Fisioterapia versus enfermería: diferencias clave

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 15 de junio de 2021

La fisioterapia y la enfermería son dos de las ocupaciones más comunes en el cuidado de la salud. Para alguien interesado en la atención al paciente, cualquiera puede ser una carrera profesional ideal. Comprender las diferencias entre los dos campos es el primer paso para determinar cuál seguir. En este artículo, analizamos qué son la fisioterapia y la enfermería y las diferencias clave entre las dos, como las obligaciones laborales, la educación y las perspectivas laborales.

¿Qué es la fisioterapia?

La fisioterapia es una disciplina no invasiva que ayuda a las personas a desarrollar, restaurar y mantener la función física y el movimiento corporal al máximo. Su objetivo es mejorar la salud y la calidad de vida de la persona. Puede ayudar a las personas a aliviar el dolor de una afección crónica, recuperarse de una lesión o prevenir futuras lesiones. La fisioterapia se aplica a cualquier edad o etapa de la vida.

Un fisioterapeuta trabaja como parte del equipo de tratamiento de una persona. Por lo general, comienzan realizando una evaluación, que incluye un examen físico y una descripción general del historial médico. Con base en esta información, el fisioterapeuta desarrolla un plan de tratamiento, brinda apoyo manual o práctico para los ejercicios y supervisa el progreso.

Hay varias clasificaciones de fisioterapia, cada una con su propio conjunto de responsabilidades:

  • Fisioterapia pediátrica: esta terapia se enfoca en el examen, diagnóstico e intervención para niños que experimentan discapacidad o limitaciones funcionales debido a un trastorno, trauma o enfermedad.

  • Fisioterapia geriátrica: estos fisioterapeutas abordan las necesidades de los adultos mayores. Ayudan a tratar afecciones como trastornos del equilibrio, reemplazo de articulaciones, cáncer, osteoporosis y artritis.

  • Fisioterapia ortopédica: este es un tratamiento que funciona para mejorar la función del sistema ortopédico de un individuo: ligamentos, tendones, articulaciones, huesos y músculos.

  • Terapias físicas cardiovasculares y pulmonares: estos terapeutas ayudan a las personas con afecciones pulmonares y cardiovasculares, como fibrosis pulmonar, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y ataques cardíacos. El objetivo de estas terapias es aumentar la resistencia y mejorar la independencia funcional.

  • Rehabilitación vestibular: Este es un programa basado en ejercicios diseñado para mejorar el equilibrio y reducir los problemas relacionados con los mareos.

  • Fisioterapia neurológica: Este es un programa supervisado por un médico diseñado para personas con trauma, enfermedades o trastornos del sistema nervioso.

¿Qué es enfermería?

La enfermería es una parte integral del sistema de salud. Abarca la atención colaborativa y autónoma de individuos, grupos, familias y comunidades en todos los entornos. La enfermería incluye la prevención de la enfermedad, la promoción de la salud y el cuidado de las personas enfermas, agonizantes o discapacitadas. Otras funciones clave de la enfermería incluyen la investigación, la educación, la defensa, la promoción de un entorno seguro, la gestión de los sistemas de salud y de los pacientes hospitalizados y la formulación de políticas sanitarias.

Aquí hay un vistazo a algunas especialidades de enfermería:

  • Enfermería de atención ambulatoria: una enfermera de atención ambulatoria brinda servicios de salud directos a personas fuera de un centro médico. Pueden trabajar en clínicas y centros de salud, prácticas médicas, telesalud y otros entornos de atención médica que brindan atención ambulatoria.

  • Enfermería cardíaca: estas enfermeras atienden a pacientes con enfermedades cardiovasculares u otras afecciones de salud relacionadas con el corazón.

  • Enfermería de administración de casos: las enfermeras de administración de casos atienden a las personas que necesitan apoyo continuo. Trabajan para crear e implementar un plan de tratamiento que estabilice la salud y minimice la hospitalización.

  • Enfermería de cuidados intensivos: estas enfermeras trabajan con pacientes que tienen una lesión o enfermedad crítica y necesitan atención y supervisión estrechas.

  • Enfermería de diálisis: una enfermera de diálisis atiende a pacientes que necesitan diálisis, un tratamiento para personas cuyos riñones ya no eliminan naturalmente el exceso de agua, solutos y toxinas de la sangre, como aquellos con enfermedad renal.

  • Enfermería de urgencias: trabajando en salas de emergencia, las enfermeras de urgencias realizan una variedad de tareas después de una evaluación cuidadosa y estabilización de un paciente. Determinan la administración adecuada de medicamentos mediante el análisis de los expedientes médicos de un paciente, así como también atienden dolencias o heridas básicas.

  • Enfermería perioperatoria: también conocida como enfermera de quirófano o enfermera quirúrgica, una enfermera perioperatoria se enfoca en el cuidado previo y posterior a la operación de los pacientes. Pueden preparar una sala quirúrgica y administrar las herramientas para las operaciones.

Diferencias clave de la fisioterapia frente a la enfermería

Si bien los fisioterapeutas y las enfermeras son profesionales de la salud, difieren en varias áreas, como las funciones laborales, los requisitos de licencia y las expectativas salariales. He aquí un vistazo a las diferencias entre la fisioterapia y la enfermería.

