Cómo convertirse en un abogado penalista (con consejos)

Por el equipo editorial de Indeed

25 de marzo de 2021

Los abogados penalistas juegan un papel esencial en el sistema de justicia estadounidense al ofrecer apoyo legal a las personas que lo necesitan. Las personas interesadas en convertirse en abogados penalistas deben tener el coraje de defender a los demás. Construir una carrera exitosa en derecho penal requiere trabajo duro, pasión y compromiso. En este artículo, definimos qué es el derecho penal, cómo convertirse en un abogado penalista, los consejos que necesita para obtener un título en derecho y el salario y las perspectivas laborales para este campo.

¿Qué es el derecho penal?

El derecho penal es un área de la ley que rige la conducta que se considera dañina y peligrosa para el público, ya sea en términos de seguridad de la propiedad o bienestar moral. Los líderes gubernamentales crean legislación para definir e imponer sanciones por mala conducta criminal. Por ejemplo, el derecho penal prohíbe actos como el asesinato y el robo. Si alguien comete un delito según lo definido por estas leyes, puede ser considerado responsable mediante un juicio penal. Las leyes penales están destinadas a moderar las acciones de las personas y ayudarlas a comprender las repercusiones de sus actividades.

¿Qué hacen los abogados penalistas?

Los abogados penalistas, también conocidos como abogados defensores o defensores públicos, trabajan para defender y representar a ciudadanos u organizaciones acusadas de un delito. A menudo se especializan en diferentes áreas del derecho, como derecho de familia, derecho comercial, derecho constitucional o derecho penal. Esta carrera requiere compromiso y dedicación.

Antes de que un caso vaya a juicio, los abogados penalistas pueden dedicar horas a la investigación y preparación del caso, lo que implica examinar leyes y estatutos, recopilar evidencia para crear un caso y revisar las debilidades que podrían poner en peligro un caso y luego presentarlo ante el tribunal. Otras responsabilidades incluyen:

  • Entrevistando a testigos

  • Mirando la escena del crimen

  • Desarrollo de una estrategia de caso

  • Construyendo una defensa

  • Reunir testigos para declarar en la corte

  • Redacción, interposición y defensa de los recursos

Los abogados penales manejan varios casos penales que van desde delitos sexuales, delitos de violencia doméstica, fraude, malversación de fondos, delitos de drogas y otros delitos. En ocasiones, aceptan casos pro bono o representan a personas que no pueden pagar la representación. Los abogados penalistas también pueden aparecer a la vista del público cuando manejan casos de alto perfil.

Cómo convertirse en un abogado de defensa criminal

Convertirse en abogado penal requiere completar una licenciatura y un posgrado, aprobar un examen de la barra y obtener una licencia de abogado. Para seguir una carrera en derecho penal, siga estos pasos:

1. Obtener una licenciatura

Para ingresar a la facultad de derecho, primero necesita una licenciatura de una escuela acreditada. Para verificar si la escuela de su elección está acreditada, consulte el Departamento de Educación de EE. UU. (DOE) Base de datos de instituciones y programas postsecundarios acreditados. No importa en qué te especialices, pero un título en justicia penal es beneficioso porque sus cursos ofrecen una formación básica en justicia penal. Estos cursos pueden incluir:

  • Introducción a la criminología: este curso se centra en el estudio científico de los delincuentes, el delito y el sistema de justicia penal. Los estudiantes y profesores intentan explicar el comportamiento delictivo, estudiar los diferentes tipos de delitos y ofrecer sugerencias para prevenirlos.

  • Administración del cumplimiento de la ley: en este curso, los estudiantes aprenden sobre el papel de los administradores del cumplimiento de la ley. Esta posición implica garantizar que los departamentos de policía y otras organizaciones encargadas de hacer cumplir la ley funcionen de manera efectiva.

  • Administración correccional: este curso examina las funciones que desempeñan los administradores correccionales, como administrar presupuestos, supervisar a los oficiales correccionales y mantener prisiones seguras y limpias.

  • Administración Criminal: Este curso se enfoca en las operaciones del sistema de justicia penal, desde las actividades de aplicación de la ley hasta el proceso judicial.

2. Aprobar el examen de admisión a la facultad de derecho

Después de obtener su título de licenciatura, debe rendir el examen de admisión a la facultad de derecho (LSAT), un requisito de admisión para asistir a la facultad de derecho. Esta es una prueba estandarizada que evalúa las habilidades de lectura, verbales y de razonamiento. Incluye secciones de cinco preguntas de opción múltiple y una muestra de escritura. Los funcionarios de admisiones de las facultades de derecho utilizan los puntajes para medir la aptitud de los estudiantes para el trabajo legal. El LSAT se ofrece cuatro veces al año, en febrero, junio, septiembre y diciembre.

