Especialización en Trabajo Social: Definiciones, Tipos y Consejos

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 8 de octubre de 2021

Si está interesado en una carrera en trabajo social, hay una variedad de concentraciones entre las que puede elegir. Si bien el trabajo social brinda apoyo y recursos a varios grupos e individuos, su enfoque y experiencia pueden variar. Comprender los diferentes temas dentro de este campo puede ayudarlo a determinar cuál seguir. En este artículo, discutimos los beneficios de obtener una especialización en trabajo social, revisamos los distintos tipos de concentración en trabajo social y brindamos consejos para ayudarlo a determinar el enfoque correcto para su carrera.

Beneficios de estudiar una especialización en trabajo social

Obtener una especialización en trabajo social puede beneficiarlo al ayudarlo a calificar para roles profesionales particulares y al desarrollar su experiencia con respecto a una población o tema específico. Esto puede ayudarlo a servir a su comunidad al brindarle un conocimiento profundo y experiencia en el manejo de un aspecto particular del trabajo social y alentarlo a desarrollar habilidades relevantes para su concentración. Los empleadores pueden preferir candidatos con experiencia en un aspecto específico de este campo, por lo que centrarse en un solo grupo o tema puede mejorar sus perspectivas de empleo.

Tipos de especializaciones en trabajo social.

Si está interesado en seguir una carrera como trabajador social, hay una variedad de especializaciones entre las que puede elegir, que incluyen:

Bienestar público

La especialización en trabajo social de bienestar público puede implicar facilitar ingresos y apoyo financiero para las personas que requieren asistencia. Pueden trabajar con adultos mayores, niños y personas con discapacidad o condiciones médicas crónicas que les impidan obtener o mantener una profesión de tiempo completo. Los trabajadores sociales con esta concentración pueden brindar apoyo y recursos directamente o asumir los roles de gerente, administrador o evaluador de programas de servicio de bienestar público. Algunas de sus funciones profesionales pueden incluir:

  • Evaluación de los criterios y estándares para la prestación de servicios

  • Capacitar a los nuevos miembros del personal y supervisar a los empleados.

  • Administrar programas financieros.

trabajo social escolar

Si se especializa en trabajo social escolar, puede ayudar a los niños con sus desafíos emocionales, de comportamiento y sociales y actuar como un punto de conexión entre ellos, los miembros de su familia y los servicios comunitarios. Además de las escuelas públicas y privadas, también puede encontrar empleo en una agencia de servicios sociales o en un centro de tratamiento residencial. Sus principales responsabilidades pueden incluir ayudar a los estudiantes a superar los problemas que interfieren con su aprendizaje y bienestar general. Si es un trabajador social de la escuela, puede ayudar a los estudiantes con varias inquietudes, que incluyen:

  • embarazo adolescente

  • Insuficiencia alimentaria y falta de vivienda

  • Absentismo escolar y abandono escolar

Investigar

Si está interesado en seguir una carrera académica, puede considerar participar en una investigación de trabajo social después de obtener un título de posgrado relevante. En esta función, puede recopilar datos sobre métodos, interacciones y estrategias de trabajo social y utilizar conocimientos basados ​​en investigaciones para predecir la eficacia de varios enfoques de trabajo social. Puede usar los datos que recopila para determinar si programas específicos están logrando un cambio social sostenible y positivo y hacer recomendaciones sobre formas de modificarlos y mejorarlos. Como profesional de investigación en trabajo social, puede encontrar empleo en varias organizaciones, que incluyen:

  • Agencias gubernamentales

  • universidades y colegios

  • fundaciones de investigación

Cuidado de la salud

Los trabajadores sociales que se especializan en el cuidado de la salud ayudan a las personas a manejar los factores sociales e individuales que contribuyen a su salud y bienestar. Estos profesionales pueden trabajar uno a uno con individuos, grupos y familias para cuidar y apoyar sus necesidades de salud mental y física. Alternativamente, también pueden centrarse en la planificación, el desarrollo de políticas y la administración de procedimientos y programas de trabajo social de atención médica especializados. Los trabajadores sociales de atención médica pueden realizar una variedad de deberes profesionales, tales como:

  • Desarrollo de programas innovadores basados ​​en la investigación.

  • Proporcionar servicios de trabajo social a los miembros de la comunidad.

  • Recopilación de datos y realización de investigaciones.