Escenario de trabajo

Las enfermeras y los fisioterapeutas trabajan en los mismos entornos, incluidos hospitales, hogares de ancianos, clínicas ambulatorias, centros de rehabilitación, servicios de salud en el hogar, centros de investigación y organizaciones gubernamentales. Sin embargo, sus horas de trabajo esperadas difieren. A diferencia de muchas enfermeras, los fisioterapeutas generalmente no trabajan en turnos de noche. Su horario de trabajo suele oscilar entre las 8 am y las 5 pm, aunque algunos fisioterapeutas pueden cambiar su horario para acomodar a los pacientes con horarios ocupados. Además, es posible que los fisioterapeutas que trabajan en centros médicos u hogares de ancianos deban trabajar los días festivos o los fines de semana para brindar atención continua al paciente.

deberes laborales

Un fisioterapeuta diagnostica un problema y crea un plan detallado para tratar la enfermedad y ayudar a sus pacientes. Otros deberes incluyen:

  • Consultar con los pacientes para conocer sus síntomas físicos y su estado.

  • Diagnosticar problemas de movimiento y crear un plan de tratamiento

  • Enseñar a los pacientes diversas técnicas de ejercicio terapéutico.

  • Mantener los registros de los pacientes y monitorear los objetivos y el progreso.

  • Asesorar a los pacientes y sus familias sobre opciones de tratamiento y ejercicios en el hogar.

  • Proporcionar masajes o estimulación para promover la curación.

  • Ayudar a los pacientes con el uso de dispositivos de asistencia, como sillas de ruedas o andadores.

La principal responsabilidad de una enfermera es cuidar a los pacientes que están en tratamiento. Las enfermeras se coordinan con los médicos para monitorear la salud de un paciente, ayudar a planificar tratamientos y brindar atención a los pacientes. Otros deberes incluyen:

  • Realizar exámenes físicos para evaluar los problemas de salud del paciente.

  • Administrar la atención directamente a los pacientes que están enfermos, lesionados, en recuperación o experimentando una discapacidad

  • Desarrollar e implementar planes de cuidados de enfermería.

  • Educar a los pacientes sobre sus condiciones médicas y el plan de tratamiento que deben seguir.

  • Supervisar a auxiliares de enfermería, asistentes y otros enfermeros y profesionales médicos autorizados

  • Garantizar un entorno de trabajo higiénico y libre de peligros

  • Proporcionar apoyo emocional a los pacientes y sus familias.

  • Administrar y analizar pruebas médicas.

  • Ayudar a los médicos durante los procedimientos médicos.

  • Animar a los pacientes y sus familias a adoptar hábitos saludables

Educación

Los fisioterapeutas generalmente requieren más educación que las enfermeras. En los Estados Unidos, los estudiantes de fisioterapia deben completar un doctorado, lo que suele llevar unos siete años. Una enfermera puede ejercer en niveles de educación mucho más bajos: la ruta más rápida para comenzar una carrera en enfermería es un título de asociado de dos años.

Hay varias categorías de enfermería. El nivel más bajo es el de enfermera práctica con licencia (LPN), que requiere completar un curso de un año y aprobar un examen de licenciatura. Luego están las enfermeras registradas (RN), que tienen un título de asociado o una licenciatura, seguidas por las enfermeras practicantes, que tienen un título de maestría como mínimo. El nivel más alto de enfermeras son Doctores en Filosofía en Enfermería (PhD) y Doctores en Práctica de Enfermería (DNP).

Licencia

Los requisitos de licencia para los fisioterapeutas son más rigurosos que para las enfermeras registradas. Si bien cada estado tiene sus propias especificaciones, la mayoría requiere que los aspirantes a fisioterapeutas tengan una maestría en fisioterapia de un programa acreditado y aprueben el examen nacional de fisioterapia. Algunos estados tienen requisitos adicionales, como aprobar un examen de jurisprudencia o tomar una educación continua para mantener su licencia. Después de adquirir la licencia, un nuevo fisioterapeuta puede optar por completar una residencia, lo que requiere que trabaje mientras es supervisado por un fisioterapeuta con más experiencia.

Las enfermeras necesitan una licencia de RN para practicar. Las juntas estatales generalmente requieren que las enfermeras registradas completen un programa de enfermería de nivel de licenciatura o asociado, como una licenciatura en enfermería, un título de asociado en enfermería o un título de asociado en ciencias aplicadas en enfermería, antes de solicitar la licencia. El proceso de licencia de enfermería para las enfermeras recién registradas incluye aprobar el Examen de Licencia del Consejo Nacional para Enfermeras Registradas.

Salario

Debido a que los fisioterapeutas pasan más tiempo en la escuela que las enfermeras, pueden ganar salarios más altos. El salario promedio de un fisioterapeuta en los EE. UU. es $103,230 por año. Sin embargo, las enfermeras que regresan a la escuela para ejercer una función de práctica avanzada pueden ganar salarios que compiten o incluso superan los salarios de los fisioterapeutas. Por ejemplo, las enfermeras practicantes, que se encuentran entre los profesionales de enfermería mejor pagados, ganan un salario anual promedio de $113,432.

perspectiva laboral

La fisioterapia es un campo en rápido crecimiento. En 2019, había aproximadamente 258 200 fisioterapeutas en ejercicio en los EE. UU., y la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) proyecta un aumento del 18% en el empleo de fisioterapeuta de 2019 a 2029. También anticipa que la demanda de fisioterapia puede provenir de los baby boomers que envejecen, que se mantienen activos más adelante en la vida pero son vulnerables a problemas de salud que pueden requerir fisioterapia, como accidentes cerebrovasculares. Además, se necesitan fisioterapeutas para tratar a personas con problemas de movilidad derivados de enfermedades crónicas, como la obesidad o la diabetes.

En cuanto a las enfermeras registradas, el BLS espera que el empleo de esta ocupación crecer 7% de 2019 a 2029, que es más rápido que el promedio de todas las carreras. Al igual que la fisioterapia, es probable que la creciente demanda de enfermeras se deba al envejecimiento de la población. Las enfermeras también son necesarias para educar y cuidar a los pacientes con enfermedades crónicas.

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