Contador fiscal versus auditor: lo que necesita saber

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 15 de junio de 2021

Las organizaciones responsables invierten un esfuerzo sustancial para asegurarse de que cumplen con las regulaciones. A menudo contratan los servicios de contadores fiscales y auditores cuando preparan y presentan estados financieros. Si está interesado en carreras que combinen el análisis financiero y el cumplimiento, la contabilidad fiscal o la auditoría podrían ser opciones que vale la pena explorar. En este artículo, identificamos la diferencia entre los contadores fiscales y los auditores, comparamos sus entornos de trabajo y calificaciones y brindamos consejos para ayudarlo a decidir qué línea de trabajo se adapta mejor a usted.

¿Cuál es la diferencia entre un contador fiscal y un auditor?

La diferencia clave entre los contadores fiscales y los auditores es que los contadores fiscales se especializan en ayudar a empresas e individuos a planificar, minimizar y declarar impuestos, mientras que los auditores se aseguran de que el trabajo de los contadores sea correcto y cumpla con la ley. Los contadores fiscales influyen en las prácticas comerciales, la gestión del flujo de efectivo y la forma en que las empresas informan sus ganancias al gobierno. Los auditores trabajan con las organizaciones después de haber tomado estas decisiones, en busca de errores o problemas. Si bien los auditores a veces descubren irregularidades intencionales o evasión de impuestos, generalmente encuentran errores no intencionales.

¿Cuál es el ambiente de trabajo para un contador fiscal versus un auditor?

Los contadores fiscales que trabajan para una corporación generalmente trabajan en la oficina de esa empresa, donde tienen acceso directo a toda la información y el personal que necesitan para completar su trabajo. Los contadores fiscales que trabajan de forma independiente (para individuos, familias o pequeñas empresas) suelen mantener sus propias oficinas. Los auditores también trabajan en entornos de oficina, sin embargo, a menudo tienen que viajar para reunirse con los departamentos de contabilidad de los clientes. Para los auditores, la oficina de su empleador a menudo sirve como sede, pero puede que no sea su lugar de trabajo principal. Algunas empresas, en lugar de contratar servicios externos, cuentan con sus propios auditores internos que trabajan en sus oficinas en todo momento.

¿Qué calificaciones necesitan los contadores fiscales?

Estos son los requisitos para trabajar como contador fiscal:

Educación para contadores fiscales.

Los contadores suelen obtener una licenciatura relacionada con las finanzas. Pueden especializarse en economía, finanzas o administración de empresas. Si bien algunos profesionales pueden optar por obtener un título de posgrado, como una Maestría en Administración de Empresas, la mayoría de los empleadores solo requieren una licenciatura. Además de ofrecer preparación académica, las universidades ayudan a los estudiantes a encontrar pasantías de verano donde establecen redes profesionales y aseguran oportunidades para sus primeros puestos de tiempo completo.

Credenciales para contadores fiscales

Para convertirse en un contador certificado, los candidatos toman el examen de Contador Público Certificado, o CPA, ofrecido por el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados. Antes de rendir el examen, deben completar 150 horas de crédito de estudios de pregrado, con 30 horas de cursos de contabilidad y 24 horas de cursos de administración de empresas. Los candidatos tienen 18 meses para realizar las cuatro secciones del examen y obtener una puntuación mínima de 75 en cada una. Las cuatro secciones son:

  • Auditoría y atestación

  • Entorno empresarial y conceptos.

  • Contabilidad e informes financieros

  • Regulación

Habilidades para contadores fiscales

Para organizar inmensas cantidades de información crítica, los contadores fiscales dependen de habilidades como:

  • Habilidades matemáticas: los contadores confían en las habilidades matemáticas para evaluar la información financiera compleja y basada en números de los clientes. Su capacidad de razonamiento cuantitativo les permite asegurarse de determinar correctamente las obligaciones fiscales y proporcionar pronósticos financieros precisos.

  • Habilidades informáticas: gran parte del trabajo de un contador fiscal depende del uso experto de hojas de cálculo, software de modelado financiero y software empresarial.

  • Habilidades de comunicación: los contadores fiscales deben comunicarse claramente con sus colegas en toda la organización para recibir todos los datos y documentos que necesitan. Cuando determinan una estrategia para reducir las obligaciones tributarias, las habilidades de comunicación aseguran que expliquen sus ideas para que otros gerentes puedan evaluarlas adecuadamente.

  • Habilidades organizativas: los contadores fiscales tienen conocimientos expertos de sus organizaciones que les permiten realizar un seguimiento de toda la información financiera importante. Cumplen con los plazos críticos de manera constante, lo que garantiza que los clientes no se enfrenten a sanciones por presentaciones faltantes o tardías.

¿Qué calificaciones necesitan los auditores?

Aquí están las calificaciones específicas para los auditores:

Educación para auditores

Los estudiantes interesados ​​en la auditoría se benefician al seguir el mismo camino académico que los estudiantes interesados ​​en la contabilidad. Las especializaciones relacionadas con los negocios combinadas con pasantías en firmas de contabilidad pública u otras grandes corporaciones lo preparan mejor para una carrera en este campo. Si bien no es necesario, los programas de maestría en auditoría son una opción para aquellos que desean mejorar su formación académica para el trabajo.