Organización comunitaria y defensa

Debido a que interactúan y cuidan de una variedad de poblaciones con distintos niveles de acceso a los recursos, los trabajadores sociales pueden especializarse en la defensa con el objetivo de mejorar los derechos de las personas y los grupos dentro de su comunidad. Este rol puede incluir la colaboración con organizaciones y profesionales adinerados para ayudar a las personas que requieren atención emocional, asistencia financiera o apoyo médico. Para desafiar la desigualdad, los trabajadores sociales que se especializan en organización comunitaria y defensa pueden:

  • Defender los derechos de sus clientes

  • Argumentar en nombre de un grupo o persona en particular para aumentar su acceso a recursos y servicios

  • Asistir a las personas mientras manejan las políticas que están actualmente vigentes.

Discapacidades del desarrollo

Algunos trabajadores sociales se especializan en discapacidades del desarrollo y ayudan a los padres de niños con discapacidades del desarrollo a conocer sus derechos legales y los derechos de sus hijos. Estos profesionales generalmente brindan a los padres información y recursos que pueden permitirles alentar a sus hijos a ser lo más autosuficientes posible y recibir el apoyo que puedan necesitar. Los trabajadores sociales con esta concentración pueden:

  • Crear métodos y técnicas de autocuidado para ayudar a los padres.

  • Ayudar a los padres a crear redes y grupos de apoyo para otras familias en situaciones similares

  • Aliente a los padres a que se comuniquen con los miembros de la familia extendida para brindarles asistencia adicional para el cuidado.

Envejecimiento y cuidado de personas mayores

Los profesionales en este campo cuya concentración es el envejecimiento y el cuidado de personas mayores brindan a las personas mayores recursos y servicios que pueden permitirles vivir de la manera más independiente posible y participar en su comunidad. Esto puede ayudar a las personas mayores a vivir con dignidad y puede mejorar su calidad de vida. Los trabajadores sociales que se especializan en el envejecimiento también pueden proteger a las personas mayores de daños y lesiones. Pueden enfocarse en una variedad de vidas de personas mayores, que incluyen:

  • Interacción social y participación dentro de su comunidad.

  • Planificación económica y financiera

  • Salud y bienestar mental y físico

trabajo social justicia penal

Los trabajadores sociales que se especializan en justicia penal pueden desempeñar un papel importante en el sistema legal y los procesos penitenciarios, y brindar apoyo a las personas acusadas de delitos y personas encarceladas. También pueden actuar como defensores de las víctimas y brindar servicios y atención a las personas afectadas por el encarcelamiento de sus familiares. Las personas pueden seguir esta especialización si están interesados ​​en una carrera en la aplicación de la ley, pero no tienen ningún deseo de vigilar su comunidad o ejercer la abogacía. Los roles comunes para estos profesionales pueden incluir:

  • Trabajador social de justicia penal y libertad condicional

  • consejero de libertad condicional juvenil

  • trabajador social forense

trabajo social clinico

Los trabajadores sociales clínicos brindan a los miembros de su comunidad servicios de salud mental. Estos profesionales brindan atención directa a individuos, grupos y familias y pueden ser el único acceso que tienen los miembros de la comunidad a los servicios de salud mental si viven y trabajan en un área rural. Por lo general, trabajan en prácticas privadas, ya sea solos o con otros profesionales de la salud mental, y ayudan a los clientes que pueden manejar una variedad de trastornos que incluyen depresión, ansiedad y problemas domésticos o de relación. Los trabajadores sociales clínicos pueden calificar para varios roles, tales como:

  • consejero de salud del comportamiento

  • trabajador social de salud mental

  • Trabajador social clínico con licencia (LCSW)

trabajo social internacional

Si se especializa en trabajo social internacional, puede brindar servicios y recursos para refugiados, inmigrantes y organizaciones comunitarias y de salud internacionales. Puede trabajar con grupos o individuos y ayudarlos a navegar por la membresía de nuevas comunidades, aprender nuevos idiomas y adaptarse a su entorno. Uno de sus principales objetivos es ayudar a las personas a obtener y mantener su independencia y ser autosuficientes para mejorar su calidad de vida. Puede enfocarse en la construcción de una comunidad proporcionando a otros conexiones religiosas, sociales e institucionales. Con esta especialización, puede estar calificado para los siguientes puestos:

