Cómo convertirse en chef: opciones de programas y títulos

Por el equipo editorial de Indeed

Actualizado el 16 de febrero de 2022 | Publicado el 22 de junio de 2021

Actualizado el 16 de febrero de 2022

Publicado el 22 de junio de 2021

Un programa de grado de chef puede ayudarlo a aprender sobre métodos de cocina clásicos y contemporáneos y mejorar sus técnicas culinarias. En este artículo, discutimos qué es un título de chef, exploramos algunas opciones de capacitación de chef y brindamos una variedad de habilidades que necesitaría para tener éxito en la industria del servicio de alimentos.

¿Qué es un título de chef?

Un título de chef se enfoca en las habilidades que necesita para sobresalir como profesional en la industria alimentaria, incluidos temas como:

  • Hospitalidad

  • Seguridad alimenticia

  • Servicio de restaurante

  • Horneando

  • Nutrición

  • Cócteles

  • Vino

  • Técnicas culinarias

  • Cena a la carta

  • mantenimiento de despensa

  • Fundamentos de pastelería y repostería

  • Selección y elaboración de carnes.

Según el programa y la institución, un título de chef puede ser un título de asociado, una licenciatura o una certificación. La duración de cada programa varía según la carga de cursos y el título que esté buscando.

Opciones de formación de chef

Los chefs preparan y cocinan los alimentos y supervisan a otros profesionales culinarios en la cocina. Pueden trabajar en hoteles, restaurantes, residencias privadas y una variedad de otros entornos de servicio de alimentos. Los chefs profesionales generalmente comienzan en la cocina como cocineros de línea, porteros de cocina y otros empleados de nivel de entrada. Con experiencia, pueden ascender a puestos más altos y eventualmente convertirse en chefs. Aunque la educación no es necesaria, muchos chefs combinan la experiencia con la formación postsecundaria. Aquí hay algunas opciones de capacitación que debe considerar si desea convertirse en chef:

Programas formales de formación

Puede obtener capacitación formal a través de programas culinarios ofrecidos por institutos culinarios, universidades y colegios comunitarios. Puede completar un programa de certificación que puede durar unos meses u obtener un título de asociado de dos años o una licenciatura de cuatro años. Los programas culinarios se enfocan en la capacitación práctica en la cocina y la instrucción en clase. Los cursos suelen incluir técnicas de horneado y cocina, seguridad y saneamiento, nutrición y preparación de alimentos. Dependiendo del programa, es posible que deba completar un programa de pasantías.

programa de aprendizaje

Alternativamente, podría obtener conocimientos culinarios a través de un aprendizaje formal, que incluye educación en el aula y capacitación práctica. Varias entidades patrocinan los aprendizajes, incluidas las escuelas culinarias y las asociaciones de la industria alimentaria, como la Federación Culinaria Estadounidense (ACF). También puede encontrar oportunidades de aprendizaje en sindicatos afiliados al Departamento de Trabajo de EE. UU.

Certificación voluntaria

Puede demostrar sus habilidades culinarias y aumentar sus oportunidades de progreso al obtener una certificación voluntaria. Por ejemplo, ACF ofrece 14 designaciones de certificación diferentes. Los requisitos de elegibilidad varían según el nivel de certificación, pero generalmente implican cantidades mínimas de educación postsecundaria y experiencia laboral. Debes aprobar tanto los exámenes prácticos como los escritos. Después de obtener la certificación, debe renovar su certificación cada cinco años completando al menos 80 horas de educación continua.

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Tipos de títulos de chef

Aquí hay una mirada en profundidad a los diferentes tipos de títulos de chef:

Diploma de certificado

Un diploma o certificado suele tardar entre seis meses y un año en completarse. Estos cursos le permiten aprender habilidades y técnicas que lo preparan para un puesto de nivel inicial en cocinas comerciales. Si es un profesional que trabaja, puede participar en un programa de capacitación en artes culinarias para ampliar su experiencia o conocimiento en un estilo o método de cocina en particular. Con este tipo de diploma o certificación, puede esperar trabajar como cocinero de parrilla, cocinero de frituras, grado o gerente de salteados.

grado asociado

Un título de asociado es un título de dos años que le brinda capacitación culinaria. También puede ayudarlo a desarrollar su habilidad en escritura, matemáticas, inglés y comunicación. Puede usar este título para aumentar sus posibilidades de ser aceptado para un puesto de chef o como un trampolín para obtener su título de licenciatura.

Estos programas enseñan a los estudiantes cómo preparar y cocinar platos clásicos, como carnes y mariscos. También aprende sobre la organización de la cocina, el saneamiento de los alimentos y cómo elegir y preparar carnes, aves y mariscos para el servicio. Puede aprender cómo administrar a otro personal de cocina, desarrollar habilidades de manejo de cuchillos y equipos y preparar artículos para eventos, como bodas.

licenciatura

Hay dos tipos de licenciaturas en artes culinarias. Estos incluyen Licenciatura en Artes (BA) en artes culinarias y Licenciatura en Ciencias (BS). Estos programas de grado a menudo cubren temas de ciencia de los alimentos, administración de restaurantes y preparación de alimentos. Otro elemento clave para este tipo de título es la formación práctica. Además, a menudo incluye instrucción en administración hotelera, nutrición, negocios y biología, además de cursos sobre preparación de alimentos.

