Cómo convertirse en científico de la conservación (con pasos y habilidades)

Por el equipo editorial de Indeed

25 de marzo de 2021

Proteger y mejorar el medio ambiente son los deberes principales de un científico de la conservación. Estos profesionales administran la calidad de los ecosistemas, desde tierras de cultivo y bosques hasta desiertos y praderas, para propietarios privados, el gobierno federal y organizaciones de defensa social. Los científicos de la conservación a menudo trabajan en cuatro áreas clave: conservación ambiental, animal, marina o humana. En este artículo, exploramos qué es un científico de la conservación, qué hace, las habilidades importantes que debe tener un científico de la conservación y los pasos necesarios para convertirse en uno para ayudarlo a decidir si es la carrera adecuada para usted.

¿Qué es un científico de la conservación?

Un científico de la conservación es un profesional que protege la calidad de los ecosistemas como bosques, parques, ríos, lagos o pastizales donde pasta el ganado y el ganado. A menudo trabajan con los gobiernos locales, estatales y federales para proteger y preservar el medio ambiente, o ayudan a los propietarios de tierras a descubrir posibles mejoras para las prácticas adecuadas de uso de la tierra.

Un científico de la conservación puede especializarse en muchas áreas diferentes de la conservación y el ambientalismo. Los títulos de trabajo y las posiciones de un científico de la conservación pueden incluir:

  • Responsable de conservación y ordenamiento territorial

  • Conservacionista de suelos y aguas

  • oficial de conservación

  • conservacionista de pastizales

  • Especialista en recuperación de tierras o recursos

  • Ecologista, administrador o conservacionista de rango

  • conservacionista de recursos

  • Biólogo

  • Botánico

  • Ecologista del paisaje

  • biólogo marino

  • especialista en educacion ambiental

  • Biólogo pesquero de agua dulce

¿Qué hace un científico de la conservación?

Los científicos conservacionistas operan, mejoran y salvaguardan los recursos naturales, informando a los agricultores, ganaderos y gobiernos sobre cómo usar y mejorar los ecosistemas a través de medidas sostenibles.

Por ejemplo, como científico de la conservación, puede determinar el impacto de un incendio en el medio ambiente de una región en función de la tasa de consumo del fuego, la cantidad de humo producido y los hábitats de vida silvestre dentro del camino del fuego. También puede trabajar con bomberos y silvicultores para planificar formas de extinguir un incendio o revisar muestras de suelo y datos para crear métodos mejorados de arado o plantación que resuelvan o reduzcan los efectos ambientales adversos en la agricultura.

Aquí hay algunas otras responsabilidades y deberes de un científico de la conservación:

  • Establecer planes de manejo para bosques, parques, agricultura y recursos naturales

  • Educar a los propietarios de tierras, gobiernos, agricultores y al público sobre el uso adecuado de la tierra, las tasas de destrucción, los riesgos de incendio, los esfuerzos de sostenibilidad y la agricultura ética.

  • Proteger y preservar los hábitats naturales de la vida silvestre de la destrucción y la pérdida de hábitats, la pérdida de la tasa de reproducción y la reducción de la biodiversidad

  • Control de la erosión

  • Evaluación de datos sobre bosques y calidad del suelo

  • Monitoreo del uso de la tierra para la sostenibilidad

  • Evaluación de daños a árboles y tierras forestales por incendios y tala

  • Dirigir actividades como combatir incendios forestales o plantar plántulas

  • Medir cómo se propagan los incendios y estimar las tasas de éxito de las actividades de extinción de incendios

  • Negociación de contratos y condiciones para la cosecha o el uso de la tierra

  • Supervisar las tareas de conservación para asegurar el cumplimiento de las regulaciones gubernamentales.

Los científicos de la conservación a menudo consideran todos los elementos de un plan, como las proyecciones de costos, las limitaciones de tiempo o las estimaciones, los hábitats de la vida silvestre, la información sobre reproducción y las leyes y regulaciones ambientales.

