Cómo convertirse en un catador de alimentos (con pasos)

Por el equipo editorial de Indeed

Publicado el 22 de junio de 2021

Aprender a convertirse en un catador de alimentos puede mejorar sus probabilidades de tener una carrera exitosa en el campo. Independientemente de su nivel de educación y experiencia profesional, conocer los pasos que debe seguir para convertirse en un catador de alimentos puede ayudarlo a alcanzar esa meta. Trabajar como catador de alimentos puede ser una carrera gratificante, pero requiere investigación y determinación. En este artículo, discutimos qué es un catador de alimentos, qué hace, las habilidades más importantes para el puesto y proporcionamos pasos prácticos sobre cómo convertirse en uno.

¿Qué es un catador de alimentos?

Un catador de alimentos es un profesional cuya tarea principal es probar alimentos que fueron preparados por otra persona con el propósito de probar la seguridad y ciertas características. Lo hacen tomando un pequeño bocado de un determinado alimento y centrándose en sus componentes clave. Por lo general, evitan tragar la comida y usan agua para limpiarse el paladar entre una muestra y otra. Hay dos tipos principales de catadores de alimentos:

  • Probadores de alimentos capacitados profesionalmente que son contratados por empresas de alimentos como científicos de alimentos, técnicos de alimentos y desarrolladores de productos.

  • Consumidores promedio que son contratados a tiempo parcial o en ocasiones para probar varios productos y compartir sus comentarios sobre el sabor de los productos.

¿Qué hace un catador de alimentos?

Algunas de las principales responsabilidades de un catador de alimentos a tiempo completo son:

  • Realización de ensayos cuantitativos y cualitativos de alimentos: Su principal cometido es el ensayo de diversos alimentos con diferentes finalidades, como comprobar que cumplen las normas y reglamentos de calidad y determinar sus propiedades físicas y químicas.

  • Uso de herramientas especiales para probar sabores y especias: utilizan instrumentos como espectrotermómetros, estereomicroscopios y hornos para probar sabores y especias en busca de diferentes cualidades, como humedad, colorante y contenido de aceite.

  • Análisis de varias características de los alimentos: utilizan valores predeterminados para evaluar características como el contenido de sal, la humedad y la solubilidad.

  • Oler muestras de alimentos: además de probar, los catadores de alimentos también huelen los alimentos para asegurarse de que el olor sea consistente con el sabor y que no haya olores desagradables.

  • Limpieza y mantenimiento del laboratorio: Los catadores de alimentos también son responsables de la limpieza y el mantenimiento de sus laboratorios.

Habilidades de catador de alimentos.

Algunas de las habilidades más importantes para un catador de alimentos son:

  • Sentido del gusto superior: el requisito previo principal para un catador de alimentos es un sentido del gusto preciso, ya que la mayoría de las entrevistas tienen pruebas prácticas que involucran la capacidad del candidato para identificar correctamente varios sabores básicos, tanto en cantidad como en calidad. Algunas personas tienen un sentido del gusto naturalmente mejorado, mientras que otras necesitan un entrenamiento intenso para llegar a un nivel profesional de precisión.

  • Amplio conocimiento de alimentos e ingredientes: si bien la capacidad de evaluar la cantidad y la calidad de los ingredientes es crucial para un probador de alimentos, también debe tener la base teórica necesaria para reconocer cada ingrediente y saber cuál es su sabor y cantidad óptimos.

  • Habilidades de comunicación verbal y escrita: los catadores de alimentos deben tener la capacidad de expresar lo que prueban de la manera más completa posible, tanto verbalmente como por escrito.

Educación para probadores de alimentos

Si bien graduarse de la escuela culinaria puede mejorar sus probabilidades de convertirse en catador de alimentos, no es un requisito previo oficial y puede tener éxito en esta carrera incluso sin una educación formal. Sin embargo, la falta de formación formal debe compensarse con una pasión natural por degustar la comida.

Sin embargo, dado el hecho de que el rasgo más importante para un catador de alimentos es la precisión de sus paladares, puede mejorar sus probabilidades de tener éxito en el puesto realizando cursos de formación del paladar. Además de enseñarte a identificar varios sabores, estos cursos también se centran en otros aspectos, como la sensación que te deja un determinado alimento en la boca. Los estudiantes que se gradúan de un curso de este tipo generalmente pueden identificar múltiples sabores, aromas, texturas y otros aspectos específicos de los ingredientes alimentarios.

Cómo convertirse en un catador de alimentos

Considere estos pasos en su camino hacia una carrera como probador de alimentos:

1. Trabaja en el desarrollo de tu sentido del gusto

Independientemente de su capacidad natural para identificar varios sabores e ingredientes, si quiere convertirse en un catador de alimentos, debe trabajar en su sentido del gusto. Algunas de las formas en que puedes mejorar tu paladar son:

  • Comience con los gustos básicos. Los cinco sabores básicos son dulce, agrio, salado, amargo y umami. El entrenamiento sólido del paladar generalmente comienza con la capacidad de identificar estos sabores, ya sea por separado o mezclados con otros ingredientes.

  • Prueba nuevos alimentos. La expansión de su paladar se puede lograr probando constantemente nuevos alimentos y analizando cuidadosamente cómo sus ingredientes dan sabor.

  • Aprende a concentrarte en tu comida. Mientras come, debe aprender a concentrarse en lo que sabe y en cómo se mezclan los distintos sabores.

  • Reduzca su consumo de azúcar. El azúcar puede afectar la precisión de su paladar, por lo que reducirlo suele ser un paso importante para mejorar su paladar.

  • Evite varios artículos no alimentarios. Además del azúcar, hay otras cosas que la gente consume y que pueden afectar la precisión de sus papilas gustativas, como el alcohol, el tabaco y las medicinas.

2. Aprende a describir tu comida

A medida que tu paladar mejora, necesitas aprender a expresar lo que saboreas en un momento dado. Ya sea solo o con familiares y amigos, trate de describir sus comidas de la manera más precisa y completa posible y mencione cómo se mezclan los diferentes ingredientes.

3. Toma entrenamiento del paladar

Si bien asistir a una escuela culinaria puede ayudar, entrenar tu paladar puede ser crucial para tener éxito en esta carrera. Hay muchos cursos y talleres que brindan esta educación, y una vez que haya completado un curso de capacitación, debería estar listo para solicitar un trabajo como catador de alimentos.

4. Solicitar trabajos relacionados

Ahora que tiene el control de su paladar y la capacidad de describir con precisión lo que sabe, puede comenzar a postularse para roles de catador de alimentos de bajo nivel. Adquirir experiencia práctica es crucial, y la mejora continua puede llevarlo a puestos más importantes como probador de alimentos. Los puestos de probadores de alimentos de nivel de entrada incluyen oportunidades de prueba de sabor del consumidor, que generalmente son trabajos de medio tiempo ofrecidos por empresas de fabricación de alimentos para probar sus productos.

5. Supervisar las preferencias de los consumidores

Una de las funciones más importantes de un catador de alimentos es comprender si un determinado alimento está en línea con las preferencias actuales del consumidor. Esto implica hablar constantemente con los consumidores y tratar de entender los ingredientes que les interesan, cómo los cocinan y cómo esperan que sepan. Esto puede ayudarlo a no hacer evaluaciones sobre preferencias personales sino sobre la demanda del consumidor.

6. Aprende nuevos alimentos y desarrolla tu paladar

Avanzar en la carrera de catador de alimentos implica una superación personal constante. Debe investigar constantemente nuevos alimentos y tendencias de consumo, así como probar nuevos ingredientes que puedan expandir su paladar.

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