Cómo convertirse en guardabosques (con preguntas frecuentes)

Por el equipo editorial de Indeed

25 de marzo de 2021

Los silvicultores tienen el objetivo común de preservar el entorno natural mediante la gestión de los árboles y la tierra. Hay muchas oportunidades de empleo en la silvicultura, ya que los silvicultores pueden trabajar tanto para agencias gubernamentales como para empresas privadas de consultoría. La mayoría de los silvicultores trabajan al aire libre mientras manejan áreas boscosas y controlan el cumplimiento de las regulaciones gubernamentales. En este artículo, discutimos qué es un silvicultor, qué hace un silvicultor, cómo convertirse en silvicultor, las habilidades de los silvicultores y el salario y las perspectivas laborales de los silvicultores.

¿Qué es un forestal?

Un silvicultor administra la tierra mediante el mantenimiento, la conservación y la planificación de bosques, parques y otros recursos naturales. Es común que los silvicultores trabajen con otros profesionales de campos como la geología, la entomología, la hidrología, la biología de la vida silvestre y las ciencias del suelo. Trabajan con estos otros campos para desarrollar planes, compartir ideas y ayudar a los grupos de acción ciudadana.

Las industrias comunes para los trabajadores forestales incluyen:

  • Servicios forestales gubernamentales

  • Parques locales, estatales y federales

  • Consultorías forestales

  • Gestión de terrenos madereros

  • Empresas forestales

  • Empresas madereras

  • Consultoras estatales y privadas

¿Qué hace un forestal?

Un silvicultor puede ser un generalista en su campo y realizar múltiples tareas en muchas áreas de responsabilidad, o puede especializarse en un área particular de la silvicultura, como la extinción de incendios, la ciencia del suelo o el manejo de plagas. Las tareas de un silvicultor dependen del tipo de puesto que tenga y del tipo de tierra que esté protegiendo. Algunos silvicultores pueden trabajar en el campo con poca interacción humana, otros pueden trabajar en parques con campamentos y actividades recreativas y algunos pueden trabajar en laboratorios o aulas como investigadores o profesores.

Los dos puestos de silvicultor más comunes son:

  • Técnico forestal: Un técnico forestal tiene un título de dos años, trabaja bajo la supervisión de un silvicultor profesional y tiene tareas más sencillas relacionadas con recursos, operaciones, topografía, ventas o regeneración.

  • Guardabosques profesional: un guardabosques profesional tiene un título de cuatro años y supervisa a otros guardabosques. Además de las tareas de técnico forestal, un forestal profesional tiene responsabilidades avanzadas asociadas con planes de manejo, procesos ecológicos y actividades de restauración.

Aquí hay algunas tareas específicas para silvicultores profesionales y técnicos forestales:

  • Seguimiento del cumplimiento y resultados de las actividades forestales

  • Supervisión y planificación de proyectos forestales

  • Creación de planes a corto y largo plazo para la gestión de los recursos forestales y las tierras

  • Encontrar formas de cortar y eliminar árboles con poco daño ambiental o desperdicio

  • Identificar y planificar los cambios ambientales.

  • Trabajar con equipos de gestión y extinción de incendios.

  • Venta de madera, árboles de viveros y semillas

  • Mantenimiento y construcción de senderos, campamentos o hábitats de vida silvestre.

  • Plantar arbustos, árboles o vegetación para estabilizar el suelo

  • Recolección y procesamiento de muestras de campo para su análisis

Cómo convertirse en un guardabosques

Las personas que se convierten en silvicultores suelen tener un compromiso con la educación y una pasión por el medio ambiente. Estos son los pasos generales para convertirse en un silvicultor profesional:

1. Obtener un título

La mayoría de los silvicultores tienen una licenciatura en gestión forestal, silvicultura o estudios ambientales. Muchos empleadores forestales prefieren candidatos que hayan completado uno de los 50 programas forestales aprobados y acreditados por la Society of American Foresters. Estos programas aprobados enfatizan las habilidades de comunicación, ciencias, habilidades informáticas y matemáticas, además de las materias técnicas forestales.

