Cómo revelar una discapacidad a su empleador

Por Jane Kellogg Murray

Actualizado el 10 de junio de 2022 | Publicado el 23 de septiembre de 2020

Actualizado el 10 de junio de 2022

Publicado el 23 de septiembre de 2020

Jane Kellogg Murray es editora sénior de Indeed. Con sede en Vermont y viviendo en una granja de árboles de Navidad, disfruta ayudar a otros a encontrar oportunidades de trabajo adecuadas a través de la Guía profesional de Indeed.

Revelar una discapacidad a un empleador actual o potencial puede ser un paso estresante pero necesario. El miedo a la discriminación, el sesgo inconsciente y otras consecuencias negativas lleva a muchos a ocultar información sobre su salud física o mental a los demás. Sin embargo, informarle a un empleador sobre una discapacidad, ya sea visible, como parálisis cerebral, o invisible, como dolor crónico o depresión, puede ser necesario para recibir adaptaciones adecuadas para realizar su trabajo.

En este artículo, explicamos por qué es posible que desee informar a su empleador sobre una discapacidad y cómo y cuándo tener la conversación.

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¿Qué se considera una discapacidad en el trabajo?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades define la discapacidad como un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad importante de la vida, como realizar tareas manuales, pararse, hablar, leer, concentrarse y trabajar. Las discapacidades descritas por la ADA incluyen (pero no se limitan a) sordera, ceguera, extremidades que no funcionan o faltan, cáncer, diabetes, asma, trastorno por déficit de atención con hiperactividad, artritis, trastorno obsesivo-compulsivo, VIH y depresión.

La Organización Mundial de la Salud, citada en el Informe mundial sobre discapacidad del Banco Mundial, estima que mil millones de personas, aproximadamente el 15% de la población mundial, experimentan algún tipo de discapacidad. Sin embargo, las estadísticas en el lugar de trabajo son difíciles de cuantificar porque muchos empleados no revelan una discapacidad cuando son contratados o adquieren una discapacidad después de trabajar en una empresa durante varios años. Es posible que los empleados no informen sobre una discapacidad porque no creen que afecte su capacidad para trabajar o porque nunca se les permite divulgarla.

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Por qué algunos empleados no revelan una discapacidad

La diversidad de discapacidades conduce a una amplia gama de experiencias en el lugar de trabajo, y la cuestión de revelarla o no puede ser muy personal. Antes de explorar las razones por las que puede ser necesario divulgar una discapacidad, puede ser útil comprender por qué las personas pueden optar por no divulgar esa información.

“Las personas con discapacidades invisibles, en particular, a menudo dudan en revelar su discapacidad a sus compañeros de trabajo o a sus gerentes”, explica Amira Sounny-Slitine, especialista en contratación de Indeed Hire. “Muchas personas optan por no revelar su discapacidad porque no quieren que las traten de manera diferente en sus relaciones laborales. Otros no quieren parecer menos capaces que sus contrapartes. Muchas personas temen ser vistas de manera diferente o tener expectativas diferentes a las de los demás después de revelar esta información. En algunos casos, revelar una discapacidad puede tener consecuencias negativas, como recibir un mal trato en el lugar de trabajo o ser visto como una excusa”.

Emma Esparza, asesora profesional de Indeed, recordó haber trabajado con un candidato con autismo grave. “En última instancia, fue su elección, pero decidimos que no era necesario revelarlo por adelantado, ya que razonablemente podía resolverlo. Identificamos áreas clave que podrían ser complicadas para él, según mi conocimiento y sus entrevistas anteriores, y nos enfocamos en prepararnos para ellas”.

¿Por qué debo informar a mi empleador sobre mi discapacidad?

Si tiene una discapacidad, puede optar por informar a su lugar de trabajo por las siguientes razones:

Para solicitar adaptaciones razonables

Tanto los solicitantes de empleo como los empleados pueden solicitar “adaptaciones razonables” en relación con la divulgación de una discapacidad. Por ejemplo, un solicitante sordo podría solicitar un intérprete de lenguaje de señas durante una entrevista de trabajo. Otros ejemplos de solicitudes de adaptaciones pueden incluir la capacidad de trabajar desde casa, horarios de trabajo alterados (como programar el trabajo alrededor de las citas de fisioterapia), un ambiente de trabajo tranquilo o auriculares para eliminar las distracciones y cambios en los métodos de supervisión (como instrucciones escritas de un gerente que normalmente sería más no intervencionista).