3. Prepárate para la facultad de derecho

Después de obtener su título de licenciatura y aprobar su examen LSAT, está listo para comenzar a postularse a las facultades de derecho. Sin embargo, antes de comenzar el proceso, se deben tomar medidas específicas:

  • Registrarse con un Servicio de ensamblaje de credenciales (CAS): este es un paso vital que no debe omitirse. Todas las facultades de derecho utilizan CAS. Usted envía sus expedientes académicos y cartas de recomendación a CAS, y ellos los empaquetan y los envían a las escuelas de su elección. Se requiere una tarifa para este servicio, y es importante registrarse y enviar sus transcripciones con anticipación.

  • Recopilación de cartas de recomendación: puede pedirles a sus profesores, empleadores anteriores o actuales o líderes de la iglesia que escriban una carta de recomendación sólida que demuestre su ética de trabajo y sus valores fundamentales.

  • Escribir una declaración personal: las facultades de derecho requieren que los estudiantes aspirantes escriban una breve declaración de 500 palabras como parte de su solicitud. Los estudiantes pueden escribir sobre un tema de su elección o escribir sobre un tema asignado. Es crucial respetar el límite de palabras porque excederlo puede perjudicar sus posibilidades de admisión.

Las facultades de derecho no ofrecen especializaciones, por lo tanto, cuando escriba su declaración, analice sus objetivos y explique por qué cree que la facultad puede ayudarlo a alcanzarlos. No escriba sobre “especialización” en un campo en particular.

4. Obtener un título en derecho

La facultad de derecho comprende 90 horas de crédito repartidas en un período de tres años. Su primer año consta de cursos que lo ayudan a adquirir experiencia en diferentes entornos legales. Algunos de estos cursos son:

  • Ley Constitucional: Este es un cuerpo de leyes que define los poderes, roles y estructuras de diferentes entidades dentro de un estado o nación, tales como los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Reconoce los derechos fundamentales de los ciudadanos.

  • Derecho Penal: Es el cuerpo de leyes que se ocupa de los delitos penales.

  • Procedimiento Civil: Es el estudio de los procesos que se aplican en casos que no tienen relación penal.

Es vital investigar el plan de estudios de una escuela y las áreas de estudio disponibles antes de presentar la solicitud. Hay muchas especialidades disponibles dentro del campo legal, así que asegúrese de seleccionar un programa con varios cursos enfocados en su campo de interés. Por ejemplo, puede optar por concentrarse en el derecho de familia, el derecho penal, la propiedad, el derecho comercial o el derecho ambiental.

Los graduados de la facultad de derecho reciben un título reconocido a nivel nacional conocido como JD (Doctorado en Jurisprudencia). Un total de 205 facultades de derecho acreditadas por la ABA ofrecen este título. La mayoría de los estados requieren que los aspirantes a abogados obtengan este título antes de tomar el examen de la barra.

5. Pasar el MPRE

El MPRE (Examen de Responsabilidad Profesional Multiestatal) es un requisito requerido por todos los estados y jurisdicciones de América con la excepción de Puerto Rico, Wisconsin y Maryland. En algunos estados, debe aprobar este examen antes de poder presentarse al examen de la barra. El MPRE trata sobre ética jurídica y tiene una duración de dos horas.

6. Obtenga su licencia de abogado

Cada estado admite abogados y administra un examen de la barra, y los procedimientos y requisitos pueden variar de un estado a otro. Antes de solicitar la admisión a un colegio de abogados estatal, verifique los requisitos para el estado en el que desea ejercer. Todos los estados requieren que apruebe el examen escrito. El examen consta de una prueba de opción múltiple y una parte de ensayo repartidos en dos días.

Algunos estados han creado su propio examen único, pero muchos estados han adoptado el Examen Uniforme de Abogados (UBE). Si aprueba el UBE, puede transferir su puntaje a otros estados que lo hayan adoptado. Por ejemplo, si aprueba el examen de la barra en un estado UBE como Pensilvania pero también desea practicar en los estados vecinos, puede solicitar una licencia en otros estados UBE sin tener que tomar otro examen. Tenga en cuenta, sin embargo, que diferentes estados pueden establecer diferentes puntajes de aprobación.

El examen de la barra ocurre dos veces al año: primero durante el verano, alrededor de junio o julio, y una segunda vez durante el invierno, alrededor de febrero.