  • trabajador social de inmigración

  • Trabajador social de igualdad y justicia social

  • Trabajador social de alcance comunitario

Política y planificación

Los trabajadores sociales que se concentran en la política y la planificación pueden influir en la mejora o solución de un problema social específico y pueden usar su posición para influir en otros con respecto a este cambio social. Pueden resaltar problemas graves que afectan a muchas personas dentro de su estado o nación, incluidos el racismo, la falta de vivienda, la pobreza y la violencia. Para crear un cambio sustancial y sostenible, pueden colaborar con legisladores, formuladores de políticas y miembros de los medios de comunicación. Estos profesionales pueden tener diversas responsabilidades y tareas, entre ellas:

  • Reconocer los problemas sociales que afectan a los demás.

  • Realización de investigaciones y estudio de los requisitos individuales.

  • Creación de propuestas de legislación

Administración y gestión

Si se especializa en administración y gestión de trabajo social, puede ocupar un puesto gerencial en una institución de trabajo social u otra organización que apoye y empodere a los empleados. Si trabaja para una corporación, puede ser su responsabilidad asegurarse de que la empresa actúe de acuerdo con sus valores y misión y proporcione una compensación y beneficios adecuados para su personal. Puede trabajar en entornos profesionales públicos y privados y ayudar a individuos o grupos en clínicas de atención médica, hospitales y agencias comunitarias. Como trabajador social con especialidad en administración y gestión, puedes optar a estos puestos:

  • Director de programa

  • gerente de servicios sociales

  • directora de servicios sociales

Trabajo social de asistencia ocupacional y al empleado (EAP)

La especialización en trabajo social de asistencia ocupacional y de empleados puede implicar ayudar a una organización a modificar su estructura operativa y sus estrategias para aumentar la productividad o mejorar la creatividad y la satisfacción de los empleados. Con esta concentración de trabajo social, podrás brindar servicios a los empleados de una empresa que tengan problemas sociales, de salud y familiares. También puede apoyar y asesorar a los miembros de una organización sindical y gestionar los servicios de salud mental de una empresa. Usted puede ser responsable de brindar servicios relacionados con la crianza monoparental, el uso de sustancias y los desafíos de rehabilitación vocacional. Considere perseguir los siguientes roles:

  • Consultor gerencial de la EAP.

  • Trabajador social clínico con licencia EAP

  • consejero EAP

Salud mental y abuso de sustancias

Los trabajadores sociales que se especializan en salud mental y abuso de sustancias brindan asistencia y recursos a las personas para ayudarlas a recuperarse del abuso de sustancias. Este aspecto del trabajo social también incluye la participación de la familia del cliente y otros miembros de su comunidad para abordar el abuso de sustancias y la adicción. Esto significa que pueden abordar las normas y actitudes culturales, los sistemas de apoyo dentro de su vecindario o familia y las políticas locales para ayudar a los grupos que luchan con estos comportamientos. Los trabajadores sociales que se concentran en el tratamiento de las adicciones al tabaco, el alcohol y las drogas pueden asumir las siguientes responsabilidades:

  • Abogar por oportunidades de vivienda y empleo.

  • Proporcionar terapia individual y de grupo.

  • Centrarse en el desarrollo de los recursos de la comunidad

Consejos para elegir una especialización en trabajo social

Aquí hay algunos consejos que pueden ayudarlo a elegir un área de especialización en trabajo social:

  • Considere lo que le apasiona: puede encontrar más satisfacción en su carrera si sigue sus intereses y considera lo que le apasiona al seleccionar una especialización en trabajo social. Desempeñar su papel con orgullo y entusiasmo puede ayudarlo a tener un mayor impacto en su comunidad y contribuir positivamente a la vida de los demás.

  • Concéntrese en los requisitos de la comunidad: una forma de encontrar un área de especialización es reconocer cómo su función como trabajador social puede abordar los requisitos específicos de su comunidad y evaluar cuáles pueden ser estos requisitos. Por ejemplo, si hay muchas personas mayores que pueden beneficiarse de los servicios de trabajo social, considere centrarse en este tema.

  • Póngase en contacto con otros profesionales en su campo: si está seguro de qué especialización seguir, considere ponerse en contacto con otros trabajadores sociales para obtener más información sobre sus funciones y responsabilidades. Esto puede ayudarlo a identificar las áreas de este campo que más le interesan y analizar sus opciones con otras personas con experiencia.

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