También puede usar varias herramientas como científico de la conservación, que incluyen:

  • Clinómetros para medir la altura y el diámetro de los árboles

  • Incremente los barrenadores y los medidores de corteza para medir el crecimiento de los árboles para calcular el volumen de madera y las tasas de crecimiento.

  • Fotografía aérea de teledetección desde aviones y satélites para ver el uso de la tierra, la destrucción de incendios o los hábitats de los animales

  • Datos del Sistema de Información Geográfica (SIG) para cartografiar con precisión bosques y pastizales

  • Computadoras de mano y receptores del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para estudiar datos y mapas

Cómo convertirse en un científico de la conservación

Convertirse en un científico de la conservación requiere planificación, preparación y pasión por el medio ambiente. Aquí hay siete pasos que puede usar como guía para convertirse en un científico de la conservación:

1. Obtener una licenciatura

Para convertirse en un científico de la conservación, primero considere obtener su título de Licenciado en Ciencias Forestales o un campo relacionado, como ciencias agrícolas, manejo de pastizales o ciencias ambientales. La Society of American Foresters tiene escuelas y programas acreditados en varios colegios y universidades donde puede aprender habilidades prácticas y teorías ambientales a través de conferencias y clases de laboratorio que se enfocan en temas como:

  • Sostenibilidad

  • Biología

  • Manejo de recursos forestales

  • Ecología

  • ciencia ambiental y salud

  • ciencia del clima

También puede ser beneficioso estudiar habilidades de computación y software de modelado, herramientas de detección remota y tecnología de mapeo geográfico.

2. Ofrécete como voluntario o encuentra una pasantía

Obtener experiencia laboral ambiental puede ser una adición beneficiosa a su currículum como científico de la conservación, y puede comenzar a buscar oportunidades de experiencia tan pronto como llegue a la escuela secundaria o la universidad. Considere encontrar puestos o pasantías que ofrezcan trabajo práctico, como limpieza ambiental o cuidado y rehabilitación de la vida silvestre. Puede buscar pasantías a través del departamento de su programa universitario, su oficina de orientación profesional o con organizaciones de conservación sin fines de lucro, como:

  • conservación natural

  • club sierra

  • Asociación de Conservación de Parques Nacionales

  • Sociedad Nacional Audubon

  • Paz verde

3. Considera títulos avanzados

Si bien una licenciatura de un programa acreditado suele ser todo lo que se requiere para comenzar una carrera como científico de la conservación, es posible que desee considerar obtener una maestría o un doctorado. para distinguirse como un candidato más calificado. Los títulos de maestría y doctorado también le brindan más experiencia de campo y mayores conexiones en la industria, lo que puede generar más oportunidades.

Los programas de grado avanzado pueden incluir cursos como:

  • Ecología y biología avanzadas

  • Tecnología del Sistema de Información Geográfica (SIG)

  • Sensores remotos

  • Modelado por computadora

4. Aplicar a los roles de científico de la conservación

Busque trabajos como científico ambiental o de la conservación después de obtener las calificaciones necesarias. Considere unirse al personal de parques estatales o nacionales, firmas consultoras, agencias gubernamentales u otras organizaciones y prepárese bien para las entrevistas.

5. Obtenga una licencia

La certificación para científicos de la conservación es opcional para puestos de nivel inicial, pero obtener una licencia puede mostrar un alto nivel de competencia profesional a los empleadores. Por lo general, debe obtener primero una licenciatura y tener varios años de experiencia profesional antes de realizar la mayoría de los exámenes de licencia, incluidos los que se ofrecen en:

  • La Sociedad de Guardabosques Americanos (SAF)

  • La Sociedad para la Gestión de Rangos

Obtener estas certificaciones puede generar salarios más altos, más oportunidades y una creciente red de colegas.