Para calificar para un programa BS de artes culinarias, debe enviar copias oficiales de su expediente académico de educación secundaria y su puntaje en la Prueba de razonamiento SAT o la Prueba universitaria americana (ACT). Una pequeña cantidad de programas requieren que tengas experiencia culinaria previa. El trabajo del curso en los programas de licenciatura en artes culinarias enfatiza las habilidades culinarias, la teoría culinaria y los aspectos comerciales y científicos de la industria del servicio de alimentos. Los cursos enseñan las habilidades necesarias para una variedad de carreras de servicio de alimentos, incluida la preparación avanzada de alimentos y la administración de restaurantes.

Maestría

Un título de maestría puede implicar el dominio de una disciplina culinaria en particular y un entrenamiento intensivo con chefs experimentados. Este tipo de título es ideal para profesionales culinarios que desean avanzar a una carrera de alto nivel, como directores de alimentos y bebidas y gerentes generales de hoteles. Si bien un programa de maestría en artes culinarias es raro, puede elegir un programa relacionado, como ciencia de los alimentos, nutrición o estudios de alimentos.

Habilidades de chef

Puede tomar una variedad de habilidades blandas y duras para convertirse en un chef talentoso que pueda comandar una cocina de manera efectiva. Aquí hay algunas habilidades laborales importantes para los chefs:

Atención a los detalles

Cocinar es una ciencia. Es importante que todos los ingredientes y medidas sean exactos, incluido el pedido de productos alimenticios o la determinación del tiempo de cocción de ciertos alimentos para que se emplaten todos al mismo tiempo. Los chefs deben prestar atención a detalles como la medición, el control del calor, la precisión, el tamaño de las porciones, la supervisión, la calidad de los alimentos y la presentación.

Pasión genuina

La vida de un chef puede ser exigente, ya que los días de trabajo más ocupados suelen ser aquellos en los que la gente sale a cenar para celebrar ocasiones especiales, como el Día de San Valentín, Navidad o el Día de la Madre. Por lo tanto, es importante que los chefs tengan un deseo genuino de hacer que las experiencias gastronómicas de las personas sean especiales. Mantener su pasión por las artes culinarias puede mantener su creatividad y aumentar su satisfacción laboral.

Habilidades de organización

Una cocina puede ser un ambiente muy ocupado, por lo que es importante que pueda mantenerla limpia. Es importante tomarse el tiempo para ordenar todo durante su turno. Los chefs profesionales limpian las superficies y vuelven a colocar todo en su lugar. A medida que avanza en su carrera, tener sólidas habilidades organizativas puede ayudarlo a administrar de manera efectiva al personal y otros aspectos del entorno de la cocina, desde el flujo de trabajo hasta el emplatado o la presentación de los alimentos.

Creatividad

Trabajar en la industria alimentaria requiere creatividad. La creatividad es la capacidad de pensar en un problema o tarea de una manera diferente o nueva o de imaginar nuevas ideas. La creatividad le permite resolver problemas complejos o encontrar formas innovadoras de abordar las tareas. Es importante incorporar nuevos alimentos en los menús, así como mejorar las recetas más antiguas. La imaginación y la creatividad pueden fomentar la repetición de negocios.

Experiencia culinaria

La habilidad para cocinar es quizás la habilidad dura más importante que necesita un chef, así como el conocimiento de la cocina. Esta habilidad incluye una variedad de otras habilidades más pequeñas, incluidas las habilidades de degustación y cuchillo. Es importante que los chefs cocinen de manera eficiente y precisa. También es importante reconocer bien los sabores y controlar el equilibrio de los condimentos.

Toma de decisiones acelerada

Los chefs deben poder decidir rápida y eficientemente. Dado que la cocina es un entorno acelerado, los chefs deben tomar varias decisiones a la vez. Deben ser capaces de manejar la presión, tomar la iniciativa y resolver problemas.

Habilidades de investigación

Las habilidades de investigación se refieren a su capacidad para buscar cosas nuevas en la industria alimentaria. Aprender sobre nuevas tendencias culinarias, ingredientes, sabores y diferentes maridajes es algo que puedes hacer a lo largo de tu vida profesional. Esto puede ayudarte a desarrollar tu identidad profesional.

Habilidad para trabajar bien con otros.

Un chef es parte de un equipo, por lo que es importante que trabaje bien con los demás. No solo deben trabajar con otros cocineros en la cocina, sino que deben trabajar de manera efectiva con la gerencia y el personal. Deben poder colaborar, aceptar comentarios, mostrar compasión y dar comentarios educados.

Habilidades de comunicación

Muchos puestos de chef son de supervisión. Por lo tanto, ya sea un chef ejecutivo, un chef de cocina o un sous chef, puede esperar tener algunos deberes y responsabilidades de gestión. La gestión del personal de cocina siempre requiere habilidades de comunicación efectivas. Es importante proporcionar comentarios e instrucciones constructivos, mediar en los problemas entre los miembros del personal y delegar tareas. También es importante que los chefs tomen las críticas con gracia.

Resistencia

Ser chef puede requerir muchas horas, con la mayor parte de ese tiempo de pie. Es crucial hacer frente con éxito al entorno acelerado y los turnos largos. En los restaurantes con un mayor volumen de clientes, es común que los chefs pasen más de 12 horas al día preparando comida para los clientes, lo que requiere resistencia y destreza.

Tenga en cuenta que ninguna de las organizaciones mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.

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