanzada. Los geriatras son un tipo de médico de atención primaria que se centra en la atención integral de la salud de las personas. Un geriatra posee un conocimiento profundo y habilidades relacionadas con las condiciones médicas que afectan con mayor frecuencia a los adultos mayores, como:

  • Pérdida de la audición o la visión

  • Demencia

  • Cáncer

  • Enfermedad o insuficiencia cardiaca

  • Osteoporosis

  • Incontinencia

  • Artritis

  • Problemas de movilidad o equilibrio

  • Densidad osea

Similitudes entre gerontólogo y geriatra

Los geriatras y los gerontólogos tienen varios puntos en común, que incluyen:

Cuidado de la salud

Tanto los gerontólogos como los geriatras trabajan en el campo de la atención de la salud. Reciben una educación que cubre las condiciones de salud física y mental relacionadas con el proceso de envejecimiento. También entienden el efecto que estas condiciones pueden tener en la vida de un individuo, ya sea que estos efectos sean médicos o sociales.

Población

Los geriatras y gerontólogos se especializan en el cuidado de la salud de las personas mayores. Entienden las condiciones únicas o las preocupaciones médicas que pueden tener los adultos mayores. También aprenden métodos para mitigar o prevenir estas condiciones o sus síntomas.

Habilidades blandas

Tanto los gerontólogos como los geriatras suelen poseer habilidades blandas similares, es decir, rasgos de personalidad o comportamientos que afectan su desempeño laboral. Las habilidades blandas de los geriatras y gerontólogos probablemente incluyen:

  • Comunicación: un gerontólogo o geriatra a menudo utiliza varios tipos de canales de comunicación, como en persona, por teléfono o por correo electrónico. Estos profesionales entienden cómo transmitir su mensaje de forma clara y cortés a través de formas de comunicación tanto verbales como escritas.

  • Trabajo en equipo: los gerontólogos y los geriatras suelen colaborar con frecuencia con otros profesionales de la salud o de los servicios sociales, como enfermeros geriátricos, legisladores, administradores de casos o administradores de la atención médica. Pueden beneficiarse de tener habilidades de trabajo en equipo, como cooperación, negociación, persuasión o compromiso.

  • Inteligencia emocional: Un geriatra o gerontólogo utiliza su inteligencia emocional para percibir las emociones de los demás. La inteligencia emocional puede ayudarlos a comprender cómo se pueden sentir sus clientes o pacientes en función de factores como el tono de voz, el lenguaje corporal o los gestos.

  • Flexibilidad: Las responsabilidades laborales de un geriatra o gerontólogo tienden a variar día a día según las necesidades de sus clientes o pacientes. Los gerontólogos y geriatras se adaptan a nuevas situaciones o desafíos evaluando las circunstancias y respondiendo de manera proactiva.

Gerontólogo versus geriatra

Estas son las principales diferencias entre un gerontólogo y un geriatra:

título médico y licencia

Un geriatra asiste a la escuela de medicina, completa una residencia y obtiene una licencia antes de comenzar su práctica. Este proceso suele durar entre siete y ocho años.

Los gerontólogos también poseen conocimientos sobre el cuidado de la salud. Sin embargo, rara vez tienen la educación o la licencia para dirigir una práctica médica. Un gerontólogo aspirante generalmente recibió una licenciatura en gerontología o un campo relacionado, como psicología, enfermería o administración de la salud. También pueden continuar para recibir una maestría o doctorado en gerontología o un tema similar.

Responsabilidades laborales

Los geriatras y los gerontólogos tienen diferentes funciones laborales. Las responsabilidades de un geriatra incluyen:

  • Realizar evaluaciones médicas, como una evaluación física general, en su paciente

  • Solicitar pruebas de diagnóstico médico o evaluar los resultados.

  • Diagnosticar pacientes y diseñar planes de tratamiento individualizados.

  • prescripción de medicamentos

  • Colaborar con otros proveedores médicos del paciente para garantizar una atención integral

Las responsabilidades de un gerontólogo varían según el campo profesional elegido, pero pueden incluir:

  • Realización de investigaciones científicas

  • Ofrecer asesoramiento experto al personal de hospitales, hogares de ancianos o centros de cuidados paliativos

  • Ayudar a los cuidadores con el cuidado diario personalizado de sus clientes

  • Diseñar o abogar por políticas que podrían beneficiar a las personas mayores

  • Realización de estudios científicos o médicos, como a través de ensayos clínicos.

Rol en el cuidado del paciente

La responsabilidad principal de un geriatra es brindar atención médica excepcional a sus pacientes de edad avanzada. Pueden tratar a sus pacientes en hospitales, consultorios privados u otras instalaciones médicas.

Algunos gerontólogos pueden tener sus propios pacientes. Podrían trabajar con estos pacientes para ayudarlos a comprender mejor el plan de tratamiento diseñado por su médico. Sin embargo, la mayoría de las veces, los gerontólogos no trabajan directamente con los pacientes. Es más común que los gerontólogos ofrezcan consejos sobre los protocolos o procedimientos relacionados con el cuidado de los ancianos. Estos gerontólogos pueden consultar con una variedad de instalaciones e industrias que ofrecen apoyo a las personas mayores, o pueden trabajar únicamente para una organización.

Disciplinas

Un geriatra es un médico experto en el campo del cuidado de personas mayores. La gerontología, sin embargo, es un campo multidisciplinario. Esto significa que los gerontólogos estudian el proceso y los efectos del envejecimiento en relación con una variedad de temas. Una educación en gerontología brinda a los estudiantes la oportunidad de estudiar a las personas mayores desde múltiples perspectivas, incluidas las políticas públicas, la economía social y la psicología.

