Contador Público vs. Contador Público Certificado: ¿Cuál es la diferencia?

Por el equipo editorial de Indeed

8 de marzo de 2021

Dado que los contadores mantienen u organizan la información financiera, las personas y las empresas a menudo los contratan para ayudar con las declaraciones de impuestos, los estados financieros o los acuerdos de préstamo. Los diferentes tipos de contadores tienen diferentes requisitos de educación, pruebas y certificaciones. Si está interesado en convertirse en contador, es posible que deba decidir qué certificación contable buscar para su carrera profesional. En este artículo, exploramos las diferencias entre un contador público y un contador público certificado.

¿Qué es un contador?

Un contador inspecciona y mantiene documentos financieros y fiscales. Pueden registrar transacciones financieras, identificar tendencias y organizar datos para crear informes. Si desea ser contador, hay varios tipos de certificaciones contables que puede obtener.

Un contador público es una credencial mundial que califica a una persona para ofrecer consultas financieras y mantener registros financieros, y un contador público certificado es un profesional de la contabilidad que ha completado la educación y capacitación necesarias para convertirse en contador público en los Estados Unidos.

Ambos tipos de contadores realizan tareas similares en la industria financiera. Ambos ofrecen las mismas oportunidades laborales y expectativas salariales. Hay diferentes caminos hacia el mismo tipo de puesto, por lo que probablemente no necesite obtener ambas certificaciones.

Si vive en un país fuera de los EE. UU. o si ya completó una licenciatura en una industria distinta a la contabilidad, entonces podría considerar una certificación de contador público. Si vive en los EE. UU. y ya completó una licenciatura en contabilidad, entonces podría considerar convertirse en un contador público certificado.

Cualificaciones de CA frente a CPA

Tenga en cuenta las siguientes diferencias al decidir qué certificación es adecuada para usted:

1. Juntas de gobierno

Diferentes juntas reguladoras supervisan dos certificaciones contables. Muchas de estas juntas tienen un acuerdo de reciprocidad, lo que significa que si obtiene la certificación como CA en otro país y tiene el documento para identificarlo, entonces puede trabajar como contador en los EE. UU. Las CPA están bajo la jurisdicción del Instituto Americano de Certificación. Rige Contadores Públicos. Solo las personas en los EE. UU. son elegibles para ser CPA.

Los contadores públicos se rigen por diferentes organizaciones según la ubicación del individuo. Algunas de estas juntas incluyen los Contadores Públicos de Escocia, el Instituto de Contadores Públicos de la India y el Instituto Canadiense de Contadores Públicos. Muchas de las juntas reguladoras de CA se encuentran en otros países, por lo que a menudo encontrará más CPA que CA en los EE. UU.

2. Requisitos educativos

La educación requerida para cada certificación también difiere. Los requisitos educativos de la CPA tienden a ser más estrictos porque hay una junta que regula la industria. Los requisitos educativos para la certificación de CA variarán según la ubicación y la junta reguladora. Para convertirse en un CPA, el solicitante debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Tener al menos 18 años de edad

  • Ser ciudadano estadounidense con un número de seguro social válido

  • Tener un mínimo de una licenciatura o tener al menos 120 horas de cursos completos de pregrado

También es importante tener en cuenta que los requisitos educativos para un CPA pueden variar según el estado. Algunos estados pueden exigir que tenga más de las 120 horas mínimas de cursos completos. Otros estados requieren que esos créditos estén en clases específicas.

El camino hacia un CPA, en promedio, toma aproximadamente cinco años de educación seguidos de uno o dos años de experiencia laboral, luego 18 meses de exámenes. Debido a que el órgano rector y las regulaciones del contador público difieren según la ubicación, también lo hacen los requisitos educativos. Para convertirse en CA, el solicitante debe:

  • Haber completado una licenciatura (el programa CA es un programa de posgrado)

  • Tener experiencia educativa o profesional (algunas juntas permiten que las personas reciban capacitación en el trabajo en lugar de educación formal)

Para ser elegible para el examen de CA, debe tener entre tres y cinco años de experiencia con un empleador contable aprobado por un órgano rector. El camino hacia una CA varía, pero a menudo se necesitan cinco años de educación y de dos a tres años para obtener la licencia. En algunos casos, puede sustituir la experiencia contable previa para acortar sus requisitos educativos.

3. Requisitos del examen

La mayoría de los institutos requieren un examen para evaluar su conocimiento de los cursos y la experiencia laboral. Los requisitos del examen varían según el tipo de certificación. Los contadores públicos certificados deben aprobar un examen de CPA. Los exámenes de CA tienden a ser más educativos.

El examen de CPA incluye cuatro secciones diferentes sobre los siguientes temas:

  • Auditoría y certificación: esta sección se centra en los estados financieros, el cumplimiento y los procesos. Incluye preguntas de prueba sobre prácticas de auditoría y control interno.

  • Entorno y conceptos comerciales: esta sección incluye conceptos comerciales, así como los deberes y expectativas profesionales de un contador certificado. Incluye gobierno corporativo, conceptos económicos y análisis general.

  • Contabilidad e informes financieros: esta sección evalúa el conocimiento sobre conceptos y estándares de estados financieros, tipos de transacciones y eventos contables, informes y contabilidad gubernamentales y contabilidad sin fines de lucro.

  • Regulación: Esta sección del examen incluye temas de derecho comercial, ética y tributación federal.

Para aprobar el examen de CPA, debe aprobar las cuatro secciones con una puntuación de al menos 75 de 90.

El examen de contador público tiene tres niveles de prueba:

  • Nivel de certificado: este nivel incluye seis pruebas en línea que contienen contabilidad, aseguramiento, tecnología empresarial, derecho, información de gestión y principios de tributación.

  • Etapa profesional: este nivel incluye seis trabajos escritos sobre diversos temas contables.

  • Etapa avanzada: este nivel incluye dos documentos integrales y un estudio de caso completo que explica la experiencia laboral relevante en la industria.

4. Requisitos de educación continua

Muchas industrias requieren que te mantengas informado con las últimas prácticas y técnicas a través de cursos de educación continua. Los requisitos específicos suelen variar según el estado, pero ambas certificaciones lo solicitan. Muchos empleadores están dispuestos a pagar los costos de la educación continua de los contadores que emplean.

Un CPA debe completar 40 horas de educación continua cada año. Un mínimo de cuatro horas debe incluir la ética profesional. Los requisitos para una CA varían según las reglas establecidas por la junta que sigue.

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