Para explicar una circunstancia inusual.

Alguien con una discapacidad invisible como la enfermedad de Crohn, por ejemplo, puede preferir no contarle nunca a sus colegas al respecto, pero puede ser necesario explicar las frecuentes idas al baño durante las reuniones del equipo o una estadía en el hospital cada pocos años. Si solo busca comprensión en lugar de adaptaciones, puede ser tan simple como decirle en privado a su supervisor sobre las dificultades que enfrenta debido a su condición médica. Ni siquiera necesita mencionar la ADA o entrar en detalles sobre sus síntomas.

Mantener una discapacidad en secreto también puede ser una carga para sus recursos mentales, lo que puede afectar su energía y productividad. Para aliviar esta carga, algunas personas optan por contarlo a sus amigos cercanos en el trabajo o después de haber establecido una relación con su supervisor. Si no desea que todo el consultorio sepa acerca de su discapacidad, pídales a las personas a las que les diga que mantengan la información en privado.

Los beneficios que obtienen los empleadores al realizar adaptaciones en el lugar de trabajo para los empleados discapacitados pueden superar los costos, según una investigación realizada por Job Accommodation Network, un servicio de la Oficina de Políticas de Empleo para Discapacitados del Departamento de Trabajo de EE. UU. El estudio encontró que las adaptaciones resultaron en beneficios como retener empleados valiosos, mejorar la productividad y la moral de los empleados, una reducción en los riesgos y costos de compensación para trabajadores y una mejora en la diversidad de la empresa. La mayoría de las adaptaciones cuestan a estos empleadores poco o nada.

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Cuándo revelar una discapacidad a su empleador

Para aquellos con discapacidades visibles, la elección no es necesariamente si deben revelarlo o no, sino cuándo es el momento óptimo para hacerlo. Sin embargo, si tiene una discapacidad invisible, el momento a menudo depende de usted. “Por lo general, digo que depende de la persona: algunas personas quieren ser sinceras, pero otras quieren estar en igualdad de condiciones”, dice Sounny-Slitine. “Idealmente, los empleados divulgarán una discapacidad y solicitarán adaptaciones antes de que surjan problemas de desempeño, o al menos antes de que se vuelvan demasiado graves”.

Puede revelar una discapacidad:

  1. Durante el proceso de solicitud. Algunas personas eligen ser sinceras porque su discapacidad es un motivo de orgullo o define quiénes son como individuos. Otros revelan una discapacidad cuando programan una entrevista para preparar al gerente de contratación y evitar preguntas incómodas. El resultado final: asegúrese de estar calificado para las funciones esenciales del trabajo, independientemente de si tiene o no una discapacidad.

  2. Después de que se le extiende una oferta de trabajo. Si su discapacidad no le impide realizar las funciones esenciales del trabajo con o sin adaptaciones, no hay razón para revelarlo antes de recibir una oferta. Muchas personas hacen esto para evitar posibles sesgos y asegurarse de que el empleador se centre únicamente en sus calificaciones.

  3. Durante su empleo. Muchos empleados esperan hasta después de desarrollar relaciones con sus compañeros de trabajo y supervisores antes de revelar información personal como una discapacidad. Otros, tal vez, han trabajado en una empresa durante muchos años, pero de repente sienten dolor y no pueden hacer su trabajo de manera efectiva. Si tiene problemas para realizar ciertas funciones de su trabajo debido a una discapacidad y otros comienzan a notarlo, tal vez incluso esté recibiendo una mala revisión de desempeño, es importante que lo divulgue para que usted o su supervisor puedan comenzar a hablar sobre posibles adaptaciones. .

