Cómo convertirse en ingeniero genético

Por el equipo editorial de Indeed

Actualizado el 23 de julio de 2021 | Publicado el 22 de marzo de 2021

Actualizado el 23 de julio de 2021

Publicado el 22 de marzo de 2021

Los ingenieros genéticos utilizan las habilidades matemáticas y científicas que utilizan todos los ingenieros para cambiar el funcionamiento de la genética existente. Esto podría incluir la modificación genética de plantas productoras de alimentos o la creación de formas alternativas para tratar trastornos genéticos en humanos y animales. Si está interesado en convertirse en ingeniero genético, puede tomar muchos años de educación, pero puede usar su conocimiento para tener un impacto positivo en las vidas de todo el mundo. En este artículo, describimos qué es un ingeniero genético, qué hace, qué habilidades necesita, cómo convertirse en ingeniero genético y el salario y las perspectivas laborales para el campo.

¿Qué es un ingeniero genético?

Un ingeniero genético es un tipo de profesional científico que se especializa en trabajar con genética en animales, plantas y humanos. Los ingenieros genéticos pueden trabajar en un laboratorio de investigación creando nuevas variantes genéticas de plantas que producen alimentos o pueden trabajar como asesores genéticos para humanos con enfermedades genéticas raras. La mayoría de los ingenieros genéticos trabajan para empresas farmacéuticas, organizaciones sanitarias, empresas de investigación y desarrollo, universidades y el gobierno.

Los ingenieros genéticos están más estrechamente relacionados con los ingenieros biomédicos y bioquímicos, así como con los genetistas. No son ingenieros de la misma manera que lo son otros tipos de ingenieros como los ingenieros mecánicos, civiles y electrónicos, pero se les llama ingenieros porque trabajan con la estructura del ADN.

¿Qué hacen los ingenieros genéticos?

Las responsabilidades exactas de los ingenieros genéticos pueden variar según la parte de la industria en la que trabajen, especialmente porque los componentes genéticos de las plantas y los humanos pueden ser bastante diferentes. Sin embargo, principalmente los ingenieros genéticos trabajan con información genética para resolver un problema utilizando su conocimiento y experiencia. Los ingenieros genéticos a menudo trabajan en un entorno de laboratorio para completar su investigación, aunque también pueden tener una oficina para escribir sobre su investigación o tener reuniones.

Un ingeniero genético puede administrar a otro personal de laboratorio, realizar sus propios procesos de investigación, usar tecnología para analizar y resolver problemas y comunicar sus hallazgos a colegas y pacientes. A menudo usan equipos de laboratorio para analizar estructuras de ADN y encontrar formas de modificar ese ADN para crear el resultado deseado. También tienen que estar al tanto de todos los últimos avances en su campo a través de publicaciones y conferencias.

Habilidades necesarias

Los ingenieros genéticos generalmente tienen que tener conocimientos sobre una amplia variedad de tecnologías que se utilizan en el proceso de investigación y trabajo con ADN, que pueden ir desde los programas de dibujo asistidos por computadora que otros tipos de ingenieros pueden usar hasta el lenguaje de programación Python y las centrífugas de laboratorio. Los ingenieros genéticos también utilizan su amplio conocimiento de la ciencia, incluida la biología, la genética, la evolución, la bioquímica, la física y la biotecnología.

Los ingenieros genéticos que trabajan con sujetos humanos a menudo necesitan tener buenas habilidades interpersonales y de comunicación. Cada tipo de ingeniero genético necesita algo de creatividad para pensar en soluciones alternativas que nadie más haya considerado todavía y ponerlas en práctica. También necesitan tener una sólida comprensión de la moral y la ética para poder utilizar sus modificaciones genéticas para el bien y dentro de los límites de lo que es ético y legal. Además, dado que la mayoría de los ingenieros genéticos son parte de un equipo o tienen personal que trabaja con ellos, deben tener habilidades de equipo y liderazgo.

Cómo convertirse en un ingeniero genético

Estos son los pasos para convertirse en ingeniero genético:

1. Obtener una licenciatura

Para trabajar como ingeniero genético, necesitará una licenciatura como mínimo. Muchos ingenieros genéticos también tienen títulos de posgrado, pero una licenciatura te enseñará los conceptos básicos que necesitas y te permitirá hacer un trabajo de nivel inicial en la industria. Los títulos de licenciatura que se aplican a este campo pueden tener diferentes nombres según la universidad, pero muchos enseñan temas similares. Las posibles especializaciones que se pueden aplicar para trabajar como ingeniero genético incluyen genética molecular, biofísica, biología molecular, genética, biotecnología, ingeniería genética y bioingeniería.

