Contrato de Tiempo y Materiales: Artículos, Usos, Pros y Contras

Por el equipo editorial de Indeed

Actualizado el 22 de junio de 2022 | Publicado el 15 de junio de 2021

Actualizado el 22 de junio de 2022

Publicado el 15 de junio de 2021

Una persona con equipo de seguridad trabaja en un sitio de construcción.

Algunas empresas constructoras facturan a los clientes mediante un contrato de precio fijo, aunque este acuerdo puede generar pérdidas de ganancias debido a los requisitos cambiantes de un proyecto. Si desea una forma más flexible de cobrar el pago, considere usar un contrato de tiempo y materiales (T&M) que tenga en cuenta todos los costos de mano de obra y recursos. Aprender más sobre los contratos de T&M puede ayudarlo a obtener ganancias en sus proyectos de construcción mientras mantiene buenas relaciones con los clientes.

En este artículo, explicamos qué es un contrato de tiempo y materiales y lo ayudamos a comprender sus usos, pros y contras para facturar a los clientes de la construcción.

¿Qué es un contrato de tiempo y materiales?

Un contrato de tiempo y materiales (T&M) es un acuerdo escrito que utiliza un contratista para cobrar a su cliente en función de las horas y los recursos que requiere el equipo para completar el proyecto. Si bien estos acuerdos son más comunes en la construcción, los profesionales de diversas industrias los utilizan cuando los contratistas aún no han determinado la cantidad de materiales y mano de obra necesarios para un trabajo. Los contratos de T&M generalmente incluyen costos de materiales, tarifas de mano de obra, horas de mano de obra máximas y un precio máximo garantizado.

Al celebrar un contrato de T&M, el contratista y el cliente acuerdan el objetivo del proyecto y determinan los salarios por hora de los empleados y subcontratistas. El contratista también indica la tasa de aumento de los costos de materiales, que puede oscilar entre el 15 % y el 35 %. Tenga en cuenta que un contrato de T&M difiere de un contrato tradicional de precio fijo que establece un costo único independientemente del alcance del proyecto.

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Artículos de contrato de tiempo y materiales

Los contratos de tiempo y materiales suelen incluir elementos como los siguientes:

  • Costos de materiales: Los costos de materiales incluyen el precio minorista de los recursos más la tasa de margen de beneficio del contratista. El cliente suele negociar la tasa de margen de beneficio para obtener un mejor trato.

  • Descripciones de los artículos: además de los costos, el contratista puede enumerar las descripciones de los artículos para ayudar al cliente a comprender mejor a dónde va su dinero.

  • Tasa de mano de obra: las tasas de mano de obra suelen ser por hora e incluyen las horas de trabajo de los directores de proyecto, los trabajadores y el personal administrativo.

  • Horas máximas de mano de obra: Este ítem indica la cantidad máxima de horas que paga el cliente, siendo el contratista responsable de las horas extras.

  • Precio máximo garantizado: Al pactar un máximo garantizado, el cliente se asegura de no adquirir costes que excedan su presupuesto.

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Cuándo usar un contrato de T&M

Los contratistas tienden a usar contratos de T&M cuando el costo exacto de un proyecto es difícil de estimar antes de iniciarlo. Estos acuerdos flexibles garantizan que los contratistas puedan facturar la cantidad adecuada de trabajo y obtener ganancias constantes. Los contratos de T&M también aseguran a los clientes que solo están pagando por el trabajo exacto que completa el equipo de construcción.

Considere un proyecto de construcción que requiere que el equipo renueve un edificio antiguo. El equipo de construcción se da cuenta de que estimar el costo del proyecto es demasiado desafiante, por lo que opta por un contrato de T&M. Este acuerdo les permite facturar correctamente al cliente cuando quitan paredes y descubren podredumbre que no conocían antes de comenzar el proyecto.

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Cómo utiliza el gobierno los contratos de T&M

El gobierno federal de los Estados Unidos puede usar contratos de T&M para una variedad de proyectos, incluidos proyectos de transporte y construcción, cuando los costos son difíciles de estimar o es probable que cambien los alcances del proyecto. Por lo general, cuando el gobierno celebra contratos de T&M, supervisa de cerca cómo se está desempeñando el contratista para asegurarse de que los proyectos se mantengan en curso y dentro del presupuesto.

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Ventajas de los contratos de T&M

Hay muchas ventajas en el uso de contratos de tiempo y materiales, que incluyen:

Flexibilidad de facturación

Los contratos de T&M representan todas las horas y recursos de un proyecto, lo que significa que ofrecen mucha flexibilidad de facturación. Los contratistas pueden agregar horas adicionales si su equipo tarda más en completar una tarea de lo que estimaron originalmente. La flexibilidad de facturación también es útil si el proyecto involucra materiales como gasolina o madera que tienden a tener costos fluctuantes.

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Mayor transparencia

Un contrato de T&M fomenta la transparencia desde el inicio de un proyecto. Usted y el cliente pueden trabajar juntos para establecer tarifas que funcionen para ambas partes. Los clientes también pueden revisar los costos a medida que les factura, lo que les permite abordar cualquier inquietud que tengan antes de que finalice el proyecto.

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Mejora de las relaciones con los clientes

Los clientes suelen apreciar la transparencia asociada con los contratos de T&M. Si tienen una experiencia positiva con su organización, es más probable que lo contraten para proyectos futuros. Incluso podrían recomendarlo a otras compañías para que pueda obtener más negocios.

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Plazos ajustables

Si bien un contrato de T&M generalmente establece fechas de finalización previstas, los plazos tienden a ser ajustables. Los contratistas pueden dedicar más tiempo a una tarea si es necesario para producir mejores resultados. Estos acuerdos también permiten a los clientes ampliar el alcance del proyecto si desarrollan nuevos requisitos.

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Contras de los contratos de T&M

Aunque hay muchas ventajas de los contratos de T&M, algunas desventajas incluyen:

Potencial de desorganización

A algunos gerentes de proyectos les resulta difícil realizar un seguimiento de todos los costos de mano de obra y materiales. Si desea facturar con precisión a los clientes, es importante mantener registros precisos. Asegúrese de recopilar todos los recibos y documentar todos los materiales que no terminó usando.

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Posibles disputas de costos

Debido a que un contrato de T&M no establece un costo fijo, la factura final puede sorprender a los clientes. Puede evitar que ocurran disputas de costos manteniendo registros precisos y brindando actualizaciones constantes al cliente. El precio máximo garantizado también ayuda a los clientes a mantener expectativas realistas a la hora de pagar.

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Mayor supervisión del cliente

Los contratos de T&M requieren que los clientes paguen esencialmente por hora, lo que significa que un equipo de construcción podría encontrar una mayor supervisión del cliente. Este descuido puede generar estrés y obligar a la tripulación a apresurarse, lo que podría conducir a un trabajo deficiente. Los equipos de construcción pueden superar este obstáculo asegurando al cliente que planean optimizar su presupuesto mientras priorizan resultados de alta calidad.

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