Credenciales para auditores

Muchas firmas de contadores públicos y empleadores corporativos requieren que los candidatos a auditores obtengan sus credenciales de CPA. Algunos en el campo optan por obtener la certificación del Instituto de Auditores Internos y obtener el título de Auditor Interno Certificado. Para ser elegible para el examen del instituto, debe tener suficiente experiencia académica y profesional, presentar una referencia de carácter y proporcionar una identificación con foto emitida por el gobierno.

Habilidades para auditores

Aunque los auditores tienen experiencia superpuesta con los contadores fiscales, a menudo utilizan conjuntos de habilidades distintos. A menudo confían en habilidades como:

  • Habilidades analíticas: los auditores confían en sus habilidades analíticas para identificar errores en los estados financieros. Su reconocimiento de patrones y su capacidad de razonamiento los ayudan a ubicar de manera eficiente dónde un contador cometió un error que requiere resolución.

  • Habilidades interpersonales: los auditores confían en las habilidades interpersonales cuando se encuentran con nuevos clientes y sus equipos de contabilidad. Su capacidad para seguir siendo respetuosos, colaborar y hacer preguntas significativas les ayuda a establecer relaciones de trabajo positivas que respaldan las auditorías exitosas.

  • Atención a los detalles: La atención excepcional de los auditores a los detalles les permite dar a los clientes la confianza de que pueden identificar cualquier problema en sus estados financieros. Especialmente si alguien está tratando de ocultar prácticas inapropiadas, la atención a los detalles es crucial para detectar sus intentos de engaño y evasión de impuestos.

  • Pensamiento crítico: una vez que identifican un problema potencial, los auditores necesitan habilidades de pensamiento crítico para determinar cuál es su origen. La interpretación, la solución de problemas y la solución de problemas les permiten comprender si un error contable es intencional o no y el alcance de sus consecuencias en el resto de las finanzas del cliente.

Consejos para elegir entre ser contador fiscal y auditor

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a elegir una carrera en contabilidad o auditoría:

Considere sus hábitos de trabajo

Considere si prefiere un mayor grado de socialización y conocer gente nueva o si prefiere un entorno de trabajo más consistente con un poco menos de interacción. Aunque los contadores fiscales tienen que colaborar con otros miembros de sus organizaciones, hacen gran parte de su trabajo de forma independiente. Los contadores fiscales que atienden a individuos o familias, en particular, pueden esperar permanecer ocupados en sus oficinas, reuniéndose ocasionalmente con clientes pero trabajando solos.

Los auditores, sin embargo, se encuentran regularmente con nuevos clientes. Para realizar auditorías exhaustivas y fiables, tienen que desarrollar rápidamente relaciones de trabajo estrechas con los representantes de las empresas. Dependiendo de su empleador, los auditores normalmente pueden trabajar fuera de la oficina de su firma, pasando más tiempo en los lugares de trabajo de los clientes. Si es extrovertido y tiene mucha energía, es posible que la auditación sea una mejor opción para usted.

Elija una relación de cliente preferida

Los contadores fiscales y los auditores tienen relaciones significativamente diferentes con sus clientes. Ya sea que trabajen para una empresa o para un individuo, los contadores fiscales tienen como objetivo minimizar legalmente las obligaciones fiscales para que el cliente pueda quedarse con una mayor parte de sus ganancias. Los contadores fiscales trabajan en nombre de los intereses del cliente, mientras que las regulaciones limitan lo que pueden o no pueden hacer. Si le gusta representar los intereses de los clientes y el aspecto comercial de maximizar los ingresos, es posible que prefiera la contabilidad fiscal.

Los auditores dan prioridad al cumplimiento por encima del ahorro de dinero de las empresas. En última instancia, los auditores internos ayudan a las empresas a operar de manera responsable, pero es posible que tengan que identificar errores que le cuestan dinero a la empresa a corto plazo. Cuando trabajan para una empresa de contabilidad, los auditores tienen que cuestionar el trabajo de los contadores de otra empresa para asegurarse de que sea correcto. A veces, esto significa compartir inquietudes que podrían incomodar o frustrar a los clientes. Sin embargo, si se siente cómodo entablando conversaciones desafiantes con los clientes y representándoles con firmeza su opinión experta, podría sobresalir como auditor.

Evalúa tus sentimientos acerca de viajar

Los contadores fiscales generalmente no viajan mucho por su trabajo. Rara vez necesitan visitar a los clientes o salir de la oficina de su empresa para cumplir con sus obligaciones. Para algunos, esto podría ser una gran ventaja y alinearse con una preferencia por viajar menos.

Sin embargo, muchos auditores viajan con frecuencia, se reúnen con clientes y trabajan en sus oficinas durante la duración de un proyecto. A menos que trabaje como auditor interno de una empresa, puede esperar obtener exposición a una variedad de ubicaciones y entornos. Algunas empresas incluso envían a sus empleados a clientes en diferentes ciudades, donde trabajan durante la semana antes de volar a casa los fines de semana. Si prefiere cambiar su escenario con frecuencia, la auditación podría ser la mejor opción para usted.

Prueba ambos antes de decidir

Incluso si cree que conoce su línea de trabajo preferida, considere buscar una oportunidad tanto en contabilidad fiscal como en auditoría. Durante las pasantías de verano o después de la graduación, puede explorar oportunidades en ambas especializaciones. Tu disfrute de uno sobre el otro puede sorprenderte y animarte a ajustar tus planes profesionales.

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