7. Gana experiencia laboral

Los aspirantes a legisladores pueden obtener una posición competitiva si han tenido experiencias laborales previas, como ser voluntarios para agencias de servicios sociales o trabajar en la sala del tribunal. Puedes adquirir experiencia laboral al:

Buscando pasantías

Obtener una pasantía con un defensor público es una excelente manera de construir su reputación mientras adquiere experiencia en derecho penal. Podrá trabajar en estrecha colaboración con un defensor público y lo más probable es que lo acompañe a la corte. Realizar una pasantía con un juez que se ocupa de asuntos penales también puede contribuir a su educación legal.

Hay facultades de derecho que permiten pasantías a cambio de crédito. Puede aspirar a una pasantía con un juez penal estatal o un juez federal. Los externos judaicos pueden ver cómo los jueces deciden los casos y comprender qué argumentos encuentran persuasivos y cuáles no. Los pasantes judiciales llevan a cabo tareas tales como investigar jurisprudencia, redactar órdenes judiciales y ver argumentos orales.

Trabajando como asociado para un abogado de defensa criminal

Puede trabajar como asociado de verano o empleado de abogados durante los veranos. Cuando hay oportunidades disponibles, las empresas establecidas las anuncian a través del centro de carreras de su escuela. Sin embargo, no es obligatorio esperar a su centro de carreras; puede enviar una copia de su currículum y transcripciones y preguntar si hay un puesto disponible. Es aconsejable comenzar a buscar estas oportunidades durante el semestre de primavera.

Sepa que los empleadores generalmente solicitan una muestra de escritura cuando solicitan un trabajo, así que asegúrese de obtener experiencia en escritura de sus trabajos de verano si es posible.

Orientación a oportunidades clínicas

Una excelente manera de adquirir experiencia en defensa criminal es participar en una clínica de la facultad de derecho. Un miembro de la facultad clínica puede asignarle responsabilidades para brindar servicios legales reales a las personas en el sistema de justicia penal. También puede interrogar a clientes y testigos u organizar liberaciones de la cárcel. Las clínicas de derecho penal son muy populares entre las facultades de derecho. Puede visitar los sitios web de todas las facultades de derecho y verificar qué oportunidades clínicas están disponibles.

Consejos para obtener un título de abogado penalista

Obtener con éxito un título en derecho depende en gran medida de qué tan bien se desempeñe a lo largo de su educación. Siga estos consejos para aumentar sus posibilidades de ser aceptado y graduarse de la facultad de derecho:

  • Mantenga buenas calificaciones en sus estudios universitarios: Mantener sus calificaciones altas aumenta sus posibilidades de ingresar a la facultad de derecho. Graduarse con un 3.5 o 4.0 es lo mejor, pero al menos apunta a un 3.0. Un GPA alto lo retrata como un gran trabajador automotivado para los comités de admisiones. Un GPA más alto también puede otorgarle más becas.

  • Estudia para el LSAT: necesitarás una puntuación de alrededor del 60 % en el LSAT para ingresar a una facultad de derecho acreditada. Una puntuación alta también abre más oportunidades de becas. Puede estudiar comprando materiales de preparación para el LSAT, como guías de estudio y exámenes de práctica. También hay empresas de preparación para exámenes que brindan tutoría y otros recursos.

  • Vuelva a tomar el LSAT si su puntaje es bajo: puede presentarse al LSAT más de una vez. Algunas escuelas aceptan su puntaje más alto, mientras que otras toman un promedio.

  • Participe en grupos de estudio: unirse a un grupo de estudio en la facultad de derecho le brinda la oportunidad de conectarse con personas de ideas afines. Estar en grupos de estudio ayuda con la preparación de exámenes y el intercambio de información.

  • Revisa tus exámenes: Esfuérzate en reunirte con tus profesores para revisar tus exámenes después de recibir las calificaciones. Esta es una excelente manera de obtener información sobre lo que necesita mejorar.

  • Asiste a todas las clases: la mayoría de los profesores cubren temas específicos en clase que las tareas de lectura no cubren. Para proteger su calificación y asegurarse de obtener toda la información que necesita, sea diligente al asistir a clases.

Perspectivas salariales y laborales.

De acuerdo con la Oficina de estadísticas laborales (BLS), se espera que las ofertas de trabajo para abogados aumenten de 2016 a 2026. Se estima que durante este período habrá disponibles 65,000 ofertas de trabajo en todo el país. Los abogados defensores penales empleados por los bufetes de abogados ganan los salarios más altos, y los abogados penalistas experimentados ganan hasta seis cifras. El rango de salario para los abogados, incluidos los abogados de defensa penal, es el siguiente:

  • El salario medio anual (según lo enumerado por el BLS) de un abogado penalista es de $122.960 o $61,48 por hora.

  • El 10% de los abogados con mayores ingresos gana más de $208,000 al año, o $104 por hora.

  • El 10% de los abogados con ingresos más bajos gana menos de $59,670 o $29.84 por hora.

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