Cómo convertirse en un asistente social

Por el equipo editorial de Indeed

22 de marzo de 2021

Los asistentes sociales abogan por una variedad de clientes para ayudar a navegar situaciones desafiantes y mejorar su calidad de vida. Convertirse en un asistente social puede ser su primera introducción a la industria más grande del trabajo social que tiene como objetivo brindar la mejor información, atención y recursos a todas las personas. En este artículo, analizamos qué es un asistente social, las habilidades y las responsabilidades laborales del puesto, cómo convertirse en uno y las perspectivas salariales promedio para la industria.

¿Qué es un asistente social?

Un asistente social es un trabajador social que defiende a sus clientes ante el gobierno, los sistemas legales y otros proveedores de servicios. Los asistentes sociales pueden ayudar a clientes como:

  • Adultos con discapacidad

  • niños y familias

  • Personas mayores

  • Individuos con problemas mentales

  • Personas que se recuperan de una adicción

¿Qué hace un asistente social?

Los deberes laborales de un asistente social pueden variar según los clientes a los que atiende y las instituciones para las que trabaja. Algunas responsabilidades generales de un asistente social incluyen:

  • Asistir a revisiones de resúmenes de casos y procedimientos legales.

  • Verifique a los clientes para asegurarse de que estén cumpliendo con los objetivos y manejando situaciones.

  • Realizar evaluaciones psicosociales y psicológicas.

  • Conectar a los clientes con los recursos públicos a través de referencias.

  • Coordinar los servicios de atención a los clientes.

  • Asesorar a los clientes sobre cómo tomar decisiones más saludables, seguras y productivas en sus vidas.

  • Crear planes de casos.

  • Garantizar la seguridad del cliente.

  • Ayude a los clientes a asegurar necesidades como vivienda o beneficios de alimentos.

  • Mantener registros de casos.

  • Hacer presentaciones de casos a los tribunales y otros proveedores.

  • Resuma los requisitos del plan y establezca objetivos para los clientes.

  • Realizar visitas domiciliarias para examinar la situación de vida de un cliente.

  • Brindar servicios de consejería y asistencia a los clientes.

  • Recomendar clases y opciones de tratamiento para los clientes.

  • Informar y documentar reclamos y evidencia de negligencia, abuso o actividad ilegal.

  • Trabajar con equipos de proveedores de servicios para organizar planes de acción para los clientes.

Habilidades para un asistente social

Los asistentes sociales suelen tener una amplia gama de habilidades interpersonales y tecnológicas. Algunos pueden incluir:

Comunicación

Puede pasar la mayor parte del día hablando con clientes y proveedores en persona, por teléfono, por correo electrónico y por mensaje de texto. También puede escribir informes y planes de casos para compartir con los clientes y otras personas involucradas en la situación actual. Tener excelentes habilidades de comunicación puede ayudar a que estas tareas sean más fáciles y garantizar que todas las partes involucradas entiendan la información que está tratando de transmitir.

Compasión

Algunos casos o clientes pueden querer orientación y tranquilidad a lo largo de su relación. Ser compasivo y no juzgar sus preocupaciones y ser amable al responder preguntas puede ayudarlos a sentirse mejor. También puede ayudarlos a apegarse a sus planes y alcanzar sus metas si saben que usted se preocupa por su bienestar y su futuro.

Pensamiento crítico

Puede encontrar disputas entre dos o más clientes, servicios u organizaciones. Las habilidades de pensamiento crítico pueden ayudarlo a decidir qué curso de acción tomar y cómo resolver mejor un problema para beneficiar a todas las partes involucradas.

Negociación

Como defensor del cliente, puede negociar con organizaciones gubernamentales y legales o proveedores de servicios para obtener la mejor atención o servicios posibles para sus clientes. Ser hábil en la negociación puede ayudarlo a crear un plan y convencer a otros para que satisfagan las necesidades que solicita.

Organización y gestión del tiempo.

Como asistente social, puede trabajar con muchos clientes al mismo tiempo. Ser organizado puede ayudar a priorizar tareas y casos, asegurarse de llegar a las citas a tiempo y prestar a cada caso la mayor atención posible.

