Empresa hermana vs. subsidiaria: definición y diferencias

Por el equipo editorial de Indeed

22 de julio de 2021

Las grandes organizaciones suelen tener muchas entidades subsidiarias que actúan como empresas hermanas entre sí. Comprender las diferencias entre estos tipos de entidades puede ayudarlo a comprender mejor las complejidades de las relaciones organizacionales. En este artículo, discutimos qué es una empresa hermana versus una subsidiaria, la definición de cada una y brindamos algunos ejemplos para ayudarlo a comprender mejor cómo funcionan.

¿Qué es una empresa hermana?

Las empresas hermanas son varias empresas que pertenecen a la misma organización matriz. Por ejemplo, si una organización posee varias empresas de cereales, cada una de las empresas de cereales es hermana de las demás. Muchas grandes organizaciones adquieren y se fusionan con otras empresas a lo largo del tiempo, creando la oportunidad para que surjan muchas empresas hermanas.

Las organizaciones también pueden crear empresas hermanas mediante el establecimiento de múltiples marcas subsidiarias. Por ejemplo, un fabricante de zapatos puede crear dos marcas distintas, una para zapatos para niños y otra para adultos. Estas dos marcas pueden llamarse empresas hermanas.

¿Qué es una subsidiaria?

Una subsidiaria, también llamada empresa filial, es cualquier empresa propiedad de otra organización. Por ejemplo, una gran organización de dotación de personal puede ser propietaria de varias empresas subsidiarias, cada una de las cuales se especializa en dotación de personal temporal en una industria diferente. La organización propietaria de las subsidiarias es una empresa matriz. El nivel en el que las subsidiarias funcionan independientemente de otras subsidiarias y de su empresa matriz depende de la organización, pero, por lo general, las organizaciones matrices manejan muchas decisiones comerciales de alto nivel dentro de sus subsidiarias.

Compañía hermana versus subsidiaria

La principal diferencia entre las empresas hermanas y las subsidiarias está en su relación entre sí y con su empresa matriz. Puede referirse a otra empresa como empresa hermana si la misma organización matriz posee ambas entidades, mientras que puede referirse a una empresa como subsidiaria si la organización matriz es propietaria. Aquí hay una lista de algunas diferencias clave que resultan de estas relaciones organizacionales:

Independencia

Las empresas matrices a menudo determinan el nivel de independencia que tienen las empresas hermanas entre sí. Las empresas hermanas pueden funcionar de manera completamente independiente entre sí o pueden depender entre sí para funcionalidades específicas o compartir objetivos comunes. Por ejemplo, una organización multinacional de tiendas de abarrotes puede poseer varias marcas de abarrotes, cada una de las cuales funciona de manera completamente independiente entre sí. Alternativamente, la misma organización multinacional puede pedir a todas sus empresas que realicen la misma campaña promocional o promocionen el mismo producto dentro de sus tiendas, lo que reduce el nivel de independencia que tienen las empresas hermanas entre sí.

Las organizaciones matrices también suelen determinar el nivel de independencia que reciben las subsidiarias. En ocasiones, las subsidiarias pueden funcionar de manera completamente independiente de su organización matriz, pero más a menudo, las organizaciones matrices administran, asesoran o controlan varios aspectos de las actividades operativas de sus subsidiarias. Por ejemplo, una empresa matriz puede decirle a las subsidiarias qué productos pueden vender, los precios de esos productos y las estrategias para comercializarlos. Alternativamente, las empresas matrices solo pueden solicitar a sus subsidiarias que implementen un margen de beneficio específico o vendan productos particulares, por lo tanto, no se involucrarán en actividades operativas.

Colaboración

Las organizaciones matrices a menudo solicitan a las empresas hermanas que colaboren entre sí para lograr objetivos organizacionales comunes, aunque no siempre es así. Por ejemplo, estos objetivos comunes pueden implicar la promoción de la marca de la organización matriz o esforzarse por actuar de acuerdo con la misma declaración de misión o valores. Además, las empresas hermanas pueden trabajar juntas para vender el mismo producto o servicio. Por ejemplo, dos empresas de panadería hermanas pueden promover el uso del mismo aceite de cocina en sus recetas que produce su empresa matriz.

Las subsidiarias también suelen colaborar con sus organizaciones matrices, aunque la relación suele ser más estructurada. Como las subsidiarias son entidades que pertenecen a una organización matriz, la matriz generalmente inicia y facilita cualquier colaboración. Por ejemplo, una organización matriz puede solicitar a todas sus subsidiarias que colaboren para promover una causa o una organización benéfica específica.

Competencia

En algunos casos, las empresas hermanas pueden competir entre sí en la misma industria, mientras que en otros casos pueden estar en mercados completamente diferentes. Por ejemplo, una organización de conglomerado de líneas aéreas puede ser propietaria de varias líneas aéreas que operan en las mismas regiones y compiten por la misma base de clientes. Alternativamente, un conglomerado de transporte público puede ser propietario de una empresa que opera una línea de tren y otra que opera múltiples rutas de autobús, lo que limita la competencia directa entre estas dos empresas hermanas.

Por lo general, las organizaciones que poseen subsidiarias no lanzan productos o servicios que compitan directamente con sus empresas filiales, aunque a veces puede ocurrir. Las subsidiarias pueden competir con su empresa matriz, pero cualquier ingreso que produzca una subsidiaria también pertenece a su organización matriz. Si una empresa matriz lanza productos o servicios por su cuenta sin la ayuda de una marca subsidiaria, puede terminar compitiendo con productos que también producen sus subsidiarias. Por ejemplo, una organización multinacional propietaria de una compañía de jabón subsidiaria también puede lanzar un producto de jabón con el nombre de su propia organización, que compite con los productos de su subsidiaria.

Ejemplos de empresas hermanas y subsidiarias

Aquí hay dos ejemplos de empresas hermanas y subsidiarias en relación con una empresa matriz:

Ejemplo 1

Thomas V. Whittenhouse es una corporación multinacional que posee subsidiarias en las industrias de alimentos para perros, alimentos para gatos y alimentos para animales exóticos. Cada una de sus marcas opera de forma independiente, pero Thomas V. Whittenhouse crea campañas de marketing que incluyen todas sus marcas. Por ejemplo, recientemente lanzaron un comercial que anunciaba a Thomas V. Whittenhouse como la solución para todas las necesidades de alimentos para mascotas. Además, el logotipo de Thomas V. Whittenhouse está en cada paquete de alimentos para animales, independientemente de la marca subsidiaria.

Ejemplo 2

Southern Charm Plates y Double Crown Cutlery son empresas hermanas. Su empresa matriz, Kitchen Blast, les pidió recientemente que colaboraran para lanzar un juego de comedor que incluye ambos productos. Planean dividir los ingresos del juego de comedor entre las dos empresas proporcionalmente en función del costo de los artículos dentro del juego.

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