6. Únete a organizaciones profesionales

Para establecer contactos con otros científicos conservacionistas potenciales o profesionales y mantenerse actualizado sobre las noticias de conservación, considere unirse a organizaciones profesionales en la industria. Puede encontrar oportunidades laborales o de tutoría, hacer crecer su red de contactos, asistir a conferencias o continuar su educación a través de publicaciones y eventos de aprendizaje en línea. Aquí hay algunos para explorar:

  • Asociación Nacional de Profesionales Ambientales (NAEP)

  • Asociación de Estudios y Ciencias Ambientales (AESS)

  • Asociación de Profesores de Ingeniería y Ciencias Ambientales (AEESP)

  • Sociedad Estadounidense de Historia Ambiental

  • Fideicomiso Nacional para la Preservación Histórica

  • Asociación de Gestión de Aire y Residuos

  • Sociedad para la Biología de la Conservación

  • Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre

  • Asociación Internacional de Comunicación Ambiental (IECA)

  • Asociación Internacional para la Sociedad y los Recursos Naturales (IASNR)

Habilidades de un científico de la conservación

Como científico de la conservación, la pasión por la industria y una mente curiosa pueden ayudarlo a realizar sus tareas de manera efectiva. Aquí hay algunas otras habilidades que pueden ayudarlo en la industria:

  • Resistencia física: puede trabajar al aire libre en climas cálidos o fríos como científico de la conservación y, a menudo, requiere pasar horas de pie en bosques, desiertos o tierras de cultivo.

  • Motivación: trabajar solo es común como científico de la conservación, por lo que una gran pasión y automotivación para tomar medidas y muestras, realizar estudios y análisis y completar tareas de manera eficiente pueden serle útiles.

  • Habilidades analíticas: evaluar los resultados de las pruebas de campo o los datos experimentales requiere precisión y exactitud, ya que los científicos de la conservación a menudo usan software de modelado por computadora.

  • Pensamiento crítico: el buen juicio y el razonamiento pueden ayudarlo a determinar conclusiones sobre cómo mejorar las condiciones del agua, el suelo o la tierra, por ejemplo.

  • Toma de decisiones: los conocimientos y la experiencia pueden ayudarlo a determinar las mejores prácticas y qué plan tomar para detener la propagación de incendios o mejorar el suelo agrícola, por ejemplo.

  • Gestión: Los científicos de la conservación a menudo supervisan proyectos, técnicos y colegas, lo que requiere excelentes habilidades de gestión para llevar a cabo adecuadamente.

  • Comunicación: es importante dar instrucciones explícitas y delegar tareas, y los científicos de la conservación a menudo se sienten cómodos hablando con los propietarios de tierras, las agencias gubernamentales o el público.

  • Concéntrese en la seguridad: ya sea que trabaje en una oficina, laboratorio, ubicaciones remotas u otros entornos al aire libre, seguir los procedimientos y las normas de seguridad es una prioridad para los científicos de la conservación.

¿Cuál es el salario y las perspectivas laborales de un científico de la conservación?

Un científico conservacionista gana un salario anual promedio de $ 62,410 por añosegún la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS), y el papel similar de un especialista ambiental gana un salario anual promedio de $72,673 por año. El pago puede variar según su nivel de experiencia, educación, capacitación, especialidad, ubicación y agencia o empresa para la que trabaja.

Los puestos de científicos conservacionistas están creciendo en un 5 % en los próximos nueve años, según el BLS, a medida que también aumentan las necesidades continuas de protección de la vida silvestre y prevención de incendios forestales. También hay muchas oportunidades de avance que puede aprovechar a medida que explora la carrera profesional de un científico de la conservación. Considere los roles gerenciales, los proyectos de investigación y los puestos de gestión de políticas. Por ejemplo, los conservacionistas del suelo pueden comenzar su carrera en un distrito o condado y progresar a niveles de empleo o proyectos estatales, regionales o nacionales o convertirse en asesores de administración de ranchos y tasadores de tierras.

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