Cómo convertirse en un asistente social

Siga estos pasos para aprender cómo convertirse en un asistente social:

1. Obtener una licenciatura

Muchos puestos de asistente social de nivel de entrada requieren al menos una licenciatura para postularse. Los asistentes sociales potenciales pueden optar por recibir títulos en trabajo social o campos relacionados como psicología o sociología. También puede obtener una licenciatura en un campo no relacionado si puede complementar un año de capacitación en trabajo social relacionado a través de la experiencia como voluntario o el empleo en una organización sin fines de lucro relacionada.

Si se inscribe en un programa de licenciatura acreditado a través del Consejo de Educación en Trabajo Social, puede asegurarse de que el programa siga un conjunto de estándares y mejores prácticas en la industria y que el plan de estudios lo prepare para un trabajo después de graduarse. Algunos cursos pueden incluir metodología del trabajo social, bienestar social y comportamiento humano.

2. Considere tomar clases de idiomas extranjeros

Considere tomar clases de idiomas extranjeros dentro de su programa de licenciatura o como cursos complementarios. Si bien dominar un idioma extranjero no es un requisito para convertirse en trabajador social, es posible que tenga clientes con antecedentes multilingües o que hablan inglés como segundo idioma. Hablar al menos otro idioma con fluidez, especialmente uno que se hable comúnmente en el área donde espera vivir y trabajar, puede atraer a posibles empleadores. Aunque el lenguaje de señas americano (ASL) no es un idioma extranjero, puede ser otro que pueda aprender para comunicarse mejor con los clientes potenciales.

3. Elige una especialidad

Los asistentes sociales pueden manejar casos para una variedad de clientes en diferentes entornos, mientras que otros eligen especializarse en un subconjunto específico de trabajo social. Si desea especializarse, algunas áreas pueden incluir:

  • Trabajador social de niños, familias o escuelas: Apoyar a los jóvenes y las familias en situaciones como la colocación en hogares de guarda para proporcionar recursos, asesoramiento, beneficios y servicios de terapia.

  • Trabajador de casos clínicos: Apoye a los clientes médicos más allá de las conexiones de recursos tradicionales y puede brindar una atención más específica, similar a un psiquiatra.

  • Trabajador social de la comunidad: Apoyar a comunidades enteras para brindar ayuda a través de asesoramiento y alcance comunitario.

  • Trabajador de casos de atención médica: Apoyar a los pacientes con enfermedades crónicas para proporcionar referencias y abogar ante las compañías de seguros y el personal médico.

  • Trabajador de casos de hospicio o cuidados paliativos: Apoyar a los pacientes que están cerca del final de sus vidas y a sus familias para ayudar en la toma de decisiones y abogar ante las compañías de seguros y el personal médico.

  • Trabajador social macro: apoye a la industria del trabajo social en su conjunto investigando y abogando por cambios de política y disponibilidad de recursos

  • Trabajador social militar y veterano: Apoyar a los miembros militares activos y veteranos en la transición a la vida civil a través de referencias para servicios de vivienda, trabajo y salud mental.

  • Trabajador de casos psiquiátricos: Apoyar a los clientes con condiciones de salud mental en un entorno clínico para proporcionar recursos de terapia y referencias y para abogar ante las compañías de seguros y el personal médico.

  • Trabajador de casos de abuso de sustancias: Apoyar a las personas con adicciones o que se están recuperando de ellas, problemas de salud mental y problemas de abuso de sustancias mediante el establecimiento de planes para superar las adicciones o para vivir un estilo de vida más saludable

4. Completar una pasantía o requisitos de trabajo de campo.

Los programas de trabajo social pueden requerir que complete una pasantía, un curso de práctica o trabajo de campo antes de graduarse. Estas clases lo alientan a obtener experiencia que puede ayudarlo a asegurar un puesto después de recibir su título. Puede participar en un programa en su último año de escolaridad. Sus instructores pueden colocarlo en una organización afiliada para completar los requisitos. Muchas pasantías o prácticas requieren de 16 a 20 horas de trabajo por semana con un horario variable según las clases y el lugar de colocación. Hable con el moderador de su programa para conocer los requisitos adicionales.