2. Gana experiencia

Muchas universidades ofrecen programas de pasantías donde los estudiantes pueden obtener experiencia relevante con la silvicultura. Algunos de ellos también organizan y operan sesiones de campo o programas cooperativos de estudio y trabajo a través de una agencia privada o estatal. Fuera de los programas académicos, la mayoría de los silvicultores adquieren experiencia trabajando en trabajos de verano o de nivel inicial que no requieren licencia, como ciertas funciones en empresas madereras, campamentos y parques estatales.

3. Solicitar una licencia forestal

Solo algunos estados requieren una licencia forestal, mientras que otros ofrecen licencias o registros voluntarios. Los requisitos de licencia para la mayoría de los estados incluyen un título de cuatro años de una universidad acreditada u otro programa forestal aprobado, una cantidad específica de experiencia y puntajes de aprobación en un examen de licencia. Algunos estados también requieren una verificación de antecedentes. Una vez que obtenga una licencia forestal, la mayoría de los estados requieren cursos de educación continua para mantener la licencia vigente.

4. Obtenga una certificación

No todos los puestos forestales requieren certificación. Sin embargo, obtener una certificación puede ayudar con el avance profesional o mejorar las perspectivas laborales. La Society of American Foresters ofrece un programa de certificación que requiere un mínimo de cinco años de experiencia y aprobar un examen para obtener la credencial. La Society for Range Management ofrece un programa de certificación que requiere una licenciatura, un mínimo de cinco años de experiencia y aprobar un examen.

Habilidades de silvicultor

Algunas habilidades comunes para los silvicultores incluyen:

  • Conocimiento de software científico y de creación de mapas.

  • Experiencia en bases de datos, correo electrónico y software de presentación.

  • Servicio al Cliente

  • Resistencia física

  • Buen juicio y toma de decisiones.

  • Habilidades de comunicación oral y escrita.

  • Adaptabilidad

  • Independencia

  • Posibilidad de trabajar al aire libre durante todo el año.

Forester salario y perspectiva laboral

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS, por sus siglas en inglés), los científicos conservacionistas y los silvicultores pueden esperar un crecimiento del empleo del 5% de 2019 a 2029. Esta tasa de crecimiento es más rápida que la tasa de crecimiento nacional promedio para todas las ocupaciones. En los Estados Unidos, el salario promedio de un silvicultor es $ 52,232 por año. La necesidad continua de servicios forestales debería ayudar a impulsar la demanda de más puestos de silvicultores.

Preguntas frecuentes sobre guardabosques

Si está interesado en una carrera como guardabosques, considere estas respuestas a las preguntas frecuentes:

¿Cómo es el ambiente de trabajo para los silvicultores?

Los silvicultores pasan la mayor parte de su tiempo al aire libre, que es lo que atrae a muchas personas a las carreras forestales. Sin embargo, pasar mucho tiempo al aire libre tiene sus desafíos, como el clima impredecible, los encuentros con la vida silvestre y condiciones como incendios forestales o deslizamientos de rocas. La capacitación brinda a los silvicultores las habilidades y herramientas para navegar de manera segura en cualquier situación desafiante que encuentren mientras están al aire libre.

¿Cuáles son los beneficios de ser silvicultor?

Algunos beneficios que vienen con ser un guardabosques incluyen:

  • Trabajando en un campo completamente dedicado a los ecosistemas forestales

  • Saber que tiene un papel activo en el mantenimiento del crecimiento de los bosques

  • Obtener satisfacción al resolver problemas a gran escala que afectan a la vida silvestre y a las personas.

  • Disfrutar de autonomía profesional, ya que la mayoría de los silvicultores no trabajan con otros en la misma especialidad.

  • Tener un alto grado de influencia dentro de su distrito o región forestal

  • Dar consejos y educar a otros sobre la silvicultura

¿Qué hace que alguien sea apto para la silvicultura?

Muchos estudiantes de silvicultura tienen experiencia viviendo en áreas rurales o semirrurales, pero cualquier persona con pasión y conocimiento del entorno natural y los ecosistemas forestales es un excelente candidato para una carrera forestal. Tener aptitudes para temas como biología, ciencias de la tierra, estadísticas y vida silvestre también es un indicador útil para decidir si la silvicultura es el camino correcto para usted.

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