Cómo convertirse en una enfermera de psicología

Las enfermeras de psicología son en realidad una variedad de diferentes tipos de enfermeras que van desde enfermeras prácticas con licencia (LPN) hasta enfermeras registradas (RN) y enfermeras practicantes psiquiátricas. Estas enfermeras suelen trabajar en un entorno psiquiátrico, como una sala psiquiátrica en un hospital, una clínica de salud mental o un centro penitenciario. Si planea convertirse en una enfermera que trabaje en un área de psicología, es posible que deba determinar cuánta educación desea obtener y qué tipo de trabajo quiere hacer.

En este artículo, explicamos qué es una enfermera de psicología, qué hace, cómo convertirse en enfermera de psicología y cuál es el salario y las perspectivas laborales para esos roles.

¿Qué es una enfermera de psicología?

Una enfermera de psicología es una enfermera que trabaja principalmente con pacientes que están en tratamiento por un problema de salud mental. También pueden denominarse enfermeras psiquiátricas. Las enfermeras de psicología tienen la misma formación que cualquier otro tipo de enfermera, sólo que han decidido centrarse en los pacientes de psicología. Para aquellos que están particularmente interesados ​​en trabajar con pacientes de psicología, una opción es obtener una maestría o un doctorado para convertirse en una enfermera practicante psiquiátrica.

¿Qué hacen las enfermeras de psicología?

Las enfermeras de psicología trabajan con pacientes psiquiátricos en una variedad de entornos, incluidos hospitales, clínicas de salud mental, centros correccionales y atención domiciliaria. Una enfermera de psicología trabaja para apoyar a los médicos de psicología o psiquiatría mientras tratan a pacientes con problemas de salud mental. La mayoría de las enfermeras de psicología realizan las mismas funciones que sus contrapartes en otras áreas de la medicina, tales como:

  • Dar medicamentos a los pacientes

  • Evaluar a los pacientes para proporcionar información al médico.

  • Proporcionar a los pacientes y sus familias recursos para la atención.

  • Realización de pruebas de diagnóstico.

  • Entrevistar a los pacientes sobre sus preocupaciones y síntomas.

Además de estos deberes, una enfermera psiquiátrica a menudo tiene que estar preparada para la intervención en crisis y para reconocer los signos de cuando la enfermedad mental de un paciente está escalando a un punto peligroso. Las enfermeras en las salas de emergencia en particular también tienen esta responsabilidad, pero para las enfermeras de psicología, puede ser una parte muy importante del trabajo.

Cómo convertirse en una enfermera de psicología

Convertirse en una enfermera de psicología implica muchos de los mismos pasos que cualquier otro tipo de enfermera, pero hay algunas maneras en las que puede avanzar en su carrera en psicología, especialmente que son exclusivas de esta carrera. Los pasos para convertirse en una enfermera psiquiátrica son:

1. Obtener una educación

Como cualquier otro tipo de enfermera, una enfermera de psicología necesita un título. Para muchos, eso significa obtener una Licenciatura en Ciencias en Enfermería (BSN). Esto le permite trabajar como enfermera en una variedad de entornos, incluso en clínicas psiquiátricas, hospitales y otras instalaciones relacionadas. Hay otros títulos de enfermería que le otorgan otros títulos de enfermería que requieren menos estudios, incluidos los programas de grado asociado. Algunas personas que buscan una licenciatura en psicología pueden decidir durante la universidad que, en cambio, quieren convertirse en enfermeros para trabajar en el campo de la psicología.

Para aquellos en esa situación, hay algunas opciones para cambiar a un título de enfermería. La primera es que puede estar lo suficientemente temprano en su carrera universitaria para cambiar de especialidad y obtener algunos créditos para el programa de enfermería, aunque es posible que deba cumplir con requisitos diferentes para ingresar al programa de enfermería que los que cumplió para psicología. La otra opción es que puedes graduarte con tu licenciatura en psicología y luego ingresar a un programa acelerado de BSN que toma de 11 a 18 meses, para quienes ya tienen una licenciatura.

Independientemente de cómo obtenga su título, para trabajar como enfermero, un BSN es su mejor opción si está considerando convertirse en un enfermero practicante eventualmente. Las enfermeras practicantes necesitan un título avanzado, como una maestría o un doctorado, por lo que es necesario obtener una licenciatura para avanzar con esos títulos. Obtener un BSN lo prepara bien para una carrera como enfermera de psicología y también puede ayudarlo a progresar hacia otros títulos.