5. Tener una licencia de conducir válida

Algunos puestos y pasantías pueden requerir que tenga una licencia de conducir estatal válida si su trabajo requiere que transporte a los clientes a las citas. Este no es un requisito para todos los trabajos de asistente social.

6. Obtenga su licencia de asistente social

Algunos trabajos de asistente social pueden requerir que obtenga una licencia antes de poder presentar una solicitud. Este no es un requisito para todos los puestos, pero tener una licencia válida puede mostrarles a los empleadores potenciales que ha completado todos los requisitos previos y se compromete a continuar su educación o desarrollo profesional. Para averiguar si su estado o empleador requiere una licencia de trabajo social, consulte con la Junta de la Asociación de Trabajo Social. Algunos tipos de licencias y credenciales pueden incluir:

  • Licencia de trabajo social clínico: ideal para aquellos que desean brindar servicios clínicos y abrir una práctica privada

  • Licencia maestra de trabajo social: ideal para quienes desean trabajar fuera de un entorno clínico con una variedad de clientes

7. Obtén una certificación en trabajo social

Considere solicitar una certificación voluntaria de trabajo social. Organizaciones como la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales (NASW) ofrecen credenciales como la designación de Administrador de casos de trabajo social certificado (C-SWCM). Los requisitos para la certificación pueden incluir completar una licenciatura o maestría, un número requerido de horas de trabajo remuneradas y supervisadas, completar con éxito un examen escrito y prueba de licencia.

8. Considere obtener una maestría

Si desea avanzar en su carrera como asistente social, considere obtener una Maestría en Trabajo Social (MSW). Los programas pueden tardar dos o más años en completarse. Las opciones para trabajar a tiempo completo y tomar cursos a tiempo parcial pueden estar disponibles. Muchos programas de MSW requieren una licenciatura en ciencias del comportamiento o campos relacionados como estudios de género, desarrollo humano, ciencias políticas o desarrollo de la primera infancia. También puede elegir un área de enfoque para su MSW en función de sus áreas de interés.

Los programas pueden incluir conferencias y cursos tradicionales, participación en proyectos de investigación, experiencia práctica en disciplinas clínicas y la finalización de una pasantía o trabajo de campo. Algunos asistentes sociales eligen buscar un MSW directamente después de graduarse de su programa de licenciatura o después de algunos años en el campo.

9. Entrenamiento completo

Algunos puestos pueden requerir que complete una capacitación adicional durante el proceso de contratación para garantizar que tenga las habilidades y las credenciales para su especialidad. Por ejemplo, puede completar una verificación de antecedentes o un curso de capacitación sobre abuso infantil si trabaja con niños y familias. También podrás realizar cursos de formación especializados sobre enfermedades, trastornos y protocolo médico si vas a trabajar con pacientes.

10. Perseguir la educación continua

Considere seguir una educación continua incluso después de encontrar un trabajo en la industria. Las juntas de licencias estatales y nacionales y los grupos de certificación voluntaria pueden exigirle que complete una educación continua para renovar sus credenciales y mantenerlas actualizadas, pero puede ser beneficioso para cualquier persona en trabajo social. Los tipos de educación continua pueden incluir:

  • Conferencias

  • Cursos

  • La educación a distancia

  • Proyectos de escritura e investigación independientes.

  • Reuniones

  • Paneles de discusión

  • Seminarios

  • Talleres de trabajo

Salario promedio de un asistente social

En promedio, los asistentes sociales hacen $45,666 por año. Otros beneficios asociados con ser un asistente social incluyen:

  • seguro AD&D

  • Seguro dental

  • Los seguros de invalidez

  • Programas de asistencia al empleado

  • Horario flexible

  • Cuenta de gastos flexible

  • cuenta de ahorro de salud

  • Seguro de vida

  • condonación de préstamo

  • Reembolso de millas

  • tiempo libre pagado

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