Trayectoria de carrera

Un profesional que se capacita en atención geriátrica durante la escuela de medicina, con frecuencia se convierte en geriatra. Algunos geriatras pueden elegir un subcampo específico de geriatría para especializarse, como condiciones médicas relacionadas con la pérdida de memoria.

Los profesionales que se dedican al campo de la gerontología tienen más trayectorias profesionales potenciales. Las posibilidades de trabajo para los gerontólogos incluyen:

  • Trabajador social

  • Investigador científico

  • Terapeuta ocupacional

  • Cabildero

  • Escritor de subvenciones

  • educador de salud

  • Fisioterapeuta

  • directora de vida asistida

Salario

Los gerontólogos y los geriatras suelen tener salarios diferentes. Dado que la gerontología puede abarcar una variedad de carreras, no hay suficientes datos disponibles para determinar el salario promedio de todos los gerontólogos. Sin embargo, hay datos salariales disponibles para muchos puestos en el campo de la gerontología, que incluyen:

Por el contrario, el salario medio de un geriatra es $201,046 por año. Es importante recordar que los salarios individuales de los geriatras y gerontólogos pueden variar según factores como la ubicación geográfica, los años de experiencia y la educación.

perspectiva laboral

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS), se espera que las oportunidades laborales para todo tipo de médicos, incluidos los geriatras, crezcan un 3 % entre 2020 y 2030, lo que equivale a un aumento de alrededor de 22 700 puestos de trabajo por año. El BLS predice este crecimiento en los puestos de trabajo para los médicos en parte debido al aumento previsto en el envejecimiento de la población y las enfermedades crónicas.

Dado que el gerontólogo puede seguir una gama más amplia de carreras, es más difícil evaluar su perspectiva laboral. El BLS proyecta que los trabajos para científicos médicos pueden aumentar en un 17 % entre 2020 y 2030. Los científicos médicos que se especializan en gerontología podrían tener una demanda cada vez mayor debido al aumento de las condiciones relacionadas con el proceso de envejecimiento. El BLS también predice que las oportunidades laborales para los trabajadores sociales podrían crecer en un 13 %, en particular para los trabajadores sociales que trabajan en el cuidado de la salud.

Habilidades

Aunque los gerontólogos y geriatras a menudo poseen habilidades blandas similares, es probable que tengan habilidades duras diferentes. Las habilidades duras se refieren a las habilidades o conocimientos adquiridos a través del entrenamiento y la práctica. Los geriatras poseen habilidades duras relacionadas con la prestación de atención directa al paciente. Estas habilidades duras pueden incluir la interpretación de los resultados de las pruebas de diagnóstico por imágenes, la realización de evaluaciones médicas y la elaboración de planes de tratamiento personalizados.

Sin embargo, las habilidades duras de los gerontólogos dependen de la profesión particular que hayan elegido. Los gerontólogos que se dedican a la investigación médica, por ejemplo, saben cómo realizar ensayos clínicos de forma segura y eficaz. Sin embargo, un profesional de la gerontología que sea trabajador social probablemente tenga conocimientos y habilidades más avanzados relacionados con la conexión de los adultos mayores con los recursos de la comunidad.

Consejos para elegir entre carreras

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a elegir entre seguir una carrera como geriatra o gerontólogo:

Piensa en tus intereses

Considere qué intereses y habilidades son más importantes como parte de su carrera. Si está interesado en trabajar directamente con pacientes en un entorno de atención médica, es posible que desee convertirse en geriatra. Mientras tanto, los profesionales interesados ​​en trabajar directamente con los clientes, pero no necesariamente en un entorno de atención médica, podrían preferir estudiar gerontología y seguir una carrera como trabajador social, administrador de casos, asistente de salud en el hogar o dietista.

Evalúe su entorno de trabajo preferido

Piense en el entorno de trabajo que podría adaptarse a su personalidad. Los geriatras trabajan en entornos de atención médica como hospitales, consultorios privados, centros de cuidados paliativos y hogares de ancianos. Por lo general, brindan apoyo directo a los pacientes diariamente. Muchos gerontólogos también trabajan en centros de salud. Sin embargo, los gerontólogos rara vez tienen pacientes propios y, en cambio, brindan apoyo continuo a otros profesionales de la salud. Un gerontólogo también tiene una selección más amplia de entornos de trabajo. Pueden trabajar en un laboratorio como científico médico. Los gerontólogos que se dedican al trabajo social o de políticas pueden cambiar los entornos de trabajo a medida que viajan a sus diversos clientes.

Si desea trabajar en un centro de atención médica e interactuar regularmente con los pacientes, es posible que prefiera ser geriatra. Sin embargo, si prefiere más flexibilidad en su entorno de trabajo, un gerontólogo puede ser la carrera adecuada para usted.

Considera los valores de tu carrera

Evalúe qué tan pronto desea comenzar su carrera y cuánto espera ganar trabajando como profesional de la salud con personas mayores. Convertirse en geriatra requiere ir a la escuela de medicina y completar una residencia, por lo que normalmente lleva de tres a cinco años más convertirse en geriatra que en gerontólogo. Sin embargo, debido a que los geriatras poseen conocimientos médicos más avanzados, también suelen tener un mayor potencial de ingresos.

Los profesionales que esperan comenzar su próxima carrera más rápidamente pueden preferir dedicarse a la gerontología. Sin embargo, si un salario más alto es más importante para ti, entonces quizás prefieras convertirte en geriatra.

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