2. Obtenga una licencia

Ya sea que haya obtenido un título de asociado para convertirse en LPN o una licenciatura para convertirse en enfermera registrada (RN), ambos títulos requieren una licencia a través de su estado. Los requisitos para obtener una licencia pueden variar según el lugar donde viva, por lo que es mejor investigar lo que deberá hacer según los requisitos locales. Muchos programas de enfermería también brindan información sobre cómo obtener una licencia.

En muchos estados, obtener la licencia implica una cantidad determinada de experiencia laboral supervisada y aprobar un examen. Además, para conservar la licencia, las enfermeras deben obtener créditos de educación continua y renovar la licencia con regularidad.

3. Encuentra trabajo con pacientes psiquiátricos

Dado que no hay realmente una manera de especializarse en enfermería psicológica en su educación, si quiere trabajar con pacientes psiquiátricos, querrá encontrar un trabajo específicamente en esa área. Esto podría significar trabajar como enfermera en una sala psiquiátrica en un hospital o conseguir un trabajo como enfermera en una clínica de salud mental.

Según los tipos de puestos disponibles en las instalaciones cercanas a usted, puede llevar tiempo encontrar el tipo de puesto adecuado. Puede decidir trabajar en una sala de emergencias, ya que aunque hay muchos otros tipos de pacientes, también hay una buena cantidad de pacientes psiquiátricos que acuden a las salas de emergencia en busca de ayuda. Esto puede brindarle exposición al campo en caso de que no pueda encontrar un puesto que trabaje solo con pacientes de psiquiatría al principio.

4. Considere una certificación

Si desea mostrar a los empleadores potenciales que está especializado en enfermería psicológica, hay certificados que puede obtener para hacerlo. Uno de ellos es a través del American Nurses Credentialing Center, que ofrece certificaciones para RN y enfermeras practicantes con licencia. Una de las opciones de certificación es en Enfermería de Salud Mental Psiquiátrica (PMH-BC) y está destinada a RN que desean especializarse en psiquiatría. Esta certificación requiere una cierta cantidad de experiencia en un entorno psiquiátrico, por lo que no es para enfermeras de nivel de entrada.

5. Obtener un título de posgrado

Si desea convertirse en un enfermero practicante psiquiátrico, que es un tipo de enfermero que puede asumir algunas responsabilidades normalmente reservadas para los médicos, debe obtener un título de posgrado. Esto puede ser una maestría o un doctorado, aunque tiende a ser una maestría con mayor frecuencia. En cualquier nivel, estarías estudiando específicamente para convertirte en un enfermero practicante psiquiátrico y aprenderías cómo tratar a los pacientes de salud mental.

Una función que pueden desempeñar las enfermeras psiquiátricas es la de prescribir medicamentos para pacientes que necesitan medicamentos regulares para la salud mental. Este es un rol que se encuentra comúnmente en las clínicas de salud mental, pero también hay otras instalaciones que utilizan enfermeras psiquiátricas para esto.

6. Obtenga licencias y certificaciones adicionales

Si obtiene su maestría o doctorado para convertirse en un enfermero practicante psiquiátrico, también necesita obtener una licencia en su área para poder trabajar en ese rol. Al igual que con la mayoría de las demás licencias, los requisitos varían según el lugar donde viva y trabaje. Además, puede encontrar que hay certificaciones que pueden beneficiarlo, incluida una del Centro de acreditación de enfermeras estadounidenses que es como la de las enfermeras registradas.

Perspectivas salariales y laborales.

Si trabaja como enfermera registrada, es probable que su salario sea similar al de sus colegas en áreas no psiquiátricas. Según Indeed Salaries, el salario promedio nacional de una enfermera registrada es $ 61,767 por año. Para aquellos que estén interesados ​​en convertirse en enfermeros psiquiátricos, según Indeed Salaries, el salario promedio nacional para ese título es $76,109 por año.

En términos de crecimiento laboral, el crecimiento esperado para las enfermeras practicantes es mucho más alto que el de las enfermeras registradas, aunque ambos son más altos que el promedio. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el crecimiento laboral esperado para las enfermeras registradas de 2019 a 2029 es 7% y el crecimiento laboral esperado para los enfermeros practicantes de 2019 a 2029 es 45%. Los datos no separan a quienes trabajan en el campo de la psicología, pero muestran la creciente demanda de ambos roles.

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