Algunas de las clases relevantes que tomas en uno de estos programas pueden cubrir:

  • Biología

  • Química

  • Física

  • Cálculo

  • Terapia de genes

  • Genómica del cáncer

  • epigenética

  • Biología Molecular

  • Genética Médica

  • Biotecnología

2. Haz una pasantía

Si no está seguro exactamente en qué área de la ingeniería genética quiere trabajar, particularmente entre humanos, animales y plantas, puede encontrar útil una pasantía. Una pasantía puede ayudarlo a descubrir en qué tipo de genética desea trabajar y también brindarle experiencia en la industria. Las pasantías también pueden brindar oportunidades para establecer contactos con sus compañeros y profesionales en activo que podrían ayudarlo a encontrar trabajo cuando complete su título.

Una pasantía que hagas al principio de tu licenciatura puede ayudarte a determinar qué tipo de clases tomarás cuando termines tu carrera y ayudarte a decidir si quieres hacer otras pasantías en un área diferente. Además, si planea continuar su educación más allá de su licenciatura, una pasantía puede ayudarlo a decidir en qué enfocarse en su trabajo de posgrado.

3. Considere un título de posgrado

Dado que la ingeniería genética es un campo tan complejo, obtener un título de posgrado puede ser muy útil para realizar el trabajo que le interesa. Esto es especialmente cierto si desea liderar su propia investigación. Es posible que pueda encontrar trabajo de nivel de entrada con una licenciatura, pero una maestría puede hacerlo más competitivo para puestos prestigiosos o emocionantes, y un doctorado le brinda aún más ventaja. Además, si desea tratar a humanos con afecciones genéticas, es posible que también deba convertirse en médico además de obtener un doctorado en ingeniería genética.

4. Obtenga experiencia en su campo

Ya sea que decida o no obtener un título de posgrado, adquirir experiencia es una de las mejores maneras de avanzar en su carrera como ingeniero genético. Muchos roles de investigación independientes requieren un doctorado y algo de experiencia en la industria, por lo que si ese es uno de sus objetivos, es probable que desee hacer ambos. Puede decidir obtener su título de licenciatura, trabajar durante algunos años y luego regresar para obtener un doctorado, o puede hacer su educación todos juntos y luego adquirir experiencia.

Independientemente de lo que funcione mejor para usted, la combinación correcta de educación y experiencia puede permitirle trabajar en el área de ingeniería genética que le interesa.

5. Únete a una organización profesional

Puede encontrar que unirse a una organización profesional es útil para brindar oportunidades de trabajo en red y recursos para aprender más sobre su campo. Algunas de estas organizaciones profesionales incluyen la Sociedad de Ingeniería Biomédica, la Asociación Estadounidense de Ciencias de la Familia y el Consumidor, el Centro de Genética y Sociedad y el Instituto Estadounidense de Ciencias Biológicas. Este tipo de organizaciones también ofrecen oportunidades de educación continua, lo cual es especialmente importante en un campo como la ingeniería genética.

Perspectivas salariales y laborales.

Según Indeed Salaries, los ingenieros biomédicos, incluidos los ingenieros genéticos, tienen un salario promedio nacional de $87,894 por año. Sin embargo, el salario de un ingeniero genético puede variar mucho según la educación, la experiencia y la ubicación. La empresa para la que trabaja también puede afectar cuánto gana, ya que las empresas más grandes pueden pagar un salario más alto a los ingenieros genéticos experimentados. Este campo también está experimentando un crecimiento, con la previsión de la Oficina de Estadísticas Laborales una tasa de crecimiento del 5% de 2019 a 2029que es superior al crecimiento medio del empleo.

Trabajos similares a un ingeniero genético

Si está pensando en seguir una carrera como ingeniero genético, también hay otros trabajos relacionados que puede considerar. Aquí hay una lista de 10 trabajos similares a un ingeniero genético:

1. consejero genético

2. genetista clínico

3. Científico forense

4. curador del genoma

5. genetista molecular

6. Especialista en bioinformática

7. Investigador en salud pública

8. Biólogo

9. bioeticista

10 profesor de genetica humana

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