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Cómo informar a un empleador sobre una discapacidad

Decirle a un empleador sobre algo tan personal como una discapacidad puede ser tan estresante como pedir un aumento de sueldo. Describir su discapacidad y las adaptaciones laborales que pueda necesitar por correo electrónico puede ser una buena opción para aliviar la ansiedad. También sirve como correspondencia oficial para que usted y su empleador puedan tener un registro de esta divulgación. En lugar de simplemente presentarle un problema a su empleador, muéstrele que es proactivo al sugerir posibles soluciones. Por ejemplo, podrías solicitar tiempo libre para citas, trabajo remoto, un movimiento lateral o una silla ergonómica. Luego, pídale información a su empleador. Es posible que tengan soluciones que usted no conoce. También puede ser proactivo adjuntando documentación médica.

También es importante estar preparado para cualquier pregunta que pueda tener su empleador. Antes de revelar su discapacidad, elabore una lista de respuestas a las preguntas, y antes de enumerar las funciones laborales que no puede realizar fácilmente debido a su salud, proponga soluciones que le permitan seguir haciendo su trabajo y con un costo mínimo o nulo. .

Ejemplos de conversaciones sobre la discapacidad de un empleado

Considere estos ejemplos para determinar cómo tener una conversación con su empleador sobre una discapacidad:

Ejemplo: revelar un tartamudeo antes de una entrevista de trabajo

  • Un candidato tiene un tartamudeo severo. Después de hablar con un asesor profesional para pedirle consejo, decidió que era necesario revelar su discapacidad en un correo electrónico después de programar sus entrevistas. Eso hizo que se sintiera más cómodo y le permitió prepararse para el éxito solicitando tiempo adicional o presentando algunas respuestas por escrito.

Ejemplo: Solicitar una adaptación debido a la discapacidad de un miembro de la familia

  • La suegra de un empleado tiene Alzheimer de inicio temprano. El empleado le pregunta a su supervisor si puede trabajar de forma remota para poder estar disponible si necesita ayuda en casa. El empleador duda debido a la naturaleza de su trabajo, que requiere frecuentes reuniones de equipo con presentaciones visuales. Ella le pide consejo a RR.HH. y RR.HH. sugiere que la empresa invierta en una pantalla en la sala de conferencias para que el empleado pueda teleconferenciar y evitar perderse presentaciones.

Ejemplo: Divulgación de una enfermedad crónica por correo electrónico

  • Un empleado de la empresa a largo plazo con una enfermedad autoinmune sistémica tiene un nuevo supervisor. Programa una reunión individual para poder explicar su condición y lo que significa para su capacidad laboral, señalando que su enfermedad a menudo provoca fatiga y dolor en las articulaciones. Continúa con un correo electrónico que describe todo lo que compartió para que tanto él como su supervisor puedan tener un registro.

Ejemplo: escalar una solicitud cuando un empleador no responde a tiempo

  • Una gran empresa tiene un estacionamiento para sus empleados que incluye algunos espacios de estacionamiento accesibles, pero un empleado en silla de ruedas cree que los espacios son demasiado estrechos para su camioneta y su rampa. Le pregunta a su supervisora ​​si puede ayudarlo a conseguir un espacio de estacionamiento más accesible. El supervisor dice que lo averiguará, pero después de dos meses, no se ha hecho nada a pesar de que él volvió a preguntar. El empleado escala el problema por escrito a Recursos Humanos, quien evalúa el costo de volver a pintar los espacios para discapacitados en el estacionamiento para acomodar la camioneta del empleado. Recursos humanos descubre que puede hacer el cambio por solo $150, que es un gasto razonable para la empresa.

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Preguntas frecuentes sobre la divulgación de una discapacidad en el lugar de trabajo

¿Tengo que revelar mi discapacidad?

No. Muchas solicitudes de empleo preguntan a los solicitantes si tienen una discapacidad para los esfuerzos de acción afirmativa, pero si no se siente cómodo, no tiene que responder la pregunta. Sin embargo, un empleador puede pedirle que describa o demuestre cómo haría las tareas requeridas en su trabajo.

¿Qué podría considerarse una adaptación razonable?

Los ejemplos podrían incluir proporcionar o modificar equipos, modificar horarios de trabajo, modificar materiales o políticas de capacitación, proporcionar lectores e intérpretes y hacer que el lugar de trabajo sea accesible para personas con discapacidades.

¿Cuánta información médica debo proporcionar?

Si solicita una adaptación, su empleador puede solicitarle documentación médica, como una nota de su médico que confirme sus limitaciones o restricciones y que necesita una adaptación.

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